El transporte marítimo internacional se vuelve “exorbitantemente costoso” ante la recesión

 

Glossy está publicando un serie de historias sobre cómo las industrias de la moda y la belleza se están preparando para una posible recesión. Estamos investigando cómo las empresas planean fabricar, recaudar fondos y gestionar una flota de tiendas para cuando la economía se resiente.

Aunque no se ha confirmado el impacto total de la recesión sobre la cadena de suministro de la moda, las empresas se están preparando para nuevos retos en lo que respecta al transporte de carga.

Los primeros indicadores muestran que el mercado del transporte de mercancías aún no se ha visto afectado por las noticias de la recesión, pero la importancia de mantenerse flexible ante las condiciones cambiantes sigue siendo una prioridad. El transporte de mercancías por vía marítima o terrestre depende, en gran medida, de que las distintas partes de la cadena de suministro funcionen en secuencia. Cuando una de ellas se detiene, las empresas tienen que buscar otras soluciones, como el transporte aéreo, para mitigar el tiempo perdido durante la interrupción.

María Borromeo, fundadora y consejera delegada de la marca de ropa DTC ClHu, dijo que, teniendo en cuenta todos los retrasos que se producen a escala mundial, es casi imposible para una marca planificar con suficiente antelación el envío de su inventario desde el extranjero, lo que significa que tienen que recurrir al envío aéreo.

“Esto es exorbitantemente caro, especialmente para una marca pequeña”, dijo Borromeo. “Ahora mismo, es algo que decidimos absorber. No es algo que podamos trasladar al cliente. Nuestra producción es demasiado pequeña en este momento. Haría que nuestros costos se disparasen demasiado, y quedaríamos fuera de nuestro mercado”.
Algunas de las otras interrupciones se producen en el ámbito del consumo, donde los minoristas están acumulando grandes inventarios a pesar de la falta de interés de los consumidores. Las importaciones en abril mantuvieron volúmenes casi récord, según el seguimiento de un informe de la Federación Nacional de Minoristas y Hackett Associates. Sin embargo, con más interrupciones en toda la cadena de suministro, incluso en la última milla, donde los clientes esperan rapidez y comodidad, las marcas pueden no ser capaces de seguir el paso.

A medida que este efecto de arrastre empiece a consolidarse en los próximos meses, los minoristas podrían ver cómo se retienen las existencias en los contenedores de los barcos, y cómo se acumulan los costos de mantener los contenedores en puertos. El aumento del precio del combustible también aumenta el costo del transporte marítimo. Según el New York Times, el costo de enviar un contenedor desde China a la costa oeste de Estados Unidos es 12 veces mayor que hace dos años. El furgón comercial promedio paga ahora 2 dólares más que hace un año por las 6,5 millas que recorre por cada galón de gasolina.

David Food, jefe de la cadena de suministro de la plataforma de toma de decisiones empresariales Board International, dijo que la incertidumbre del mercado está provocando una serie de efectos en el transporte marítimo.

“El mercado actual del transporte marítimo es razonablemente problemático, ya que los costos se han vuelto muy imprevisibles y las rutas se han congestionado y sobrecargado”, dijo. “En particular, esto se ha visto al entrar en Estados Unidos y China, como resultado de la capacidad de descarga. Pero se agrava aún más por la falta de visibilidad y los retrasos que causan efectos imprevisibles, con sistemas portuarios que crujen bajo presión”.

El entorno actual obliga a las empresas a ser ágiles y a reaccionar ante el creciente número de desafíos del transporte marítimo. Sin embargo, Food afirmó que el mercado de bienes de consumo que busca alternativas a las rutas actuales crea un mercado más ajustado. Los precios serán más imprevisibles y las previsiones de capacidad poco confiables.

“Los retos actuales del transporte marítimo consisten en poder mantener una tarifa de barco rentable con confianza para atraer contratos más estables y a más largo plazo”, dijo Food. “Todo es muy a corto plazo en la actualidad”.

Sin embargo, existen soluciones que las empresas pueden aplicar para rediseñar las rutas y estrategias de su cadena de suministro. Entre ellas se encuentra la reconfiguración de su cadena de suministro para centrarse más en el nearshoring y el right shoring. A diferencia del nearshoring (deslocalización cercana), que es cada vez más difícil en zonas donde aún no se produce, la deslocalización acertada se centra en colocar los componentes de la empresa en países que ofrecen la combinación adecuada de calidad de producción y costos. Aunque no se trata de una solución óptima, ya que las variaciones entre los estándares de precios de los países hacen que, en ocasiones, se dejen de lado prioridades como la ESG, esta solución ofrece un recurso temporal a las empresas que tienen problemas con la gestión de su cadena de suministro.

Marcas como CIHu están planificando de otras maneras.

“En épocas normales, planificaríamos con suficiente antelación en nuestro ciclo de desarrollo para dar cabida al envío de buques, pero como todo es tan volátil, se corre el riesgo de no recibir la mercancía a tiempo y no tener inventario para vender”, dijo Borromeo.

La marca también está buscando más fábricas locales en EE.UU. con las que trabajar que estén dispuestas a manejar tiradas de producción más pequeñas.

“En el futuro, los ciclos de desarrollo de productos tendrán que ampliarse para dar cabida a varios meses de tiempo en los buques”, dijo Borromeo. “Planificar de este modo tiene implicaciones negativas, ya que no se toman decisiones sobre el desarrollo de productos en tiempo real y basadas en datos, lo que puede provocar excesos de inventario al no acertar con lo que quiere el cliente”.

A medida que llegan los datos sobre el transporte de mercancía entre industrias, las empresas pueden asociarse como afines para acumular y analizar los datos con el fin de comprender mejor el panorama cambiante y mejorar la taxonomía del debate sobre riesgos. En general, esto mejorará la preparación de la industria de la moda. Esto también se extiende a los proveedores, que podrán planificar mejor si son conscientes de los cambios en el mercado y la resultante respuesta de las marcas.

“Es importante evaluar el riesgo en toda la cadena de suministro, prestando especial atención a los cuellos de botella y a los puntos de compresión. También es importante aumentar la granularidad del plan y ampliar la visibilidad proyectada hacia los proveedores de primer nivel para garantizar decisiones mas inteligentes”, dijo Food. También hay que centrarse en el doble abastecimiento a través de múltiples proveedores, dijo, y entender qué materiales utiliza más la marca para priorizar su suministro para la marca.

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