Tras años de hipercrecimiento, llegan los despidos al sector minorista

Después de experimentar altos niveles de crecimiento en los últimos dos años, una gran ola de despidos empresariales está afectando a varios sectores del comercio minorista.

En los últimos dos años, la mayoría de los sectores de esta industria han experimentado un gran crecimiento. En 2021, las ventas de ropa en Estados Unidos se dispararon hasta los 198.000 millones de dólares, un crecimiento interanual del 47% respecto a 2020, según datos del la Oficina del Censo. 

Las empresas de acondicionamiento físico doméstico vieron aumentar la demanda de sus equipos, y Peloton vio cómo sus acciones se disparaban un 440% en 2020. La inversión en startups o empresas emergentes de comercio electrónico creció un 188% en 2021 respecto a 2020, hasta los 18.500 millones de dólares, según AgFunder.

Luego, vinieron vientos en contra de la economía, como la inflación, los problemas de la cadena de suministro y los cambios en el consumo de los clientes, que contribuyeron a reducir los beneficios de los minoristas. Ahora, ellos mismos están tirando las palancas para recortar los gastos a medida que el crecimiento se desacelera, provocando despidos masivos en varios sectores.

“Cuando ese crecimiento se vuelve mas lento y aumentan otras presiones, las organizaciones buscan formas de controlar el coste y, a veces, la acción más fácil… es reducir el personal”, dijo Matthew Katz, socio director de SSA & Company, una firma global que asesora empresas en ejecución estratégica. 

He aquí un vistazo a algunos de los sectores del comercio minorista que experimentaron un crecimiento hace sólo unos meses y que ahora están recortando puestos de trabajo.

Ropa

Victoria’s Secret fue uno de los muchos minoristas que tuvo que reinventarse durante la pandemia. Su objetivo era deshacerse de su antigua reputación de marca que atendía a la mirada masculina y se sometió a un completo cambio de imagen centrado en la inclusión. Su cambio de imagen pareció empezar a dar frutos: en sus resultados de marzo, las ventas netas crecieron un 3,6%, hasta los 2.200 millones de dólares.

Sin embargo, este mismo mes, Victoria’s Secret ha anunciado que va a despedir a 160 personas en puestos directivos, es decir, a un 5% de su plantilla en la sede central, al fusionar sus líneas de negocio Victoria’s Secret, Pink y Beauty. La reorganización corporativa, que está “diseñada para permitir la ejecución de su estrategia, e impulsar objetivos de crecimiento a largo plazo”, ayudaría a la empresa a ahorrar unos 40 millones de dólares al año a partir del tercer trimestre. 

Mientras tanto, los problemas también se han estado gestando en el minorista electrónico de ropa Stitch Fix. Poco después de que la empresa anunciara que iba a despedir a más de 300 asalariados, Stitch Fix anunció que sus pérdidas netas habían aumentado a 78 millones de dólares, frente a los 18,8 millones de dólares de hace un año.

Entrenamiento en domicilio

Cuando los aparatos de ejercicio para el hogar experimentaron un aumento de la demanda durante la pandemia, la valoración de la empresa de ejercicio en casa Tonal alcanzó los 1.600 millones de dólares en un momento de 2021 y se preparaba para una oferta pública inicial. Pero la semana pasada, la empresa despidió al 35% de sus empleados, alegando el aumento de los costes empresariales. 

“No hay ningún sector que pueda tener un ciclo de vida de 24 meses como el que han vivido los minoristas, que han pasado de cerrar tiendas por completo y tener que hacer recortes y despidos, a que el año 2021 sea un boom absoluto para una cantidad significativa de minoristas”, dijo Tyler Higgins, jefe de comercio minorista y director ejecutivo de la consultora global AArete. Higgins añadió que algunos minoristas se han embarcado en planes ambiciosos, pensando que la demanda que experimentaron en 2021 continuaría. “Si su trayectoria de crecimiento no se mantiene al mismo ritmo, en última instancia sólo van a tener exceso de personal”.

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