Tras 25 años en el negocio, para Barry’s fitness es ahora el comienzo

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Esta historia fue reportada por primera vez en Glossy, una publicación hermana de Digiday en Español.

Joey González, CEO de Barry’s, dice que antes odiaba hacer ejercicio en grupo.

Viviendo en Los Ángeles en 2004, González encontró el camino hacia el estudio de entrenamiento y se enamoró de él. Barry’s -anteriormente Barry’s Bootcamp hasta 2015- comenzó en Los Ángeles en 1998 de la mano de Barry Jay. Por aquel entonces, Barry’s tenía una temática de campo de entrenamiento militar con decoraciones de camuflaje y placas de identificación para los clientes. Pero con el tiempo, la marca de fitness se ha despojado de esa imagen en favor de una estética más amplia y de gama alta, incluida su conocida iluminación roja. El estudio de entrenamiento favorito de culto celebra ahora su 25 aniversario, construyendo por el camino un sólido grupo de devotos. Hasta la fecha, Barry’s cuenta con 84 estudios en 14 países, con seis locales en EE.UU. Planea expandirse pronto a Israel, España, Bahrein y Egipto.

“Hay espejos por toda la sala [en Barry’s]. Y eso está pensado para que puedas vigilar tu forma y tener los ojos puestos en ti mismo”, dijo González. “Es mucho de ti contra ti mismo. Puede ser competitivo [entre la gente], pero en su mayor parte, la gente está allí para conectar consigo misma.”

Durante los últimos 25 años, Barry’s ha sido capaz de resistir las modas del fitness y los impactos de Covid-19 para emerger más resistente que nunca. Hoy, Barry’s vuelve a ser rentable, superando los 100 millones de dólares de ingresos en 2022, según la empresa. Prevé un aumento interanual del 40% en 2023.

Tras el brote de Covid-19 en 2020, las empresas de fitness sufrieron. González dijo que, a partir del primer trimestre de 2023, los ingresos de Barry han vuelto en un 99% a donde estaban justo antes de la pandemia. Durante este periodo, Barry’s debutó con su serie de entrenamientos virtuales llamada Barry’s X. Otras formas de clase incluyen el entrenamiento HIIT original de Barry’s, que consiste en un 50% de carrera en cinta y un 50% de levantamiento de pesas, y Barry’s x Ride, que sustituye la carrera por la bicicleta estática. También están Barry’s x Lift y Barry’s x Release, que son clases de entrenamiento de fuerza y recuperación.

González habló con Glossy sobre cómo pasó de cliente a CEO, cómo son los hábitos de ejercicio en todo el mundo y por qué cuando se abren las puertas de la sala roja, estás en casa. Los siguientes extractos de la entrevista han sido ligeramente editados y condensados para mayor claridad.

Su viaje de cliente a CEO

“Me incorporé al equipo en 2004. Pero empecé como cliente antes de convertirme en instructor, luego en gerente. Luego dirigí las operaciones durante unos años y finalmente me convertí en uno de los cofundadores invirtiendo mi propio capital en la apertura de todos los estudios después de Los Ángeles, incluidos los de San Diego y Nueva York. Estuve al timón para probar la portabilidad de la marca y desarrollar todas las herramientas que necesitábamos para escalar.

Mi papel empezó mucho antes de ser CEO, en términos de cómo pude influir en la cultura de la empresa. Han sido, para mí, casi 20 años en los que hemos sido capaces de sobrevivir y prosperar a través de cada tendencia del fitness y momento cultural que se pueda imaginar, con el cardio entrando y saliendo de moda y la aparición del HIIT que hemos estado haciendo todo el tiempo.

Nunca tuve el objetivo o el sueño de ser el CEO. No era algo por lo que trabajara. Pero encontré un trabajo que me encantaba y trabajé muy duro. Ese es un consejo difícil de recibir como joven hoy en día porque, aunque los millennials y la Generación Z han hecho un gran trabajo para encontrar el equilibrio entre la vida laboral y la personal, la verdad es que sólo tienes un cierto tiempo al día. Y si tienes grandes aspiraciones y mucha ambición, simplemente no hay otra manera que trabajar duro”.

Sobrevivir a las modas del fitness

“Una gran parte de lo que ha hecho que Barry’s tenga éxito durante tanto tiempo es que siempre lo mantenemos divertido. Barry’s no es el más fácil, pero cuando apareces y atraviesas la puerta, ya sabes que estás rodeado de personas con ideas afines que están ahí para trabajar duro, se guían por los resultados y están dispuestas a asumir un gran reto. Pero está iluminado como un club nocturno. La historia de Barry [Jay] es que creó Barry’s cuando estaba sobrio, pero echaba de menos esa parte de su vida: la de los clubes nocturnos y salir de fiesta y bailar”.

Lo que sigue para Barry’s

“Esperamos llegar al menos a 100 estudios en EE UU en [los próximos] 3-4 años. El cielo no tiene límites a nivel mundial. Podríamos llegar a 150-200 estudios a nivel internacional con la estrategia adecuada en los próximos 3-5 años. Y en cuanto a la extensión de la marca, estamos invirtiendo tanto en las clases de Lift como en las de Ride. Nuestros clientes nos dicen con regularidad que quieren esa oferta de clases en su mercado. La gente siempre pregunta: ‘¿Van a hacer más? ¿Va a haber otras modalidades?’. Y mi respuesta siempre ha sido: ‘No lo sé’. Pero creo que la respuesta es sí. Creo que siempre habrá más para nosotros”.

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