Vendedores se preocupan por la “Amazonización” de Etsy y consideran otras plataformas

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Esta historia fue reportada por primera vez en Modern Retail una publicación hermana de Digiday en Español.

“Se mire por donde se mire, Etsy empieza 2024 como una empresa de comercio electrónico mucho más significativa de lo que era hace unos años”, aseguró el CEO de Etsy Josh Silverman a inversores durante la llamada de resultados del cuarto trimestre de la compañía en febrero. Silverman citó la duplicación de la base de compradores de la plataforma de comercio electrónico, “que ahora ha crecido sobre una base interanual durante cuatro trimestres consecutivos”.

Gran parte de ello se debe al crecimiento de los vendedores de Etsy, un aumento del 21% de 2022 a 2023, según reportes del mercado. Pero este crecimiento puede haber tenido un costo: algunos comerciantes dicen a Modern Retail que han encontrado el sitio más difícil de usar debido al aumento de la competencia, los problemas de SEO y el aumento de las tarifas.

Etsy se ha promocionado durante mucho tiempo como un destino para productos hechos a mano y personalizados. Pero algunos vendedores dicen que se han sentido desplazados por cuentas que venden artículos al por mayor, productos de dropshipping o ofrecen artículos a precios bajos. Si a esto añadimos la estructura de tarifas de Etsy, que en 2022 pasó del 5% por venta al 6,5%, algunos vendedores afirman que es difícil ganar lo suficiente para mantenerse, especialmente en un entorno inflacionista.

Modern Retail habló con cinco comerciantes sobre sus experiencias de venta en Etsy en los últimos cinco años. Los vendedores trabajan en varias categorías, entre ellas moda y productos generales. Todos se unieron a Etsy con la esperanza de vender artículos artesanales o vintage. Ahora, algunos creen que el sitio funciona de forma parecida a Amazon, ya que han proliferado los artículos de dropshipping, las imitaciones y los servicios de impresión por encargo, algunos de los cuales aparecen en listas que infringen las políticas de Etsy. Los vendedores también han expresado su preocupación por el número de artículos aparentemente fabricados en masa en la plataforma.

Cuando se contactó con Etsy para este artículo, la empresa no hizo declaraciones oficiales. Sin embargo, un portavoz de Etsy dijo que la empresa considera fundamental proteger la integridad del mercado de Etsy. Después de que Modern Retail enviara a Etsy enlaces a anuncios que parecían infringir las normas de la plataforma, los miembros del equipo de Etsy revisaron los anuncios, decidieron que infringían las políticas de Etsy y los eliminaron de la plataforma.

“Creo que muchas de las cosas que hay ahora en Etsy son cosas que se pueden conseguir fácilmente en Amazon”, dijo a Modern Retail un vendedor de joyas que prefirió permanecer en el anonimato. “Creo que la plataforma está muy, muy abarrotada, y se trata menos de artesanos compitiendo entre sí, y más de artesanos compitiendo con estos otros jugadores”.

Etsy ha tomado algunas medidas recientes para apaciguar a los vendedores. A principios de año, añadió fechas de caducidad a algunos cupones, algo que los vendedores habían solicitado. Y no todos los vendedores han tenido una experiencia negativa con la empresa. Una vendedora, Danna Crawford, dijo a Modern Retail que ha podido vender su mercancía más rápido en Etsy que en otras plataformas. “Tuve una muñeca en eBay durante más de un año y se vendió en Etsy en seis meses”, explica Crawford, que se dedica principalmente a la venta de recuerdos, añadiendo que “fue una venta internacional, y el proceso fue muy fácil”.

Sin embargo, otros dicen a Modern Retail que ya no venden en la plataforma, que están pensando en marcharse o que han dejado de comprar regalos para otros en Etsy en su conjunto.

El cambiante panorama de ventas de Etsy

Etsy se fundó en 2005 como alternativa a las empresas que vendían productos fabricados en masa. Su red de vendedores artesanales es su argumento de venta. “No estás comprando directamente a Etsy, sino a uno de los muchos vendedores con talento de Etsy”, dice la política de compra de Etsy. Su política también es cuidadosa al señalar que “Etsy no preselecciona los artículos vendidos en Etsy y, por lo tanto, no garantiza ni avala ningún artículo vendido en Etsy”.

