Descifrar el secreto de un lugar de trabajo feliz no sólo es bueno para la moral, sino también para el negocio

La tendencia a la “Gran Renuncia” está agitando los lugares de trabajo estadounidenses a un ritmo récord, los asediados directivos de las empresas están repartiendo dólares para mantener a sus empleados en el trabajo y atraer a otros nuevos. Pero ese podría no ser el enfoque correcto.

Una cultura corporativa tóxica podría ser 10 veces más poderosa que la compensación cuando se trata de predecir quién se quedará y quién se irá. El MIT Sloan Management Review acaba de publicar un estudio que analizó 34 millones de perfiles de empleados que abandonaron su trabajo por cualquier motivo entre abril y septiembre de 2021. También examinó 1,4 millones de opiniones de una encuesta de Glassdoor de los últimos años, incluso antes de la pandemia; el sondeo reveló que los salarios ocupan el puesto 16 en una lista de temas que predicen la rotación de empleados. Allí el número uno es la cultura corporativa tóxica.

El lugar de trabajo se convierte en tóxico, según Management Review, cuando no se promueve la diversidad, la equidad y la inclusión, y cuando los trabajadores se sienten poco respetados; además cuando se producen comportamientos poco éticos o cuando persiste un ambiente despiadado. Donald Sull, autor del estudio y profesor titular del MIT Sloan, señala que un lugar de trabajo tóxico provoca más abandonos que cualquier otro problema laboral.

Aunque la “Gran Renuncia” está golpeando con la misma fuerza a los sectores de cuello azul y blanco, según la investigación, hay variaciones significativas incluso dentro de la mismas industrias. Por ejemplo, el estudio afirma que los trabajadores tienen más del doble de probabilidades de abandonar JetBlue que Southwest Airlines. El informe ofrece un puñado de soluciones para la toxicidad, como eventos sociales corporativos y opciones de trabajo desde casa. Pero las expertas en psicología organizativa Katina Sawyer y Patricia Grabarek creen haber descubierto el secreto de la felicidad en el mundo laboral. Y tienen una estrategia: utilizar la ciencia del bienestar para crear lugares de trabajo prósperos.

Sawyer y Grabarek, ambas doctoras en Psicología Industrial/Organizacional, son fundadoras y dirigen la consultora de cultura laboral Workr Beeing. “Hay tanta ciencia útil y significativa”, dijo Grabarek, “que es realmente increíble cuántos problemas comunes de bienestar organizacional pueden abordarse más fácilmente aplicándola. Nuestro trabajo es ponerla en manos de personas que puedan utilizarla”.

Sawyer, quien también es docente adjunta de gestión en la Escuela de Negocios de la Universidad George Washington, sostiene que es en las causas profundas de la infelicidad de los empleados donde debe darse un gran impulso por parte de los líderes empresariales. “Vemos que las empresas invierten más en programas de bienestar y en iniciativas para aumentar la diversidad y la inclusión. Sin embargo, nos encontramos con que las empresas a menudo no están seguras de cuál es la mejor manera de gastar los presupuestos”, dijo.

Según Sawyer, dedicar dinero a reducir la cantidad de trabajo que tienen los empleados, establecer límites a sus horas de trabajo y reunir a las personas para que se conecten como seres humanos son formas realmente eficaces de aumentar la felicidad en el trabajo.

Grabarek, que es director de ciencias del comportamiento en la empresa Symend, aconseja a los empresarios que estén atentos a las culturas que son caldo de cultivo para la Gran Renuncia.

“Si se observa que mucha gente es infeliz en el trabajo, probablemente sea una señal de que se trata de un problema cultural, en lugar de achacar el problema a los individuos”, dice Grabarek, y añade: “Aunque es cierto que algunas personas son más propensas a sentir emociones negativas o a ponerse de mal humor en el trabajo, la gran mayoría de la gente quiere… disfrutar del trabajo que hace. Lo que pensamos que es un ‘problema de la gente’ suele ser en realidad un problema de contexto.”

Sawyer cree que las personas están motivadas por el mismo tipo de cosas en el trabajo. “La autonomía, la retroalimentación, el propósito, la pertenencia y la posibilidad de realizar un trabajo atractivo son cosas que los empleados buscan a todos los niveles”, afirma.

Crear un lugar de trabajo feliz no sólo es fundamental para evitar que los empleados renuncien, también es bueno para los beneficios.

Grabarek afirma que hay innumerables estudios a gran escala, con miles de datos, que demuestran que las culturas felices son buenas para las empresas. “El 35% de la razón por la que alguien tiene un alto rendimiento se debe a la seguridad psicológica. Pero, más allá del retorno de la inversión, también está relacionado con el bienestar de los empleados”, añadió. “Los empleados están más comprometidos, satisfechos y comprometidos en el trabajo cuando se encuentran en entornos laborales más seguros psicológicamente. Así que no es sólo una buena decisión empresarial, sino también lo correcto”.

CommBox, un proveedor de chatbot de atención al cliente, va un paso más allá. Esta empresa con sede en Israel, que también tiene una sucursal en San Francisco, insta a las empresas a contratar a jefes de felicidad (CHO). En su página web hace referencia a estudios que han demostrado que las iniciativas de felicidad de los empleados tienen un alto retorno de la inversión cuando se hacen bien, “y la mejor manera de hacerlas bien es poner a alguien -un Chief Happiness Officer- al volante”.

El gigante del software Adobe no tiene un CHO, pero sí tiene a Gloria Chen. Su título es directora de personal y vicepresidenta ejecutiva de experiencia de los empleados. Recientemente, Adobe ocupó el primer puesto en la lista de las 50 grandes empresas con los empleados más felices, elaborada por el sitio de revisión de empresas Comparably.

“Tenemos la suerte de contar con empleados que invierten en nuestra cultura y comunidad, y muchas de nuestras mejores iniciativas son las que impulsan los propios empleados”, dijo Chen.

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