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Por qué Unity Technologies se inclina por la IA a medida que aumentan los vientos en contra de la economía

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A medida que el revuelo en torno a la inteligencia artificial alcanza su punto álgido, los ejecutivos de Unity Technologies se encuentran en el centro de la tormenta. Creen que la IA puede multiplicar los ingresos en todas las facetas de su popular motor de juegos, incluido el negocio de anuncios dentro del juego de Unity. De hecho, dicen que ya lo ha hecho.

En las últimas semanas, los líderes de toda la industria del videojuego han pasado horas ensalzando las virtudes de la inteligencia artificial para el desarrollo de juegos, y la cotización de las acciones de Nvidia se ha disparado tras una convocatoria de resultados del 24 de mayo rebosante de exageraciones sobre la IA. Como una de las mayores empresas de juegos que cotizan en la Bolsa de Nueva York, Unity Technologies también se inclinó por la IA durante su llamada de ganancias del 10 de mayo, con el CEO de Unity, John S. Ricciatello, haciendo hincapié en las “ventajas competitivas de Unity en y alrededor de la IA”.

A principios de esta semana, Digiday se puso al día con Ryan Peterson, vicepresidente del equipo de accelerate-solutions de Unity, para hablar de los planes de su empresa de utilizar la tecnología de IA para mejorar sus ofertas publicitarias y sus herramientas de desarrollo de juegos.

Esta conversación ha sido editada y condensada para mayor extensión y claridad.

Sobre las formas en que Unity ya está aprovechando la tecnología de IA para su oferta publicitaria.

Ryan Peterson: Lo que la gente no se da cuenta es que la IA ya ha escalado Unity Ads. La IA potencia toda nuestra plataforma de anuncios; francamente, por eso superamos nuestra última ronda de beneficios. Lo que sucedió es que ChatGPT capturó la imaginación de todos, pero hemos tenido equipos de IA y un jefe de IA durante los últimos, como, ocho años en Unity. Yo utilizo la IA todo el tiempo en nuestro trabajo. Así que somos líderes en visión artificial; somos líderes en simulación; somos líderes en tecnología de percepción y también somos líderes en adoptar la IA para impulsar nuestro negocio de anuncios.

Digiday: Por el momento, la oferta publicitaria de Unity se encuentra principalmente dentro de los juegos para, lo que podría suponer un reto para la empresa en su intento de escalar y empezar a ofrecer el inventario de juegos premium que las marcas codician. Pero las cifras y la escala potencial detrás del inventario publicitario de Unity ya son impresionantes: 1,8 creadores activos mensuales utilizaron Unity Editor en 2022, y más del 50 por ciento de las aplicaciones de realidad aumentada y experiencias de realidad virtual se realizan actualmente con Unity, según las estadísticas compartidas por Unity Technologies. El año pasado, los jugadores pasaron una media de más de 5.000 millones de horas al mes jugando a juegos hechos con Unity.

Sobre cómo la IA puede hacer que las herramientas de desarrollo en tiempo real de Unity sean más accesibles para los creadores

Ryan Peterson: La gente ya está innovando utilizando las herramientas que están disponibles. La gente utiliza Copilot para programar; otras personas están creando activos en línea a través de una variedad de plataformas diferentes para la generación de activos y la IA generativa. Hay cosas de las que no puedo hablar, pero en el futuro verán anuncios de herramientas que mostrarán lo accesible que vamos a hacer el desarrollo de juegos.

Digiday: Peterson no pudo hablar abiertamente de algunas de las herramientas relacionadas con la IA que Unity tiene en preparación, pero la escritura está en la pared. Por el momento, el mayor rival de Unity en lo que a motores de juego se refiere es Unreal Engine, de Epic Games, y tras presentar un nuevo ecosistema de apoyo a los creadores de juegos en la Game Developers Conference de este año, Unreal es posiblemente la plataforma de desarrollo en tiempo real más accesible que existe en estos momentos.

Pero la iniciativa de IA generativa de Unity “Proyecto Barracuda” -que era un tanto secreta antes de que Ricciatello la filtrara en un podcast de Forbes la semana pasada- podría ayudar a la empresa a ponerse al día rápidamente. Al inyectar IA generativa en su motor de juegos, Unity espera facilitar a los desarrolladores la incorporación de personajes y entornos realistas en sus títulos, con un trabajo mínimo.

Sobre el impacto de la IA en la industria del videojuego en general

Ryan Peterson: Dentro de la industria del videojuego, ha habido algunas grandes transiciones. La primera fue pasar de las 2D a las 3D, y todos recordamos que, durante esa transición, hubo un montón de empresas que no pudieron dar el salto. Estas marcas icónicas simplemente desaparecieron; no pudieron hacer esa transición tecnológica. Y llegó el móvil – masivo – y la mayoría de las empresas que tuvieron éxito en el mercado 3D tuvieron que comprar su entrada en el mercado móvil, porque no pudieron hacer esa transición.

Estamos viviendo ese mismo momento claro. Es más grande que el móvil y la transición al 3D: la IA va a cambiar fundamentalmente la forma de crear contenidos. Algunas de las empresas de juegos más grandes tienen enormes costes hundidos en la ejecución de estos grandes juegos, y fueron creados con una tecnología que necesita un equipo de 1.000 personas. Con la IA, puede que sigas teniendo un equipo de 1.000 personas, pero vas a conseguir 30 veces más productividad.

Digiday: El 3 de mayo, una semana antes de su convocatoria de resultados del 10 de mayo, Unity anunció que despediría a 600 empleados -o aproximadamente el 6% de su plantilla-, lo que provocó una caída del precio de las acciones de la empresa. Sin embargo, las acciones de Unity se recuperaron después de la presentación de resultados, en la que se hizo hincapié en la inteligencia artificial, y los inversores quizá empezaron a creer que la reducción de plantilla no presagia el colapso de una empresa que cada vez se nutre más de la inteligencia artificial.

Sobre las ventajas de ser una empresa de juegos que cotiza en bolsa cuando se acerca una posible recesión

Ryan Peterson: Ser una empresa pública obliga a adoptar una disciplina organizativa. Al adoptar esa disciplina y tener un acceso claro a los mercados de capitales, en realidad no sólo sobrevivimos a una recesión, sino que prosperamos a través de ella. Yo lo llamo “comprimir el resorte”: estamos invirtiendo, estamos trabajando duro todos los días. Y se ven cosas con nuestros socios, y cada vez salen más funciones, y se rebota hasta el siguiente nivel.

Digiday: Desde la crisis financiera de 2008, algunos economistas han defendido la industria del juego como relativamente a prueba de recesiones – pero con otra recesión en el horizonte, algunos observadores están empezando a cuestionar esa suposición. Pero si alguna empresa de juegos de azar va a ser a prueba de recesiones, Unity es probablemente una de ellas. Se trata de un proveedor de infraestructuras que tiene un valor prácticamente incalculable para los desarrolladores de juegos de estudios grandes y pequeños, por lo que para que Unity se hunda de verdad, todo el oficio del desarrollo de juegos tendría que sufrir varios cambios fundamentales.Sobre las formas en que Unity ya está aprovechando la tecnología de IA para su oferta de publicidad

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