Detalles de los planes de expansión de la empresa de juguetes china Pop Mart en EE.UU.

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Pop Mart planea llevar sus juguetes de diseño a más zonas de Estados Unidos.

La marca china de juguetes y entretenimiento, conocida por sus originales figuras coleccionables, se fundó en 2010. Actualmente tiene siete tiendas en EE.UU., dos de las cuales abrieron este mes en centros comerciales de Los Ángeles. Pop Mart tiene un total de 450 tiendas en 30 países. La empresa tiene planes de abrir más tiendas en ciudades como Las Vegas y San Diego, entre otras zonas del país, aunque las fechas de apertura aún no están fijadas.

Luis Barrientos, vicepresidente ejecutivo del área inmobiliaria de Pop Mart, afirmó que Estados Unidos es el mercado objetivo de Pop Mart para su crecimiento global. Añadió que la empresa está bien posicionada para abrir hasta 200 tiendas en el país. Su expansión en el extranjero es una parte importante del plan de crecimiento de ingresos de la empresa. En los seis meses que finalizaron en junio de 2023, alrededor del 13% de sus ingresos totales procedieron de regiones de ultramar y el resto de China continental.

“Podemos llegar cómodamente a unas 200 tiendas en Estados Unidos, y si eso nos va a llevar cinco o diez años, no lo sabemos en este momento”, dijo Barrientos. “Seguiremos evaluando a medida que avancemos y nos basaremos en la respuesta de los clientes. Sin duda creemos que la densidad en EE.UU. soportará estas 200 tiendas”.

Pop Mart tiene su sede en Pekín (China) y empezó a cotizar en la Bolsa de Hong Kong en 2020. La empresa vende figuritas que cuestan entre 16 y bastante más de $1.000 dólares. La empresa desarrolla series originales como Molly, Skullpanda y Dimoo, y también se asocia con franquicias populares como Mickey Mouse y Harry Potter. En el primer semestre de 2023, tuvo unos ingresos de $385 millones de dólares, un crecimiento del 19% respecto al año anterior.

Barrientos dijo que Pop Mart se sintió especialmente atraído por el tamaño de la economía estadounidense. Pop Mart abrió su primera tienda en EE.UU. en 2022, y desde entonces ha estado trazando más tiendas físicas. La empresa se siente especialmente atraída por los centros comerciales regionales tradicionales situados en grandes mercados minoristas. El tamaño de sus tiendas varía entre unos 500 pies cuadrados y unos 5.000 pies cuadrados. Junto a algunas de sus tiendas, Pop Mart tiene máquinas expendedoras de alta tecnología, llamadas Robo Shops, que dispersan cajas ciegas.

Sus tiendas suelen tener una elaborada exposición de artículos populares del tamaño de la palma de la mano, así como sus grandes figuritas, que pueden medir casi 30 pulgadas. En la tienda también se celebran eventos como firmas de artistas. Por ejemplo, Pop Mart invitó a Libby Frame, creadora de la serie Peach Riot, a la gran inauguración de su tienda de Century City.

“Gran parte de la construcción de la marca también tiene que ver con el hecho de que tengamos un escaparate y una presentación de primera categoría”, afirma Barrientos. “Eso, naturalmente, atraerá a los clientes cuando pasen por delante, en lugar de depender de cualquier tipo de medio de comunicación externo para que nos encuentren”.

Aun así, la empresa no deja de aumentar su número de seguidores en Internet. Tiene más de 700.000 seguidores en TikTok y más de 300.000 en Instagram. En Estados Unidos, Pop Mart ha estado exhibiendo sus productos y organizando activaciones en varias convenciones, como DesignerCon, ComplexCon, San Diego Comic Con y AnimeExpo.

Algunas de sus IP son especialmente populares en mercados específicos. Por ejemplo, Pino Jelly tiene muchos seguidores en Corea del Sur y Crybaby es popular en Tailandia. En 2020, Pop Mart había vendido más de 50 millones de juguetes.

Según Lauren Beitelspacher, profesora asociada de marketing del Babson College, Estados Unidos es un gran mercado con una demografía de consumidores muy diversa, lo que resulta atractivo para las marcas internacionales que buscan crecer en nuevos mercados. A las marcas extranjeras les atrae especialmente abrir sus propias tiendas en Estados Unidos porque les permite recopilar más datos sobre los compradores y controlar la forma en que la marca se presenta a la gente, explica.

Sin embargo, introducirse en el mercado estadounidense no es tarea fácil. Incluso grandes minoristas como Tesco han fracasado en su intento de introducirse con éxito en Estados Unidos. “Es un mercado competitivo muy complicado”, afirma Beitelspacher. Para las marcas extranjeras, podría ser difícil “abrirse paso entre el ruido y hacer que la gente sepa que existes”.

Aunque Pop Mart tiene grandes planes para abrir más establecimientos en EE.UU., Barrientos dijo que la empresa no tiene una fecha fija sobre cuándo abrirá su próxima tienda.

“Hemos encontrado un gran éxito temprano en el mercado de EE.UU. y hemos sido realmente alentados por la respuesta del cliente y el rendimiento en este punto”, dijo Barrientos. “Tenemos un largo camino por recorrer en lo que respecta a satisfacer la demanda de los clientes y las oportunidades, pero es uno de los mayores focos de atención de la empresa” concluyó.

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