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El patrocinio de Kia en la League of Legends Championship Series demuestra su visión a largo plazo en los deportes electrónicos

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Tras un año de escepticismo en torno a los deportes electrónicos, Kia -una marca de automóviles- sigue creyendo que los juegos competitivos son los deportes del futuro.

En los últimos meses, Kia ha vuelto a invertir en los deportes electrónicos, firmando acuerdos de patrocinio con un montón de equipos, personas influyentes y ligas de juegos del sector. Hoy, 11 de enero, la marca de automóviles ha anunciado su última inversión en los deportes electrónicos, y podría decirse que la más importante hasta la fecha: una asociación plurianual con la League of Legends Championship Series de Riot Games. Los términos financieros del acuerdo no se han hecho públicos.

Como patrocinador de la LCS, la principal liga norteamericana de “League of Legends” de Riot, Kia tendrá acceso a banners digitales dentro del entorno de juego de “League of Legends”, además de presentar los premios anuales a los jugadores, incluidos el premio al MVP de la LCS y el premio al Novato del Año. Kia también va a ser el primer patrocinador de la vista de cámara multipista de la liga, un producto de imagen en imagen que permite a los espectadores ver varios momentos de juego simultáneamente.

“El equipo de negocios seleccionó las cosas que pensamos que a los aficionados les gustaría ver, por ejemplo, el sistema de cámaras múltiples fue algo que creamos inicialmente como una emisión”, dijo Mark Zimmerman, Comisionado de la LCS. “A los aficionados les gustó mucho, y ahora podemos decir: ‘oye, ahora esto es cosa de un acuerdo de socios'”.

Kia no es ajena a los deportes electrónicos. La marca también es patrocinadora oficial del League of Legends European Championship, el circuito europeo de “League of Legends” de Riot, así como de varios equipos de esports, entre ellos los participantes en la LCS NRG y Cloud9. Kia también tiene una participación considerable en los deportes tradicionales, patrocinando ligas y eventos deportivos como la NBA y la Copa Mundial Femenina de la FIFA. “No cabe duda de que la gestión corre a cargo del mismo equipo”, declaró Brad Mays, director de experiencia de marca de Kia America.

El anuncio de Kia es el último de una serie de patrocinios o renovaciones de patrocinios firmados por Riot Games en los primeros días de 2024. El 10 de enero, la empresa anunció la renovación por tres años de su acuerdo de patrocinio con KitKat, así como una nueva asociación con HP. En un momento en el que algunas marcas se están alejando de los deportes electrónicos, el éxito de Riot a la hora de atraer a nuevos patrocinadores es una prueba de que la visión a largo plazo de la empresa para los deportes electrónicos resulta cada vez más atractiva para las marcas orientadas a los jugadores.

“Siempre queremos socios que comprendan los deportes y que inviertan en ellos a largo plazo, sabiendo que hay altibajos en los entornos y ecosistemas, pero que Riot está comprometida a largo plazo con los deportes electrónicos”, declaró Zimmerman.

Aunque los representantes de Riot y Kia se negaron a dar más detalles sobre la financiación y la duración de su último acuerdo, se ha informado de que los patrocinios plurianuales de marcas de las principales ligas de deportes electrónicos han oscilado entre los $17 y los $144 millones de dólares.

“Esta fue una extensión natural para nosotros, mirando a los EE.UU. y aprovechando nuestra asociación con la NBA y todo lo que estamos haciendo allí”, dijo Mays. “A través de nuestra investigación, nos dimos cuenta de que la mitad de la audiencia a la que vamos a poder llegar con los deportes electrónicos no ve otros deportes, así que tenía sentido”.

Las empresas de deportes electrónicos, en su lucha por conseguir asociaciones de marca plurianuales, están tomando nota del prolongado compromiso de Kia con la NBA. La organización de deportes electrónicos NRG, que firmó un acuerdo de patrocinio con Kia el año pasado, amplía hoy su relación con la marca anunciando un acuerdo de naming rights por el que el nombre del equipo pasará a ser oficialmente NRG Kia.

“Son muy leales; llevan siendo socios de la NBA desde hace mucho tiempo, más de una década”, dijo Andy Miller, CEO de NRG. “Y eso es lo que dijeron: que una vez que están contigo, estarán contigo durante mucho tiempo”.

En cuanto a Kia, la marca automovilística se siente cómoda haciendo saber a las empresas de esports que estará presente en los próximos años, un compromiso que espera dejar claro patrocinando tanto la LCS como a dos de los equipos que la componen. Los fans de los deportes electrónicos de Riot Games pueden esperar que la marca tenga una presencia constante en los eventos y las retransmisiones de Riot, al menos durante los próximos años.

“No nos limitamos a un año aquí o allá. Construimos para varios años, y tratamos de llevar eso a cada asociación que tenemos”, dijo Mays. “Para nosotros ha sido una forma estupenda de aplicar algunos de los conocimientos que tenemos desde la perspectiva de la NBA a una nueva categoría”.

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