Detrás de la estrategia de Aldi al recortar los precios de los alimentos

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Esta historia fue reportada por primera vez en Modern Retail una publicación hermana de Digiday en Español.

A medida que se expande por EE.UU., Aldi quiere ser la cadena de supermercados asequible a la que acudir.

La cadena alemana lleva varios años aplicando una estrategia de crecimiento en Estados Unidos, donde entró por primera vez en 1976. En la actualidad, la empresa cuenta con más de 6.600 establecimientos en 11 países, de los que más de 2.200 se encuentran en EE UU.

A pesar de la caída de los precios al por mayor, muchas cadenas de supermercados han mantenido los precios altos para compensar los costes y aumentar los beneficios. Aldi, conocida por vender comestibles y productos básicos para el hogar con descuento, está llevando a cabo una serie de promociones y campañas para atraer a la gente que se siente apretada en la cola de la caja. Esta temporada, por ejemplo, el minorista está llevando a cabo promociones especiales que prometen en total “ahorrar a los estadounidenses más de 60 millones de dólares este verano”.

Aldi sigue confiando en sus tácticas de reducción de costes más probadas para atraer a los clientes preocupados por los precios. Por ejemplo, abriendo tiendas de formato más pequeño, centrándose en los comestibles de marca blanca y cobrando a los clientes 25 centavos por utilizar un carrito. Pero también está experimentando con nuevas tácticas de marketing, prometiendo ahorros en algunos de los artículos más solicitados vinculados a ciertas festividades como el 4 de julio, y rebajando los precios de docenas de artículos. Pero a pesar de sus esfuerzos por mantenerse asequible, Aldi no ha sido inmune a la inflación: sus precios aumentaron un 17% desde 2020.

En vísperas del 4 de julio, Aldi puso en marcha su campaña Cookout Kickback con descuentos en productos esenciales para la parrilla como carne picada, chuletas de cerdo, pechugas de pollo, queso y fresas, entre otros. La empresa presumía de que “los compradores pueden conseguir en Aldi sus productos esenciales para una barbacoa de verano por sólo 46,86 dólares, ahorrando 20,87 dólares en comparación con la media nacional de 67,73 dólares para 10 personas”. Algunos de los nuevos precios incluyen 8,14 dólares por dos libras de carne de vacuno, frente a los 11,54 dólares actuales de la media nacional.

Scott Patton, vicepresidente de compras nacionales de Aldi, dijo a Modern Retail que el modelo de negocio de Aldi le permite mantener sus precios competitivos. “Desde nuestro sistema de cuartos de carro y la exposición de los productos en las cajas en las que llegan, hasta la venta de frutas y verduras de temporada, todo lo que hacemos es trasladar el ahorro a nuestros clientes en cada pasillo todos los días”, dijo Patton. “Esto es aún más importante a medida que la gente navega por los altos precios de los alimentos”.

Más recientemente, Patton dijo que la empresa vio un cierto alivio en los gastos procedentes de su cadena de suministro y sistema de transporte. “Decidimos movernos rápidamente para convertir esas reducciones de costes en reducciones de precios en cientos de artículos para nuestros clientes”, dijo.

Esto también dio paso a una serie de ofertas de verano, incluida la actual campaña Cookout Kickback. Gran parte de las reducciones de precios de Aldi se centran en los productos favoritos de la temporada de barbacoas, como la carne y las aves, cuyo precio ha aumentado drásticamente desde 2020. Según las últimas perspectivas de precios de los alimentos del USDA, en 2023 se espera que los precios suban un 4,6% para las carnes y un 3% para las aves.

La decisión de Aldi de rebajar los precios de la competencia ha colocado al minorista en el punto de mira, especialmente entre los compradores con ojos de lince que buscan gangas.

En lo que se refiere específicamente al pasillo de la carne, Patton dijo que Aldi renuncia al típico mostrador de carne de servicio completo y se centra en la comercialización de autoservicio. “Las eficiencias dentro de nuestras operaciones, como prescindir del mostrador de la carnicería y sellar al vacío nuestros productos, son ejemplos adicionales de cómo mantenemos nuestros precios bajos”, dijo Patton.

Como resultado, gran parte de los mensajes de marketing actuales de Aldi giran en torno a la promesa de valor. El programa de reducción de precios con temática del 4 de julio es un ejemplo de ello, dijo Patton. “Aldi quiere mostrar a los clientes que no necesitan sacrificar la calidad por los precios bajos cuando compren los productos imprescindibles para la barbacoa este Cuatro de Julio”, dijo. Según The American Farm Bureau Federation, este fin de semana del 4 de julio fue el segundo más caro después del año pasado. Como parte de la campaña, Aldi también está premiando a 1.000 clientes con tarjetas regalo de 20,87 dólares para reflejar el ahorro medio que está ofreciendo.

Patton dijo que la estrategia del minorista de bajar los precios contrasta con las subidas de los competidores, lo que ha ayudado a Aldi a atraer a más clientes en el último año. “En 2022, Aldo dio la bienvenida a aproximadamente 9,4 millones de nuevos clientes en nuestras tiendas e impulsó un crecimiento interanual de dos dígitos”, dijo. En abril de 2023, 5,3 millones de estadounidenses han visitado Aldi por primera vez, incluidos los hogares con mayores ingresos.

Entre los clientes nuevos y los ya existentes, gran parte del interés se ha centrado en los productos de la línea de marca propia de Aldi. “También hemos observado un mayor interés por nuestras ofertas ecológicas”, dijo Patton. Por ejemplo, en el pasillo de la carne, la empresa registró un aumento del 77% en las ventas de variedades ecológicas desde principios de 2022. “Las ventas de productos crecieron un 70% en los últimos cinco años y el crecimiento de los productos orgánicos ha superado el crecimiento total de nuestros productos”, dijo Patton.

Aldi no es el único minorista que intenta atraer a los clientes con precios más bajos en los lineales a medida que caen los precios al por mayor. Este verano, Walmart anunció una iniciativa para igualar los precios de 2021 a través de su programa Everyday Low Price Guarantee.

Seth Basham, director gerente de investigación de renta variable en Wedbush Securities, dijo que los compradores del mercado masivo están cambiando a tiendas más baratas para ahorrar en los viajes de comestibles. Entre ellas se encuentran minoristas como Dollar General, Trader Joe’s y Aldi.

En cuanto a los productos básicos de uso diario, Basham afirmó que se ha producido un retroceso en los productos de marca de los grandes CPG, como General Mills y Procter & Gamble. “También se ha producido un cambio general hacia las marcas blancas en algunas categorías”, explicó Basham, en las que minoristas como Aldi invierten fuertemente.

Aunque muchos clientes están experimentando cierto alivio, los precios de los alimentos siguen siendo más elevados que antes de la pandemia, lo que hace que los compradores se decanten por las cadenas de alimentación más asequibles. “Todavía hay una cantidad significativa de inflación, que actualmente ha subido un 4% con respecto al año pasado”, dijo Basham.

De cara a la temporada de otoño y vacaciones, Aldi planea seguir promocionando sus precios más baratos en varios pasillos. Patton dijo que estas campañas complementarán las ofertas de temporada de Aldi y el descubrimiento en el pasillo Aldi Finds, que presenta artículos únicos. “El modelo de negocio de Aldi se basa en operar con sencillez y eficacia”, dijo Patton.

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