Un vistazo al programa True Creators de True Religion: “Nos dieron las herramientas que necesitábamos”

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El diseñador Sebastien Amisial recuerda su primera experiencia con los jeans de True Religion a principios de la década de 2000. Fue en el barrio Georgetown de Washington D.C., en una tienda de ropa de calle de moda llamada Up Against the Wall. Amisial estaba entonces en secundaria y estaba muy interesado en el diseño y la confección de moda.

“Sólo recuerdo que… vi las costuras y pensé: ‘Esto es una locura. Nunca había visto nada igual'”, declaró a Modern Retail. “Quería ser capaz de crear un producto tan único como ese”.

Avanzamos rápidamente hasta este año, y Amisial está cumpliendo ese objetivo. Amisial, director creativo y co-CEO de la marca Sebastien Ami, es uno de los varios diseñadores del recién creado programa True Creators de True Religion. Él y su co-CEO, Marianne Amisial, lanzarán una nueva colección de cara al público con True Religion en octubre. Desde sus conversaciones iniciales con True Religion en otoño, los Amisial han creado unas 12 piezas que “son la mejor representación de ambas marcas”, dijo Sebastien. Los artículos, que incluyen chaquetas y jeans, estarán disponibles para comprar en línea.

True Religion lleva tiempo colaborando con artistas, diseñadores, músicos e ‘influencers’. Pero no fue hasta que su director creativo Zihaad Wells -que había estado con la marca de 2006 a 2017- regresó a la empresa en 2019 cuando se empezó a explorar lo que se convertiría en el programa True Creators. Bajo el programa True Creators, True Religion selecciona a varios diseñadores prometedores para que den su propio giro a la marca. Todos los implicados salen ganando: True Religion puede conectar con la próxima generación de talentos y con sus entregadas bases de seguidores, mientras que los diseñadores obtienen acceso a recursos inigualables y a una mayor plataforma en la que mostrar su trabajo.

True Religion se lanzó por primera vez en 2002 y rápidamente se dio a conocer por su diseño de herradura, sus gruesas costuras y sus siluetas exageradas. Aunque la empresa tuvo algunos contratiempos recientes -se declaró en quiebra dos veces en menos de tres años-, ahora está aumentando su popularidad, gracias al interés por la moda del efecto 2000. En lo que respecta a sus diseñadores, True Religion “quiere formar parte de su viaje a lo largo de toda su carrera creativa”, declaró Wells a Modern Retail. El año pasado, True Religion se asoció con el Fashion Scholarship Fund para crear una beca para “un estudiante de Los Ángeles de una comunidad subrepresentada que desee seguir una carrera en un campo relacionado con la moda”. También cuenta con un programa Street Drop, en el que se pone en contacto con jóvenes creadores de ciudades estadounidenses para rodar campañas y vídeos de casting.

True Religion empezó a trabajar en True Creatives justo antes de que el coronavirus golpeara por primera vez, pero puso las cosas en pausa hasta 2021. Desde entonces, True Religion se ha asociado con Jaffa Sabba, Blu Boy, Madeline Kraemer, Elijah Popo, Peder Cho y Soldier bajo la bandera de True Creators. El año pasado, se asoció con Complex para crear una experiencia de compra True Creator en ComplexCon. True Religion lanzará nuevas colecciones con Finessa Williamz, Rome Swimwear, Blu Boy, Sebastien Ami y Elijah Popo en 2023.

El programa “es una de las cosas más importantes que hacemos, porque es una extensión del legado que dejamos como marca”, dijo Wells. “Hablamos de los últimos 20 años y de lo que nos ha llevado hasta aquí, y la nostalgia ha desempeñado un papel muy importante en el renacimiento de True Religion. Sin embargo, estamos muy centrados en cómo serán los próximos 20 años. Y los próximos 20 años residen en cómo se presenta esta marca en asociación con jóvenes creativos y artistas emergentes”.

