Cómo Candy Crush quiere expandirse aún más en su décimo aniversario

Candy Crush, el juego para móviles más instalado del mundo, celebra hoy el décimo aniversario de su lanzamiento. Para conmemorar la ocasión, el juego se somete a un considerable rejuvenecimiento de la marca, repleto de una banda sonora orquestal actualizada y un estilo nuevo y brillante.

Candy Crush Saga, originalmente un juego de navegador de Facebook, se ha descargado más de tres mil millones de veces, lo que significa que más de un tercio de la población mundial conoce este adictivo juego de tres en raya. Es un juego gratuito, pero si juegas lo suficiente, es casi seguro que gastarás dinero. Hacerlo no tiene fricción, es tentador y es el objetivo de todo el servicio.

Pero las compras dentro del juego no son la única forma en que los creadores de Candy Crush, el estudio King, con sede en Estocolmo, utilizan el juego para móviles para generar ingresos. Desde su adquisición por parte de Activision Blizzard en 2016, King ha introducido gradualmente publicidad en el juego; más recientemente, King ha empezado a utilizar Candy Crush como escenario para activaciones de marca pagadas y vínculos con celebridades.

Con más agitación en el horizonte, incluidos los cambios en las políticas de rastreo de datos de Apple y la inminente adquisición de Activision Blizzard por parte de Microsoft, Digiday habló con el presidente de King, Tjodolf Sommestad, para saber cómo está preparado Candy Crush para capear estas tormentas mientras suena su primera década. (Nota del editor: Activision Blizzard pagó a este reportero el viaje y el alojamiento para una visita de prensa de dos días a la sede de la empresa King).

Esta entrevista ha sido editada para hacerla clara y concisa

Candy Crush se ha ganado la reputación de ser un juego para los que no juegan: los que van al trabajo, los padres que juegan al fútbol, etc. ¿Es una reputación justa?

Quiero decir que tenemos un público muy diverso, probablemente más diverso que muchos otros juegos. Así que, desde esa perspectiva, creo que es justo, pero creo que probablemente sea una cuestión de cuál es la definición de un jugador. Incluso cuando recojo a mis hijos en el colegio o en el trayecto de vuelta, por definición, también eres un jugador, pero probablemente un jugador que no piensa necesariamente en sí mismo como un jugador.

Tenemos la suerte de tener ambas cosas. Tenemos jugadores realmente apasionados, que sabemos que juegan a muchos otros juegos; yo diría que son jugadores empedernidos. Pero Candy Crush también llega a mucha gente que no juega a otros juegos, pero sí a Candy Crush.

Teniendo esto en cuenta, ¿la renovación de la marca en el 10º aniversario de Candy Crush es más una estrategia para mantener el interés de los usuarios que ya están dentro del ecosistema, o para atraer a nuevos jugadores que antes no estaban interesados en Candy Crush?

No creo que una cosa excluya la otra. En general, hemos tenido más de 3.000 millones de instalaciones de Candy Crush Saga, así que muchos en el mundo han probado Candy Crush. Y creemos que debe haber algo emocionante para los jugadores, que sea nuevo y fresco y que siga siendo relevante durante otra década. No debería parecer el mismo juego que hace un año, o hace 10 años. Así que estamos tratando de aprovechar ambas cosas: llevar a los jugadores fieles a ese viaje de evolución del juego, pero sorprendiendo y deleitando a los jugadores que vuelven o llegan a Candy por primera vez.

¿Cómo han afectado los recientes cambios en las normas de Transparencia de Seguimiento de Aplicaciones (ATT) de Apple a la parte comercial de Candy Crush?

Es una evolución en la industria, y en todas partes, por supuesto, así que está impactando en cómo operamos nuestros juegos, y estamos aprendiendo de ello también. Pero para nosotros, no ha afectado realmente a nuestro modelo de negocio. Candy Crush Saga es el mismo juego; nuestro modelo de ofrecerlo como servicio gratuito es el mismo que antes, y damos a los jugadores la opción de monetizar, o, más recientemente en los últimos dos años, la oportunidad de ver anuncios si lo desean. Así que, aunque hay cambios como el TCA y otras cosas que están sucediendo en la industria de las que estamos tratando de aprender y adaptarnos, no está cambiando realmente el núcleo del juego Candy Crush o el modelo de negocio.

Se ha informado de que Microsoft está tratando de crear su propia plataforma de publicidad en el juego. A medida que avanza la adquisición de Activision Blizzard por parte de Microsoft, ¿cómo podría encajar Candy Crush en esos planes o servir de modelo para ellos?

Para ser sinceros, funcionamos como una empresa independiente. Empezamos a trabajar con anuncios hace unos cinco años, creamos nuestra pila tecnológica y encontramos la forma de introducir anuncios en Candy Crush Saga y otros juegos de King. Creo que tenemos un enfoque exitoso que funciona para nuestros jugadores, y estamos muy contentos con la pila tecnológica que tenemos ahora mismo. Si hay alguna asociación con Microsoft en el futuro, aprenderemos y evolucionaremos en ese sentido, pero no es algo a lo que esté prestando atención ahora mismo.

¿Hay alguna forma específica de monetización para la que haya priorizado el desarrollo en los últimos dos años?

La respuesta corta es no. Es decir, tenemos una oferta de juego gratuita; seguimos evolucionando para dar el tipo de oferta adecuado a nuestros jugadores, basándonos en los productos que tenemos en el juego y con los que los jugadores pueden elegir interactuar o no. En el último año, hemos introducido la publicidad como modelo alternativo en nuestros juegos. Y eso es algo a lo que hemos dedicado bastante tiempo. Hemos hecho algunas innovaciones, y seguimos perfeccionando eso y aprendiendo de los jugadores mientras evolucionamos nuestra pila tecnológica. Así que nuestra atención este último año se ha centrado en seguir perfeccionando y construyendo esa experiencia publicitaria, pero estamos muy contentos con la configuración que tenemos hoy. 

Hablemos de lo que están haciendo con la marca Candy Crush fuera del juego. Obviamente, la propiedad intelectual de Candy Crush ha aparecido en películas como la Emoji Movie. ¿Están en contacto con otros estudios o desarrolladores de Activision Blizzard para incorporar su IP a otros títulos de Activision Blizzard?

Por supuesto, Activision Blizzard forma parte de la familia, así que tenemos muchas conversaciones con ellos y hemos colaborado con ellos a lo largo de los años. No puedo decirte que tengamos algo que esté a punto de ponerse en marcha, en términos de asociación con ellos en torno a su IP, pero tienes razón en la reflexión más amplia de que estamos buscando más y más oportunidades.

Candy Crush es claramente muy saludable. Cada vez hay más jugadores que se enganchan a la propiedad intelectual de Candy, y estamos tratando de pensar en cómo darle vida de diferentes maneras, y cómo podemos tener la propiedad intelectual de Candy presente fuera del juego, pero también traer el mundo exterior al juego. Así que estamos explorando un par de asociaciones diferentes; Meghan Trainor es una reciente. También hemos hecho algunas cosas en el pasado en torno a películas y otros tipos de asociaciones, y creo que hay más por venir. 

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