Los medicamentos para adelgazar como Ozempic impulsan las plataformas de telemedicina DTC

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Esta historia fue reportada por primera vez en Modern Retail una publicación hermana de Digiday en Español.

Los fármacos para adelgazar como el Ozempic, que hasta hace un par de años se utilizaban para tratar la diabetes, han irrumpido con fuerza en el zeitgeist cultural. Por eso, no es de extrañar, que las empresas de telemedicina DTC hayan adoptado rápidamente este tipo de medicamentos.

A finales de 2022, los profesionales sanitarios estadounidenses habían prescrito 9 millones de Ozempic y Wegovy, lo que supone un crecimiento del 300% en solo tres años. Hoy en día, se estima que alrededor del 7% de los adultos estadounidenses están usando algún tipo de medicamento GLP-1. La rápida explosión de popularidad de estos fármacos ha hecho incluso que los conglomerados de alimentos y bebidas reconsideren sus productos para atender a las personas que toman GLP-1.

En este punto, los expertos afirman que estos fármacos han llegado para quedarse, y las nuevas empresas de telesalud se están adaptando para captar la demanda que se ha desbordado de las consultas médicas, ofreciendo tratamiento por una cuota mensual. Empresas de telemedicina como Ro, Calibrate, Found, Everlywell y Hims & Hers han lanzado programas de control de la pérdida de peso en los últimos dos años, y algunas de ellas ofrecen el compuesto semaglutida Ozempic como parte del tratamiento.

Ahora se debate cómo comercializar y recetar estos fármacos de forma ética y cómo hacerlos accesibles. Sin cobertura de seguro, estos fármacos son accesibles sobre todo para los ricos que pueden permitirse gastar miles de dólares al mes en inyecciones. Ahora que los organismos reguladores están tomando medidas enérgicas contra los medicamentos de imitación vendidos a través de las farmacias de compuestos, el futuro del tratamiento telesaludable para la pérdida de peso está empezando a perfilarse.

Una momento dorado para captar la demanda

Estas nuevas empresas también atraen a los inversores. La plataforma de gestión de peso Calibrate se lanzó en 2020, y ha recaudado alrededor de $127 millones de dólares en dinero de riesgo hasta la fecha, con sus ingresos anuales alcanzando los $21 millones de dólares en ingresos de 2021. La plataforma de telesalud Ro, fundada en 2017, lanzó un programa de pérdida de peso en 2020 y agregó prescripciones de GLP-1 en 2023. Ro recaudó por última vez $150 millones de dólares de inversores existentes en 2022, con lo que su valoración alcanzó los $7.000 millones de dólares según reportes.

Algunos expertos dicen que si bien un acceso más amplio a estos medicamentos es algo bueno, puede convertirse rápidamente en un destino de inyectables para cualquiera que esté dispuesto a pagar, incluso para aquellos que no lo necesitan médicamente. Una de las crecientes preocupaciones sobre la compra de inyectables de GLP-1 en línea es que muchas de estas ofertas tienden a ser medicamentos compuestos que contienen semaglutida, y no dosis oficiales de Novo Nordisk, la empresa matriz de Ozempic y Wegovy.

También está el aspecto comercial, ya que las plataformas de telesalud utilizan los nombres de las marcas en su publicidad. El pasado mes de junio, Novo Nordisk anunció que iba a emprender acciones legales contra spas médicos y clínicas de adelgazamiento que comercializan sus medicamentos por infracción de marca. Las tácticas de marketing DTC de estos servicios digitales también han sido criticadas en los medios de comunicación, especialmente por las campañas que promocionan específicamente medicamentos de marca con semaglutida como Ozempic y Wegovy.

Brooke Boyarsky Pratt, cofundadora de Knownwell, una startup que ofrece tratamientos híbridos de pérdida de peso a través de clínicas presenciales y telesalud, afirmó que la ética de la comercialización de fármacos siempre ha sido una cuestión abierta. Pero la promoción del GLP-1 en particular puede tener mayores ramificaciones debido al gran interés nacional que suscita su uso por parte de influyencers en las redes sociales que documentan su travesía.

Knownwell, que se lanzó en enero de 2023 y recaudó un total de $24,5 millones de dólares, ofrece coaching por parte de dietistas registrados y prescripciones de GLP-1 para pacientes que reúnen los requisitos y son aprobados a través del seguro.

Pratt dijo que la compañía está tratando de enfatizar la atención a largo plazo en lugar de escribir recetas puntuales de Ozempic; el 91% de la población inicial de Knownwell ha permanecido comprometida con la compañía, ya sea a través de una cita programada o habiendo tenido una cita en los últimos 12 meses.

“Lo positivo del aumento de estas empresas es el acceso, y es estupendo que haya más vías a las que puedan acudir los pacientes”, afirmó Pratt. Sin embargo, aún no está claro cuál será el impacto a largo plazo para las empresas de venta libre que ofrecen tratamientos contra la obesidad, dado que muchas de ellas tienen un sistema de autopago.

La estructura de precios varía considerablemente según la empresa, lo que podría limitar el número de pacientes que pueden beneficiarse de este tratamiento. Calibrate acepta seguros, pero tiene un pago único de $1.749 dólares para dar de alta a los pacientes. Everlywell no acepta seguros y cobra $99 dólares al mes por su programa y entre $900 y $1.400 dólares por el suministro mensual de inyecciones.

