Los vendedores sopesan los pros y los contras de unirse a la plataforma MakerPlace de Michaels

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La semana pasada, Michaels anunció el lanzamiento oficial de su MakerPlace, una plataforma de vendedores para comerciantes independientes que venden piezas hechas a mano, atrayendo potencialmente a quienes venden en Etsy.

MakerPlace, que forma parte del sitio web de comercio electrónico de Michaels, cuenta actualmente con cientos de miles de SKU, códigos de referencia, en categorías como joyería y decoración del hogar. Michaels no está compartiendo el número específico de comerciantes actualmente en la plataforma específicamente, pero un portavoz confirmó que “está en los miles en el lanzamiento”.

Mientras Etsy sigue enfrentándose a las críticas por haber subido las tarifas de transacción el año pasado, Michaels MakerPlace se posiciona como una alternativa de bajo coste para los artesanos. MakerPlace promete listados de productos gratuitos, bajas comisiones por recomendación – un 4% para los miembros ‘Básicos’ y actualmente un 0% para los titulares de cuentas ‘Profesionales’ – siendo el nivel ‘Básico’ gratuito para unirse. Los comerciantes también obtienen ventajas como descuentos en compras al por mayor y un 6% de devolución en efectivo en suministros en Michaels. Aparte de los artículos hechos a mano, MakerPlace tiene algunas características únicas que no se encuentran en plataformas como Etsy. Por ejemplo, el sitio también permite a los comerciantes reservar clases tutoriales virtuales a cambio del 3% de los ingresos de las reservas.

En general, los propietarios de pequeñas y medianas tiendas de Etsy que hablaron con Modern Retail acogieron con satisfacción tener otro mercado a través del cual vender potencialmente. Los vendedores se han sentido frustrados con Etsy en los dos últimos años debido al aumento de las tarifas y a la supuesta afluencia de ‘dropshippers’ que venden productos fabricados en masa. Ahora, muchos de ellos ya no venden sólo a través de Etsy, y Michaels MakerPlace es sólo uno de los muchos mercados a través de los que están considerando vender. Para estas plataformas, sin embargo, el diablo está en los detalles – y algunos comerciantes no están seguros de que Michaels sea capaz de proporcionar un apoyo similar al de Etsy.

Shane Earl, que dirige dos tiendas de fotografía y diseño en Etsy, afirma que, hasta el momento, hay muchas características únicas que le gustan del sitio. “Definitivamente añadiría mis tiendas allí si pueden ser sostenibles y puedo mantener los sitios de Etsy abiertos”, dijo. “Siempre es bueno tener múltiples opciones para llegar a la gente, y unas tarifas más bajas siempre son bienvenidas”.

Otros aún no están listos para probar MakerPlace. Una comerciante, que pidió permanecer en el anonimato, dijo que ya opera escaparates en múltiples mercados, como Amazon, Faire y Walmart. Entre ellos se incluye una tienda de tamaño medio en Etsy, donde ha vendido suministros para manualidades como fornituras de joyería, abalorios y colgantes desde 2015.

Este vendedor también tiene una tienda relativamente grande en el mercado de terceros existente de Michaels, que es una plataforma distinta a la del nuevo MakerPlace. “Parece que la confusión entre las dos seguirá siendo un problema porque veo que la gente las confunde todo el tiempo”, dijo. Dijo que no pensaba probar MakerPlace todavía, pero cree que “la competencia se está calentando definitivamente”, entre los mercados que buscan cortejar a los vendedores de Etsy.

Desde que Michaels lanzó MakerPlace en agosto, algunos vendedores han cuestionado públicamente las condiciones de servicio de la plataforma en redes sociales como TikTok y Reddit, sobre todo en lo que respecta a la propiedad de la sección de contenido tutorial.

Según las condiciones de vendedor de MakerPlace, “Usted nos concede a nosotros y a nuestros afiliados, así como a nuestros proveedores de servicios y socios de marketing, un derecho y una licencia no exclusivos, libres de regalías, perpetuos, sublicenciables e irrevocables en todo el mundo”.

Otro vendedor actual de Etsy planteó algunas preocupaciones sobre la logística de gestionar un Michaels MakerPlace después de haber repasado las condiciones de los servicios para comerciantes. “Para las devoluciones y los cambios, parece que esperan que el vendedor pague todos los gastos de devolución, lo que es imposible para un artesano que vende un artículo de $10 o $20 dólares”, dijo, citando márgenes ajustados. Esto significa que si un cliente no lee la descripción o elige la talla equivocada, el vendedor se ve obligado a asumir los gastos de cambio o puede enfadar a los clientes y perder su negocio.

La comerciante explicó que una de las cosas que le gustan de Etsy es que cuenta con políticas para proteger al vendedor de problemas como pedidos realizados por error o problemas de cumplimiento. “En Etsy, una vez que un paquete se marca como entregado no nos hacemos responsables, y Etsy nos respaldará siempre que hayamos utilizado etiquetas de envío de Etsy con seguimiento como prueba de envío”, dijo la vendedora, lo que cubre los paquetes perdidos en tránsito. La mayoría de los artesanos intentan reemplazar estos artículos, y pasan por la empresa de transporte para encontrar el paquete o pagar el seguro.

Dicho esto, la vendedora recalcó que, en general, cree que los nuevos mercados son una ventaja, y que “todas las plataformas nuevas tienen muchas torceduras, pero mejoran con el tiempo”.

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