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Por qué la liga de béisbol profesional MLB está explorando posibles oportunidades de ingresos y patrocinio en el metaverso

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El 8 de julio, la liga de béisbol profesional norteamericana MLB lanzará su primer estadio virtual, una iniciativa conocida internamente como “el estadio 31 de la MLB”.

Al dar a los aficionados acceso digital a eventos como el partido anual de softball de celebridades de este fin de semana, la liga pretende utilizar este espacio virtual como trampolín para nuevas oportunidades de ingresos y, con el tiempo, como inventario de marketing y publicidad por derecho propio.

El estadio virtual de la MLB fue construido por la empresa de tecnología metaverso Improbable y se puede acceder a él en el sitio web de la liga a través de navegadores web estándar. Los usuarios pueden vestir a sus avatares con camisetas virtuales y luego pilotarlas por el estadio de béisbol para participar en actividades virtuales como una búsqueda del tesoro de coleccionables digitales y eventos que incluyen una fiesta para ver el Celebrity Softball Game, repleta de entrevistas a famosos exclusivas del espacio.

La MLB no tienen previsto ganar dinero con el lanzamiento de este fin de semana, pero la forma en que se está desarrollando el evento deja claro que la liga está construyendo su estadio virtual pensando en posibles fuentes de ingresos.

Una posible fuente de ingresos son los coleccionables digitales y la mercancía: todos los asistentes recibirán una entrada virtual conmemorativa. Otra es el inventario de patrocinio. Corona, el patrocinador del partido anual de softball de celebridades de la MLB, está “presentando” el partido virtual de observación, aunque Kenny Gersh, vicepresidente ejecutivo de medios de comunicación y desarrollo empresarial de la MLB, dejó claro que esta marca adicional en torno al estadio digital se produjo junto con el patrocinio de Corona del partido anual de softball, no con ningún gasto adicional en marketing por parte de la empresa de bebidas.

“En sí mismo, no sé si esto está generando realmente ingresos incrementales, pero tenemos que darlo a conocer y mostrárselo a la gente”, dijo Gersh. “Este es un buen primer paso para hacerlo crecer y conseguir que más marcas participen con el tiempo”.

Otras oportunidades potenciales de ingresos esbozadas por Gersh incluían entradas de pago para eventos virtuales, oportunidades de visionado premium arraigadas en la inmersión tridimensional y programas de fidelización vinculados a entradas físicas para eventos. “Podría ver perfectamente a todos los equipos con un estadio de béisbol virtual y pudiendo albergar eventos globales en sus estadios”, afirmó. “Simplemente creo que es pronto, y por eso estamos adoptando un enfoque comedido”.

De hecho, aunque el “estadio de béisbol 31” representa la primera incursión de la MLB en el espacio virtual, algunos equipos de béisbol profesional ya han experimentado con el metaverso en el pasado. En 2022, por ejemplo, los Bravos de Atlanta inauguraron su propio estadio virtual, el Digital Truist Park. Aunque los Braves administraron esta iniciativa de forma independiente, se hizo con la aprobación tácita de la MLB, y los Braves compartieron sus hallazgos con la liga, convirtiendo el parque virtual del equipo en una especie de prueba para el lanzamiento más amplio de la MLB.

“De la forma en que se rigen los derechos digitales en el béisbol, la liga posee los derechos digitales de los 30 equipos”, dijo el vicepresidente de marketing e innovación de los Braves, Greg Mize, en una entrevista con Digiday tras el lanzamiento del Digital Truist Park el año pasado. “Debido a eso, tuvimos que buscar la aprobación para seguir adelante y construir esto”.

Hasta ahora, la Major League Baseball ha evitado utilizar el término “metaverso” en sus mensajes oficiales en torno a su estadio virtual. Pero la liga ha observado que los consumidores de deportes y entretenimiento dedican cada vez más tiempo y atención a los mundos digitales, y sus responsables creen ahora que las oportunidades de ingresos dentro del espacio virtual merecen la pena, tanto si los aficionados reconocen el esfuerzo como parte del metaverso como si no.

“Si, de alguna manera, eso hace que la gente lo entienda más fácilmente, estupendo. Si lo hace más confuso o la gente tiene una reacción diferente ante él, entonces no quiero utilizarlo”, dijo Gersh. “Realmente no sé lo que significa esa palabra; sé lo que estamos construyendo, que es este estadio virtual digital para albergar eventos en directo”.

La incursión inicial de la MLB en el metaverso también difiere de los experimentos de otras marcas en que se construyó en la plataforma propiedad de Improbable, M², en lugar de plataformas más conocidas como Fortnite y Roblox, que se han convertido en campos de juego para las marcas durante el último año. Esto permite que el estadio sea interoperable con otras experiencias metaversas en M² -incluido Otherside, el mundo virtual del Club Náutico Bored Apes-, pero da a la MLB más control sobre el espacio del que tendría si lo construyera dentro de un juego preexistente, según el director general de Improbable, Herman Narula.

“En lugar de ser una plataforma cerrada que tiene que gastar una cantidad infinita de dinero trayendo proveedores de contenidos a bordo o haciendo acuerdos de licencia, empresas como la Major League Baseball pueden realmente construir nuevos negocios”, dijo Narula. “Así que el estadio y los eventos y experiencias – eso es un negocio creíble, propiedad de la MLB”.

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