Por qué empresas como Kate Spade imparten formación sobre salud mental a los empleados de sus tiendas

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Esta historia fue reportada por primera vez en Modern Retail una publicación hermana de Digiday en Español.

Los foros de Reddit, los TikTok virales y las encuestas anónimas a empleados señalan que el comercio minorista puede ser un trabajo estresante, desde el trato con el público hasta los turnos impredecibles. Pero un nuevo programa que Kate Spade New York está poniendo en marcha quiere asegurarse de que los trabajadores de primera línea de la marca sean conscientes de cómo se cuidan a sí mismos.

El programa de formación para minoristas Primeros Auxilios en Salud Mental (MHFA) en el Trabajo es una nueva oferta del Consejo Nacional de Bienestar Mental que pretende ayudar a los empleados a identificar y responder a los problemas de salud mental propios y ajenos. Una de las primeras empresas en apuntarse fue Kate Spade, una marca que ha hecho de la salud mental el centro de su cartera de impacto social.

“Es algo que nuestra marca defiende y por lo que abogamos”, dijo la directora de impacto social, Taryn Bird. “Tenemos que asegurarnos de que nuestra gente sea capaz no sólo de hablar de este trabajo, sino de cultivar una buena salud mental para sí mismos”.

Aunque el sector minorista mantiene uno de cada cuatro puestos de trabajo, según la Federación Nacional de Minoristas, muchos de estos trabajadores se enfrentan al estrés, la ansiedad u otros problemas de salud mental. El comercio minorista fue uno de los tres lugares de trabajo menos saludables, junto con la industria manufacturera y los alimentos y bebidas, según una encuesta de salud en el lugar de trabajo de Mental Health America realizada a más de 17,000 trabajadores. Una encuesta realizada en 2022 por Zipline a más de 500 trabajadores a tiempo completo del sector minorista reveló que el 48% estaba considerando la posibilidad de abandonar su puesto, el 40% sufría un empeoramiento de su salud mental y el 42% lloraba por el estrés que le producían los clientes.

Mientras tanto, foros de Reddit como “retail hell” (el infierno del comercio minorista) rebosan de personas que describen cómo su salud mental se resiente debido a situaciones estresantes con clientes, compañeros y jefes que van desde arrebatos de ira hasta acoso, mientras que el trabajo físico, los turnos impredecibles y los bajos salarios y prestaciones pueden exacerbar aún más los problemas de salud mental.

En respuesta, el programa MHFA at Work pretende ayudar a resolver estos problemas con su nueva oferta adaptada al comercio minorista que se lanzó en enero. Creada por el Consejo Nacional para el Bienestar Mental, la formación pretende dotar a los empleados de las tiendas de un lenguaje sobre su propia salud mental. También identifica formas de detectar a un colega que pueda estar luchando contra la salud mental o el abuso de sustancias. Kate Spade fue una de las primeras en apuntarse al programa, al igual que Ikea.

Bird dijo que la fuerza del contenido del programa reside en sus experiencias centradas en el comercio minorista, como las interacciones con los clientes en el mostrador, en las salas de descanso con los compañeros o en las plantas de almacén. “Creo que muchas veces, cuando la gente piensa en la salud mental y en el estigma que existe en torno a este tema, se echa un poco para atrás porque piensa que tiene que arreglar algo”, afirma Bird. Hicieron un buen trabajo modelando un lenguaje muy sencillo, directo y útil para tender puentes en esas conversaciones con compañeros de trabajo o colegas que crees que pueden estar experimentando un problema de salud mental”.

También consolida el programa de formación original de seis horas que creó para uso general en lugares de trabajo de oficina en dos horas, accesibles en un programa a su propio ritmo y apto para dispositivos móviles. Esto puede ayudar a los trabajadores a acomodarlo durante sus turnos. Además, el programa recoge datos de encuestas anónimas sobre cómo se sienten los trabajadores al inicio del programa para ayudar a las empresas a hacerse una idea de cómo se sienten sus empleados.

En la actualidad, Kate Spade cuenta con al menos 130 empleados formados en el programa MHFA. En junio, más de 900 de los 3.200 empleados de sus tiendas en Norteamérica habrán completado la formación.

El programa MHFA funciona en EE.UU. desde 2008. Más de 3 millones de personas han completado su formación para aprender a identificar, comprender y responder a los signos de enfermedad mental y abuso de sustancias. Su programa de formación en el lugar de trabajo se lanzó en 2016 y ha sido utilizado por más de 400 empresas. Pero el interés se disparó después de la pandemia, dijo Tramaine El-Amin, vicepresidente del National Council for Mental Wellbeing. La organización experimentó un aumento del 25% en el número de personas que se convirtieron en formadores y un 50% más de lugares de trabajo que querían iniciar un programa de formación, dijo El-Amin.

“Antes de la pandemia ya estábamos llamando a las puertas de los centros de trabajo para que prestaran atención a esta cuestión, y ahora todo el mundo intenta encontrar una solución”, afirma El-Amin. “Pero incluso con eso, lo que también vimos es que esas soluciones suelen ser para entornos corporativos. No son realmente para la persona en el Kroger o Harris Teeter, y sin embargo son ellos los que se ven afectados todos los días”.

Pero el equipo de la MFHA observó que algunas de las prisas por abordar la salud mental se centraban en los empleados de oficina. Además, había lagunas en la formación existente. Una empresa con un programa de prevención del suicidio pero que no aborda los programas de reducción del estrés no está atendiendo las necesidades de todos sus empleados, dijo El-Amin.

El-Amin dijo que el programa está buscando activamente nuevas empresas para inscribirse, especialmente dado el interés de los trabajadores más jóvenes en borrar el estigma de la salud mental y tener recursos para hacer frente. Alrededor del 73% de la Generación Z y el 74% de los Millennials han utilizado los recursos de salud mental que les ofrece el trabajo, según una encuesta de Securian Financial, en comparación con el 58% de la Generación Z y el 49% de los baby boomers.

“Podemos tener salud y buena salud sin tener una buena salud mental”, dijo El-Amin. “Eso es parte de lo que me entusiasma: que la gente está entendiendo que esto no es un nice to have, sino que es una necesidad de tener”.

En Kate Spade, la primera tanda de cursos concluyó en marzo. Aunque todavía no se han recogido los comentarios oficiales, Bird, de Kate Spade, dijo que los trabajadores que han utilizado la formación ya están encontrando beneficios en sus propias vidas fuera del trabajo.

Bird afirmó que asegurarse de que los empleados de las tiendas sepan cómo hablar de salud mental es importante en este momento, debido a las tensiones añadidas a las que se enfrenta la gente tras la pandemia, en la que aumentaron los casos de depresión y ansiedad.

Pero también hace referencia a otros trabajos de Kate Spade en el ámbito de la salud mental. Durante más de 10 años, la marca ha invertido en organizaciones sin ánimo de lucro cuyo objetivo es proporcionar recursos de salud mental y apoyo a mujeres y niñas de todo el mundo. Aumentó esos esfuerzos después de que la fundadora Kate Spade muriera por suicidio en 2018; hasta la fecha, ha invertido 31 millones de dólares en esos programas.

Bird dijo que la compañía continuará buscando formas de abordar el bienestar de los empleados, tanto en las tiendas como en los entornos corporativos.

“Estamos probando cosas y estamos aprendiendo a medida que avanzamos en ese proceso”, dijo.

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