Ro, por su parte, cobra $99 dólares por la cita del primer mes y $145 dólares a partir de allí, además del coste de la medicación. Según un portavoz de la empresa, el programa Ro’s Body es ahora una de las ofertas de más rápido crecimiento de la plataforma, y muchos pacientes acuden a Ro después de haber probado otros métodos para perder peso.

Ro también destaca la comodidad de su tratamiento virtual. “Muchos pacientes se han topado con barreras a la hora de buscar ayuda para el control de peso en los entornos sanitarios tradicionales, debido a cosas como el estigma contra la obesidad o quedarse atascado en el complejo proceso del seguro, y nos ven como un recurso valioso y un sistema de apoyo en su viaje hacia la pérdida de peso”, dijo el portavoz.

Sin embargo, empresas como Ro y Calibrate cuentan con un equipo de conserjería que trabaja con las aseguradoras para conseguir la aprobación de los pacientes. Desde el lanzamiento del programa Body, Ro ha ampliado sus servicios de verificación de prestaciones y autorización previa. Por lo demás, la empresa dijo que el coste de un suministro de Ozempic para un mes sin seguro es de unos $935,77 dólares.

Pratt añadió que Knownwell está empezando a ver personas que llegan ya con efectos secundarios de comenzar en GLP-1s en otros lugares en línea. En algunos casos, estos clientes no pudieron ponerse en contacto con su equipo de atención a través de una aplicación. “También existe la posibilidad de que los pacientes vayan saltando de médico en médico”, explica, lo que constituye una preocupación general en el ámbito de la atención sanitaria, ya que las personas van de un médico a otro hasta que encuentran uno que les recete los fármacos que buscan.

George Jones, CCO de Upscript, empresa que presta servicios de telemedicina a empresas farmacéuticas, afirma que la pandemia ha empujado a muchos sistemas sanitarios y empresas de venta directa al consumidor a crear infraestructuras en línea. “Y esta moda del GLP-1 ha echado más leña al fuego”, afirmó Jones.

Aunque los organismos reguladores de la atención sanitaria todavía están elaborando las normas, Jones afirmó que la represión de la infracción de marcas es la forma más rápida que tienen fabricantes como Novo Nordisk de perseguir a los imitadores. Al mismo tiempo, dijo Jones, se están desarrollando más opciones que incluyen medicamentos genéricos, lo que debería ayudar a bajar el precio y hacerlo más asequible para los pacientes. Además, se espera que la creciente cobertura de los fármacos GLP-1 por parte de Medicare ayude a satisfacer la demanda.

La telemedicina para adelgazar llega para quedarse

Cada vez son más las empresas de telemedicina que ofrecen tratamientos para adelgazar. Recientemente, Hims & Hers ha lanzado su propio programa. Aún no ofrece un tratamiento basado en GLP-1, sino que se centra en un enfoque holístico que incluye herramientas educativas y tratamiento con medicamentos conocidos por ayudar a perder peso, como bupropión, metformina, naltrexona y topiramato combinados con vitamina B12.

Cuando el programa se puso en marcha en diciembre, el CEO Andrew Dudum dijo a Fast Company que la plataforma eventualmente ofrecería inyectables como Ozempic y Wegovy, “cuando haya una comprensión realmente de alta calidad de sus cadenas de suministro, cuándo y cómo deben ser utilizados.”

“Estamos en los primeros días de esos medicamentos, y de tener respuestas sólidas sobre ellos”, dijo. “Creo que estamos siendo un poco más prudentes”.

La oferta de nuevos tratamientos ya está dando sus frutos, y muestra un apetito general por los programas de pérdida y control de peso. En febrero, los resultados de la empresa destacaron el importante crecimiento de los servicios de telesalud de Hims & Hers, que incluían el programa de pérdida de peso junto con los de salud mental y dermatología. Dudum afirmó en la presentación de resultados que, en 2025, cada programa podría generar más de $100 millones de dólares de ingresos para la empresa.

Ro también tiene previsto seguir ampliando el programa Body. “Seguimos invirtiendo activamente en el programa. Nuestra oferta se ha ampliado – hemos añadido Saxenda, Zepbound y tratamientos ampliados para ayudar con la gestión de los efectos secundarios – y seguimos mejorando la tecnología”, dijo el portavoz a Modern Retail.

Mientras los medicamentos para adelgazar sigan siendo populares, la demanda directa al consumidor seguirá aumentando.

Franklin Isacson, socio director de Coefficient Capital, afirmó que la empresa de inversión ha estado estudiando el creciente impacto de los medicamentos GLP-1. Isacson especula que hay un par de razones para que la gente acuda en masa a los tratamientos de pérdida de peso basados en la telemedicina. “Entiendo por qué lo hacen todos”, dijo. “Nuestra encuesta más reciente muestra que más de la mitad de los estadounidenses conocen ya la existencia de Ozempic”, afirma sobre la encuesta realizada por Coefficient en marzo de 2024 en colaboración con The New Consumer, según la cual el 58% de los encuestados había oído hablar de Ozempic.

En cuanto a las empresas emergentes de venta directa al consumidor que aprovechen la demanda, Isacson afirma que habrá algunos actores cuestionables que tendrán que regularse. “¿Es ideal conseguir Ozempic a través de una farmacia en línea? No. Lo ideal es contar con apoyo y seguimiento mientras se toma”, dijo. “Esperemos que así sea a medida que aparezcan más plataformas de este tipo” comentó.

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