A la carga de estos vendedores, Etsy ha sido capaz de construir un gran negocio. Salió a bolsa en 2015 y ahora tiene una capitalización bursátil de más de $8.000 millones de dólares. Etsy alcanzó un “máximo histórico” de $92 millones de compradores activos en 2023, según sus resultados de ganacias. También alcanzó sus mayores ingresos trimestrales, $842 millones de dólares, durante su cuarto trimestre más reciente.

Etsy exige a quien venda artículos hechos a mano que los etiquete como tales, de acuerdo con su política al respecto. Las normas de Etsy también permiten el dropshipping, un tipo de distribución en el que un vendedor subcontrata aspectos de la producción como el almacenamiento y el envío, siempre que los artículos que se envían de esa manera cumplan ciertos requisitos. Por ejemplo, no pueden figurar como “hechos a mano” si el vendedor no ha fabricado o diseñado al menos parte del producto. Los vendedores pueden trabajar con socios de producción como empresas de impresión, fundición y grabado para fabricar los productos finales, siempre que revelen información sobre sus socios de producción en los anuncios y a Etsy.

Ofrecer artículos hechos a mano es clave para la propuesta de valor de Etsy, un punto clave de diferenciación de empresas como eBay o Depop. En estas plataformas, la atención se centra más en la reventa que en ofrecer a los vendedores la posibilidad de mostrar sus productos artesanales.

Sin embargo, algunos vendedores de Etsy están empezando a utilizar la plataforma para vender artículos que parecen contrarios a la visión original de Etsy.

Según su política, Etsy solo permite la reventa de artículos vintage y de artesanía. Pero Modern Retail encontró en la plataforma anuncios de blazers, camisas y chaquetas de moda rápida de minoristas como H&M y Shein. Esos anuncios se retiraron después de que Modern Retail los señalara al equipo de Etsy.

Los artículos a granel también son habituales, desde paquetes de cadenas de esmalte hasta “paquetes misteriosos” de anillos. Y, como informó The Atlantic el año pasado, los compradores de Etsy pueden adquirir productos generados por inteligencia artificial, como diseños para libros de colorear o imágenes prediseñadas.

“Creo que la sensación hogareña, de arte y artesanía, realmente linda e inocente de Etsy desapareció”, dijo a Modern Retail Kiara Mendez, una ex vendedora de Etsy que abandonó la plataforma en 2020″ asegurando que “eso me apagó automáticamente”.

Un portavoz de Etsy dijo a Modern Retail que Etsy utiliza una combinación de controles automáticos, revisión manual y banderas de los usuarios para supervisar los listados y revisar las violaciones de las políticas. La empresa también citó los datos que publicará próximamente en su Informe de Transparencia anual, en el que Etsy aumentó el número de artículos que retiró, así como el número de vendedores que suspendió por infringir sus normas.

El portavoz también dijo que Etsy ha ampliado recientemente su equipo de moderadores de contenido y ha reforzado sus sistemas de detección automática para encontrar y eliminar anuncios que infringen las normas sobre artículos revendidos o mercancía masiva.

Un creciente tamborileo SEO

Como se menciona en las condiciones de uso de Etsy, los vendedores tienen libertad para redactar las descripciones de sus productos. Pero no todas las descripciones parecen reflejar lo que se ofrece, algo que, según algunos vendedores de la competencia, les pone en desventaja.

Al navegar por Etsy, Modern Retail se topó con casos de anuncios de productos salpicados de palabras de moda similares pero no relacionadas. Un diario, por ejemplo, aparecía como diario, pero también como cuaderno de dibujo, arte infantil, regalo y dibujos personalizados. Un collar aparecía como «arco iris», pero sus piedras eran de un solo color, dependiendo de la opción que eligiera el comprador.

Cuando el título de un anuncio incluye las mismas palabras clave una y otra vez, esto se conoce como “keyword stuffing”. En una reciente sesión de preguntas y respuestas dirigida por Andrew Stanton, el director de búsqueda de Etsy, reconoció que esto ocurre en la plataforma, pero advirtió que “el relleno de palabras clave no te ayuda en Etsy”.

“Sé muy cuidadoso con esos títulos”, dijo “asegúrate de que es objetivo, de que es relevante… [y] asegúrate de que todos los descriptores que utilizas en ese título son fieles a tu anuncio” explicó.

