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Por qué la participación de Disney de $1.500 millones de dólares en Epic Games tiene implicaciones que van mucho más allá de los videojuegos

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La participación de $1.500 millones de dólares de Disney en Epic Games no es sólo una jugada para crear videojuegos. Es el primer paso de Disney hacia un futuro negocio mediático potencialmente transformador: el parque temático metaversal.

El 7 de febrero, Disney anunció sus planes de adquirir una participación de $1.500 millones de dólares en Epic Games, el desarrollador de Unreal Engine y del popular título de disparos en primera persona “Fortnite.” El acuerdo es una clara señal de que el gigante del entretenimiento espera poblar el futuro metaverso con sus personajes e IP de cosecha propia.

“Esto consolida firmemente el videojuego no solo como una parte importante de todo el ecosistema del entretenimiento, sino también como su futuro, porque esa es la apuesta que está haciendo Disney”, dijo Irina Shames, CCO de las empresas de consultoría y gestión de talentos de videjuegos Loaded y Open World.

El acuerdo con Epic Games es la mayor inversión de Disney en videojuegos, pero no la primera. Después de que fracasaran los primeros intentos de Disney de desarrollar videojuegos internamente, la empresa logró tener más éxito en ese sector concediendo licencias de sus personajes a populares títulos de terceros como “Kingdom Hearts”.

Ahora que Disney se sumerge en el metaverso, su estrategia parece seguir un camino similar. En un principio, la empresa intentó crear su propia plataforma de metaversos y contrató a un antiguo ejecutivo de parques temáticos para dirigirla, pero cerró su departamento de metaverso poco más de un año después. A través de su acuerdo con Epic Games, Disney vuelve a adoptar el enfoque de terceros, incorporando las propiedades de Disney a una plataforma metaversa preexistente ya repleta de usuarios activos.

No nos equivoquemos: este acuerdo es un metaverso, aunque el comunicado oficial de Disney no mencione el término. Puede que el metaverso no sea la palabra de moda de antaño, pero Epic Games sigue empeñada en su objetivo de construir un mundo virtual inmersivo que trascienda los videojuegos, y el fundador de Epic, Tim Sweeney, siempre ha utilizado la palabra con “M” (metaverso) para describir su visión del futuro.

“Lo que estamos viendo ahora mismo es seguir los pasos del éxito masivo de Lego en ‘Fortnite'”, dijo Joe Ferencz, CEO del estudio metaverso Gamefam. “En lugar de intentar construir metaversos propios, las IP más importantes del mundo están buscando a Epic para que sea la plataforma sobre la que construyan su propio metaverso”.

Epic Games no era el único objetivo potencial de adquisición para una Disney ávida de metaversos. Roblox, por ejemplo, también ha tenido éxito en la construcción de un mundo virtual inmersivo y atractivo a través de los videojuegos. Pero Disney ya lleva años colaborando con Epic para promocionar propiedades de la empresa como Marvel y Star Wars, por lo que el anuncio de la semana pasada es una extensión lógica de esa asociación preexistente. Si Disney sigue comprando, las plataformas de videojuegos de Epic podrían convertirse en un escaparate en toda regla de la propiedad intelectual de Disney, al igual que los parques temáticos de la compañía en el mundo físico.

“Al final del vídeo, muestran un mapa. Hay diferentes componentes en ese mapa, como una sección de Star Wars”, dijo el jefe de monetización de creadores de Loaded, Brandon Freytag. “Casi parece un parque temático”.

Para Epic, asociarse con Disney también tiene ventajas evidentes, sobre todo teniendo en cuenta la díscola relación del desarrollador de videojuegos con Apple, empresa con la que Disney mantiene una estrecha relación desde hace tiempo. Tras una disputa sobre los intentos de Epic de introducir una opción de pago directo en su aplicación “Fortnite” para iOS, Apple prohibió la entrada de Epic en su App Store en agosto de 2020, pero estrechar sus lazos con Disney podría ayudar a Epic a eludir la prohibición publicando sus juegos bajo la cuenta de desarrollador de Disney, o simplemente ayudando a la compañía a arreglar sus diferencias con Apple.

Al solicitar sus comentarios, los representantes de Epic y Disney han remitido a Digiday al comunicado de prensa oficial de ambas compañías y no quisieron dar su opinión. Las empresas no especificaron exactamente cuánto capital adquiriría Disney en Epic Games a través de la participación de $1.500 millones de dólares. El tiempo dirá si Disney sigue aumentando su participación en el desarrollador de videojuegos, pero Sweeney lleva mucho tiempo manifestando la importancia de su papel como accionista mayoritario de Epic, por lo que es poco probable que ceda el control por voluntad propia en un futuro próximo.

“Es probable que Disney considere la posibilidad de adquirir Epic”, afirma Ferencz, de GameFam. “Pero gestionar una empresa de videojuegos, y crear sinergias a partir de esa empresa de videojuegos, siempre ha sido un blanco móvil para las empresas de medios” concluye.

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