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La guía romántica de los esports en 2024

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Tras un año de dificultades, los directivos del sector de los deportes electrónicos, conocidos popularmente como esports, se muestran cautelosamente optimistas de cara al nuevo año.

A pesar de las dificultades financieras del sector en el último año, el juego competitivo no va a desaparecer. Mientras a la gente le guste jugar a videojuegos, también estará interesada en ver cómo se juegan al más alto nivel, y las empresas de esports siguen creyendo que se puede ganar dinero en ese espacio en blanco. En 2023, títulos de esports como “Rocket League” consiguieron batir récords de audiencia, y los líderes del sector siguen confiando en el futuro general del videojuego competitivo.

Confiadas o no, las empresas de esports se han encontrado una vez más en la tesitura de tener que volver a demostrar el valor de sus productos de entretenimiento tras años de inversión y crecimiento incuestionables. He aquí el mejor escenario para el juego competitivo en 2024.

Todos los ojos están puestos en ‘Valorant

En 2023, ningún esport se expandió más que “Valorant”, el título de disparos tácticos en primera persona de Riot Games. Gracias a su trepidante jugabilidad y a una estética y narrativa diversas y relativamente seguras para las marcas, “Valorant” creció rápidamente en los últimos 12 meses, aumentando su audiencia y consiguiendo patrocinadores no endémicos como Mastercard y Red Bull.

En 2024, tanto las organizaciones de deportes electrónicos como los posibles patrocinadores tienen los ojos puestos en la liga mundial “Valorant” para ver si la empresa será realmente capaz de cumplir su objetivo de convertir los deportes electrónicos en un producto de entretenimiento lucrativo. Incluso organizaciones como Misfits, que cambió abiertamente de marca para alejarse de los esports en 2023, están pendientes del shooter de Riot, que crece a gran velocidad.

“Centrándonos en el lado positivo, tenemos a ‘Valorant’, que está estableciendo un ecosistema que alinea los incentivos adecuadamente”, dijo el CEO de Misfits, Ben Spoont. “Y creo que esperas ver más de eso en 2024”.

Los ingresos compartidos por ‘items’ del videojuego son el camino a seguir

En 2023, los desarrolladores de juegos de esports, incluido Riot Games, declararon sus planes de aumentar las oportunidades de participación en los ingresos para los equipos que participan en sus ecosistemas, y los equipos están esperando con gran expectación para ver cómo los desarrolladores cumplen estas promesas en el nuevo año.

Una estrategia de reparto de ingresos que ha resultado especialmente lucrativa para las organizaciones de esports es la compra de objetos dentro del juego. Los equipos han ganado millones de dólares con la venta de skins de marca en juegos como “Valorant” y “League of Legends”, pero estas oportunidades se han limitado en gran medida a las organizaciones ganadoras de campeonatos en los últimos años, en lugar de ser una fuente de ingresos ampliamente accesible para todos los equipos.

“Los artículos dentro del juego son claramente el modelo de ingresos correcto”, dijo Andy Miller, CEO de la organización de esports NRG. “No tenemos un estadio donde sentarnos, así que tenemos que ganar dinero con los artículos del juego. El editor también gana dinero, pero es una gran fuente de ingresos para nosotros”.

Potencial sin explotar en la comunidad de juegos de lucha

Las marcas siguen buscando puntos de entrada accesibles en la comunidad de juegos competitivos, y la comunidad de juegos de lucha parece cada vez más atractiva de cara a 2024. Es una comunidad que acoge con agrado la participación de las marcas: en 2023, por ejemplo, Chipotle se asoció con el campeonato anual de juegos de lucha Evolution Championship Series, y el público presencial coreaba el nombre de la marca al final del evento.

Los grandes desarrolladores de juegos de esports han tomado nota del rabioso compromiso generado por la FGC. Por el momento, Riot Games se encuentra en pleno desarrollo de su propio juego de lucha, titulado “Project L”, con planes de compartir más sobre los eventos de esports del juego en 2024.

“Nuestros planes para Project L (el nuevo juego de lucha en desarrollo de Riot) están empezando a cuajar”, dijo el presidente de esports de Riot, John Needham. “Todavía no estamos listos para anunciar nada, pero nuestro objetivo es construir un deporte que enorgullezca a los FGC”.

La implicación de Arabia Saudita es inevitable – y bienvenida por algunos

A través de su adquisición de ESL/FACEIT Group en 2022, el Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudí se está haciendo cargo, de forma lenta pero segura, de muchos de los deportes electrónicos más populares del mundo, administrando ligas y respaldando ostentosos torneos internacionales como Gamers8. En 2024, Arabia Saudí acogerá una autoproclamada Copa del Mundo de Esports. Es probable que esta inyección de dinero saudí sirva de acicate para la industria de los deportes electrónicos en general, a pesar de posibles dilemas morales.

“La Copa Mundial de Esports, nos guste o no, será muy importante para los deportes electrónicos, porque alguien invierte mucho dinero en organizar un espectáculo mundial”, afirma Miller. “Y nadie más lo está haciendo, así que todo el mundo va a participar en él”.

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