True Religion sabe que los grandes nombres pueden vender ropa. Pero en lugar de recurrir a diseñadores de la lista A para colaboraciones llamativas, True Religion recurre a menudo a las redes sociales. True Religion encuentra a muchos de sus True Creators a través de Instagram y TikTok, a menudo contactando con personas que han reelaborado modas existentes de True Religion. “Es gente a la que ya le gusta la marca [y] que ya tiene afinidad por ella”, explicó Wells. “No estoy intentando convencer a la gente de que True Religion sería la asociación adecuada para ellos. Ya es algo que forma parte de su cartera”. Los diseñadores interesados también pueden inscribirse para recibir actualizaciones del programa a través de un enlace en el sitio web de True Religion.

En cuanto a la financiación de los proyectos de True Creator, True Religion se hace cargo de los costes de fabricación y materiales y ofrece a todos los participantes una tarifa por el diseño, así como una parte de todas las ventas. Su objetivo es que estas colaboraciones sean “auténticas”, dijo Wells, subrayando que quiere que todos los diseñadores sientan que tienen una participación en el producto. True Religion no dijo exactamente a cuánto ascienden estos honorarios.

True Religion permite a los True Creators trabajar con sus equipos actuales, incluidos los fotógrafos, en productos conjuntos. Los acuerdos no son exclusivos, y los artistas también pueden asociarse con otros minoristas. Para True Religion, “son relaciones a largo plazo”, dijo Wells. “No hacemos una y ya está”. El año que viene lanzará otra gota con Kraemer, cuya línea personal Gems by Madeline incluye vaqueros y faldas vaqueras reelaborados.

Sebastien Ami se lanzó hace seis años, en 2017. Como marca más pequeña -tiene casi 5.000 seguidores en Instagram- está acostumbrada a trabajar con rapidez, explicaron los Ami. True Religion hizo que el proceso fuera aún más fluido, dijeron, prestándoles máquinas de coser especiales que habían estado guardadas en uno de sus almacenes. Trabajar con True Religion “nos dio esta capacidad de movernos mucho más rápido de lo que normalmente lo haríamos para nuestra marca”, dijo Sébastien. Mientras que muchas pequeñas empresas han luchado por recuperar el impulso perdido durante la pandemia, True Religion “nos dio las herramientas que necesitábamos”, afirmó Marianne.

Hoy en día, cada vez más minoristas trabajan con microinfluenciadores, en lugar de con las mayores estrellas de las redes sociales. Tanto Amazon como las empresas de DTC están cortejando a personas influyentes con miles o decenas de miles de seguidores, porque creen que hacerlo es una forma eficaz de llegar a audiencias dedicadas. Gabriella Santaniello, fundadora de A-Line Partners, compara el programa True Creators de True Religion con el de Ugg, que ha trabajado con Telfar, Molly Goddard y Eckhaus Latta. Pero no hay demasiadas empresas de ropa que sigan este enfoque, explicó.

Por un lado, “es difícil encontrar algo ahora que sea tan de nicho… y que no se haya diluido en el mercado de masas”, dijo Santaniello a Modern Retail. Por otro, en el ámbito de la ropa y el calzado, “la mayor parte de lo que se ha estado haciendo ahí fuera es más del tipo: ‘Aquí está la marca, y usted influye en torno a ella'”, dijo. “Mientras que esto es un poco más como: ‘Te vamos a dar la oportunidad de interpretarla como quieras, y luego tendrás nuestro respaldo’. Es casi como tener una incubadora”.

Los denominados ‘Amisials’ están de acuerdo. “Ahora mismo, hay muchas de estas marcas más antiguas que están recurriendo a jóvenes talentos para poder revigorizar su carácter distintivo … a través de su visión”, dijo Sébastien. “Y lo interesante de True Religion es que no sólo están haciendo eso, sino que lo están haciendo, en nuestra opinión, adecuadamente… Es más a un nivel artesanal que por el mero hecho de poner a los jóvenes talentos en un asiento más grande”.

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