El enfoque SEO de Etsy es similar al de Amazon. Elegir las palabras clave adecuadas para los anuncios es de vital importancia, y ambas plataformas permiten a los vendedores pagar por anunciar sus productos en los resultados de búsqueda y otras páginas. Pero para los vendedores que no utilizan anuncios, saber qué palabras clave obtienen resultados es aún más importante, según explicaron vendedores de Etsy a Modern Retail.

“La razón por la que todos estamos en Etsy y no en nuestros propios sitios web es la exposición, porque al fin y al cabo, es un motor de búsqueda”, dijo el vendedor anónimo a Modern Retail.

“Si sabes cómo utilizarlo, te pueden ver más, pero es una mierda para la gente que, como yo, quiere vender artículos pero no lo entiende, y nuestras cosas quedan relegadas al último lugar”, explica Carissa Hawkes, que vende ropa reformada en varias plataformas, entre ellas Etsy.

Un portavoz de Etsy dijo a Modern Retail que la plataforma ofrece a los vendedores recursos de búsqueda, incluida su Guía definitiva para la búsqueda en Etsy. Añadieron que la plataforma organiza seminarios web y sesiones de crítica de anuncios en directo para que los vendedores reciban comentarios y consejos de los empleados de Etsy sobre cómo mejorar los anuncios.

Hecho a mano vs fabricación industrial

Gran parte de lo que se vende en Etsy está etiquetado como “hecho a mano”, pero algunos vendedores parecen tomarse libertades creativas con ese término.

Algunos de estos anuncios dicen que los artículos se pueden personalizar, lo que entra dentro de las normas de dropshipping de Etsy para artículos hechos a mano, pero otros tienen el mismo aspecto que tendrían en el sitio web de la marca, sin ningún diseño añadido ni características personalizadas. Por ejemplo, Modern Retail encontró casos de vasos Stanley que aparecían en Etsy como “hechos a mano”, aunque tenían fotos de los productos en su embalaje original. (Varios de estos anuncios fueron retirados después de que Modern Retail los señalara al equipo de Etsy).

Etsy dice que prohíbe a los vendedores incluir “información falsa, inexacta o engañosa” en los anuncios y que puede suspender o cancelar las cuentas que lo hagan. En una llamada de resultados en noviembre, la dirección de Etsy mencionó que había visto un aumento del 120% en los artículos «hechos a mano» retirados durante el tercer trimestre.

“Me complace decir que, en sólo unos meses de trabajo, hemos reducido casi a la mitad el porcentaje de visitas en las que un comprador se encuentra con un anuncio infractor, gracias a nuestro muestreo constante del mercado”, declaró Silverman, el CEO. “Aunque los compradores no acuden a Etsy en busca de productos fabricados en masa, es fundamental que hagamos un trabajo cada vez mejor para elevar lo mejor de Etsy y que Etsy siga siendo especial en la mente de nuestros compradores y vendedores”.

Según el Informe de Transparencia 2023 de Etsy, que se publicará próximamente, Etsy eliminó cuatro veces más anuncios y suspendió dos veces más vendedores por infringir su política de productos hechos a mano en 2023 que en 2022.

Poblemas gratuitos

Otro problema con el que se están encontrando los vendedores, según Modern Retail, son las tarifas. En febrero, Etsy empezó a cobrar a los nuevos vendedores $15 dólares por abrir una tienda en el sitio.

Además, cuando los vendedores de Etsy venden un artículo, tienen que pagar una tasa de transacción del 6,5%. Etsy subió este porcentaje del 5% en febrero de 2022. En aquel momento, algunos vendedores se declararon en huelga, alegando que la subida afectaría negativamente a sus negocios y a su capacidad de obtener beneficios.

Aunque las comisiones por transacción no son inusuales, algunas plataformas las han suprimido para atraer a vendedores con problemas de liquidez. Mercari, por ejemplo, cobraba antes una comisión fija del 10% por cada venta realizada en la plataforma, pero la eliminó por completo a principios de este año.

Los vendedores de Etsy llevan años expresando su preocupación por las comisiones. Un vendedor dijo a Modern Retail en 2022 que cuando abrió su “tienda hace unos siete años, las comisiones eran mínimas. Pero ahora me encuentro con que me quedo corto después de cada venta”.

