El servicio de streaming de anime Crunchyroll se asocia con Walmart para instalar ‘pods’ en las tiendas

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La empresa de anime Crunchyroll se asoció con Walmart en una nueva experiencia de venta al por menor.

La empresa, que fue adquirida por Sony por 1.200 millones de dólares en 2020, es más conocida como servicio de streaming de contenidos de anime: cuenta con más de 12 millones de usuarios de pago. Pero una gran parte de su negocio es el comercio: tiene una tienda en línea para todo lo relacionado con el anime y el manga, además de haber puesto en marcha experiencias y ventas de productos exclusivos durante muchos años.

Ahora, la empresa espera llegar a más amantes del anime con una cápsula de cuatro pies -llamada Crunchyroll Fan Shop- que pronto se desplegará en más de 2.400 tiendas con artículos como DVD, figuritas y vinilos. También venderá suscripciones al servicio con tarjetas regalo, un nuevo intento de impulsar aún más sus cifras de streaming.

Aunque el comercio forma parte del negocio de Crunchyroll desde hace años, Mitchel Berger, vicepresidente de comercio global de la empresa, afirmó que se trata de un terreno totalmente nuevo. “No hemos hecho nada parecido antes en el comercio minorista”, dijo. Aunque en el pasado se ha asociado con minoristas y tiendas en línea en mercancías individuales, Crunchyroll no ha lanzado sus propios conceptos de marca de tienda en tienda a esta escala.

Según Berger, esta asociación surgió porque Walmart había estado buscando un socio con el que trabajar en experiencias de anime. “Fue una gran oportunidad la que identificaron”, dijo. Juntos, elaboraron un concepto para los pods en las tiendas, ideando mercancías basadas en las tendencias de la programación y en los datos generales de la demanda de Walmart.

Dada la ferviente naturaleza de la comunidad del anime -una industria de 20.000 millones de dólares, según Bloomberg– Berger dijo que el diseño y la sensación de los pods era lo más importante. Los espacios “tienen que sentirse como Crunchyroll”, dijo.

Según Brad Jashinsky, analista director de Gartner que cubre el comercio minorista, no se trata necesariamente de un nuevo tipo de colaboración para Walmart. El minorista anunció una asociación con Netflix el año pasado que implicaba centros físicos en más de 2.000 tiendas que vendían mercancías y tarjetas regalo. “Esto parece una idea similar”, dijo Jashinsky.

Pero donde Crunchyroll puede beneficiarse es en su especificidad. Netflix, que actualmente cuenta con más de 247 millones de suscriptores de pago, es una amplia empresa de streaming que tiene programas que abarcan múltiples géneros. En cambio, Crunchyroll, con su enfoque en el anime y el manga, está “mucho más centrado”, dijo Jashinsky.

Y para Walmart, centrarse en el anime puede ser un atractivo para los compradores más jóvenes. Según CBR, la generación Z es la más aficionada al anime, en comparación con el resto de generaciones. “El anime, a medida que crece en todo el mundo, tiende a crecer con los grupos demográficos más jóvenes”, dijo Jashinsky.

En muchos sentidos, esta asociación es una extensión natural del negocio de los medios de comunicación. “Este parece el camino esperado de muchas franquicias mediáticas de éxito”, escribió Sucharita Kodali, vicepresidenta y analista principal de Forester, en un correo electrónico a Modern Retail. “Una vez que sus medios de comunicación tienen éxito, se extienden a los productos de consumo, normalmente ropa con licencia, material escolar, artículos para el hogar, etc.”.

El futuro, tal y como lo ve Kodali, es este tipo de asociaciones de propiedad intelectual en las grandes tiendas. “Es como Barbie o una película de Disney. Es más fácil vender artículos como calcetines que llevan un personaje en lugar de un artículo genérico con una marca desconocida”, escribió. “Crunchyroll es más que un ‘servicio de streaming’. Son una empresa de medios de comunicación como Marvel o Disney”.

Según Berger, el plan es probar estas colocaciones hasta 2024 y luego averiguar qué pasa después. Para él, lo que más le entusiasma es la perspectiva de vender tarjetas regalo de suscripción, algo que el servicio nunca ha hecho antes. “Creemos que es un concepto interesante… Estoy realmente ansioso por ver cómo se desarrolla”, afirmó.

Mientras minoristas como Best Buy comienzan a desprenderse de productos de entretenimiento como los DVD, actores como Crunchroll ven la posibilidad de intentar llegar directamente al fandom. Y eso es especialmente cierto para el mundo del anime.

“Para un aficionado al anime, una vez que eres aficionado es un estilo de vida”, dijo. “Estamos comprometidos no sólo a proporcionar una [plataforma] de streaming, sino también a darles estas oportunidades de expresar su fandom”.

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