Méndez, la antigua vendedora de Etsy, abrió una tienda durante la pandemia de 2020. Por aquel entonces, cuenta, su amiga había empezado a vender en Etsy y le recomendó a Méndez que también pusiera a la venta algunos de sus diarios y pegatinas. “Creé la cuenta, pero en cuanto vi la cantidad de comisiones que tenían, pensé automáticamente: Esto no merece la pena”, cuenta Méndez a Modern Retail.

Méndez acabó gestionando la tienda durante unos meses antes de darse de baja de Etsy. Tiene amigas que siguen en la plataforma, pero las describió como “súper desanimadas”.

“En el momento en que hacen pendientes y los venden, no están ganando mucho”, dijo Méndez.
“Pero como elaboran artesanías hechas a mano, no saben dónde más publicarlas, porque realmente no hay otro sitio web o aplicación por ahí que atienda eso como Etsy”. Méndez dice que algunos de sus amigos que siguen en Etsy han reducido a la mitad el número de anuncios que tienen.

Los vendedores también han manifestado a Modern Retail su malestar por las tarifas. Durante años, Etsy ha pedido a los vendedores que paguen $0,20 dólares por cada artículo que publican en la plataforma o en la aplicación. Esta tarifa existe independientemente de si los vendedores consiguen vender el artículo. Los anuncios de Etsy.com caducan a los cuatro meses, pero los vendedores pueden pagar otros $0,20 por anuncio para renovarlos. No hay que pagar nada por editar un anuncio existente.

Hawkes, que confecciona ropa reformada, abrió una tienda en Etsy hace cinco años. Solía publicar docenas de artículos al año, pero ahora no tiene ninguno activo. “Me dije: Necesito una plataforma en la que mis anuncios no cobren comisiones”, explica. En Etsy, “no vendía lo suficiente y seguía perdiendo dinero” comentó.

Hawkes pronto se pasó al mercado de moda Depop, así como a la aplicación de moda de segunda mano Teleport. Depop, fundada en 2011, tiene 35 millones de usuarios registrados. En 2021, Etsy adquirió Depop por $1.600 millones de dólares. Sin embargo, a diferencia de su empresa matriz, Depop tiene una estructura de tarifas diferente. Por ejemplo, los vendedores de Depop pueden publicar artículos gratis. (Un portavoz de Etsy contactado para este artículo subrayó que, aunque Depop no cobra comisión por poner un artículo a la venta, la repercute a los compradores).

Otras plataformas de comercio electrónico han eliminado las comisiones a los vendedores. Teleport, según su descripción en la Apple Store, “no cobra comisiones por vender, así que te quedas con el 100% de lo que ganas”. Hawkes realizaba una media de 10 ventas al año en Etsy, pero consiguió superar esa cifra en Teleport en su primer año en la plataforma. Méndez empezó a vender ropa de segunda mano en Teleport en enero de 2023 y “empezó a conseguir ventas enseguida”, dice.

Méndez también utiliza Jamble, una aplicación de compra y reventa en directo con sede en Francia. Los vendedores no tienen que pagar por aparecer en Jamble, pero esto “puede variar con el tiempo”, según las condiciones de uso de la empresa. Según su sitio web, Jamble alberga unos 700.000 anuncios.

Depop, Teleport y Jamble se dedican principalmente a la moda, pero están apareciendo otras plataformas alternativas a Etsy. Entre ellas están Michaels MakerPlace, Artisan Cooperative y Handmade.com. El fundador y CEO de Handmade, Roberto Milk, explicó a Modern Retail que la plataforma se creó específicamente para quienes venden productos hechos a mano, y que prohíbe los productos fabricados en serie y los anuncios de dropshippers.

El auge de estas aplicaciones, unido al creciente descontento de los vendedores, hace prever un cambio. Méndez explicó a Modern Retail que ya está teniendo una mejor experiencia de venta en estas plataformas.

“Para ser sincera, ya no compro nada en Etsy”, afirma “cada vez que encuentro algo en Etsy que me gusta, en realidad trato de ponerme en contacto con el vendedor a través de Instagram o algo así para tratar de ayudarles a mantener más las tarifas” concluye Méndez.

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