Los productores de podcasts ofrecen más contenidos y funciones adicionales para aumentar suscripciones

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Tras lanzar servicios de podcast por suscripción el año pasado, QCode, Tenderfoot TV, NPR y Acast están invirtiendo en sus ofertas añadiendo más programas y experimentando con la forma en que los contenidos adicionales pueden interesar a los superfans, añadir valor al producto pagado y suministrar ingresos complementarios y recurrentes.

LA HISTORIA EN ESTADÍSTICAS

  • Los suscriptores al Podcast de Apple aumentaron más de un 300% desde junio de 2021
  • Más del 25% de los 100 primeros “Top Shows” (más vistos) de Apple ofrecen suscripciones
  • QCode ofrece ahora más de 25 espectáculos, con 30 más por venir
  • Tenderfoot+ ofrece más de 200 episodios
  • NPR hará un lanzamiento promocional de su paquete de podcasts en 34 emisoras locales antes de hacerlo a nivel nacional

La cantidad de podcasters que ofrecen un producto de pago está en aumento, al igual que el número de quienes están dispuestos a suscribirse. Desde junio de 2021, el número de suscriptores de Podcast de Apple ha aumentado en más de un 300%, y más del 25% de los 100 programas más importantes de la lista de “mas vistos” de Apple ofrecen una suscripción, dijo un portavoz, quien no proporcionó cifras exactas. Además de contenidos adicionales, las suscripciones a podcasts suelen ofrecer una transmisión sin publicidad y un acceso anticipado a sus contenidos.

Contenidos extra en torno a programación específica 

QCode, conocida por sus guiones de podcasts de ficción, se introdujo en el espacio de los podcasts sin guiones a principios de este mes, con cinco programas añadidos a su red. La empresa cuenta ahora con más de 25 programas y otros 30 en desarrollo, según el director de estrategia de QCode, Steve Wilson. En las próximas semanas se pondrán en marcha algunos más, dijo.

QCode es el núm. 14 en la tabla de “Top Subscriber Channel” ) Principales Canales de Subscripción) de  Apple Podcast que se lanzó a principios de este mes. Wilson no quiso compartir el número de suscriptores de QCode+.

QCode está experimentando con suscripciones en torno a programas de chat específicos, sin guión, dijo Wilson. Aunque todos los programas de ficción guionizados de QCode están disponibles bajo una suscripción de canal en Apple Podcasts, la empresa planea introducir suscripciones a nivel de programas individuales “adaptadas a los beneficios de cada audiencia específica y a lo que ellos buscan, y obtener más de aquellos programas siempre activos”, dijo Wilson. 

“Lo que creemos que realmente ganará en suscripciones para dar más a los fans son los diferentes tipos de contenido”, añadió.

Por ejemplo, el programa de QCode “Tooth and Claw” (Diente y Garra), sobre ataques de animales salvajes reales, tiene el “Griz Club” (por el oso Grizzli u oso Pardo) por 9,99 dólares al mes, que proporciona a los suscriptores episodios extra, acceso a un servidor en la plataforma de chat de grupo Discord y acceso anticipado a mercancía, un modelo de suscripción con beneficios adicionales que podría replicarse para otros programas de QCode.

“Honestamente, todavía estamos averiguando cuáles serán exactamente las ventajas, los precios y el calendario de suscripciones, pero creemos que pueden ser realmente a la medida de cada programa”, dijo Wilson. “Entonces podremos tener un modelo mixto entre publicidad y suscripciones para apoyar realmente estos proyectos”.

Al igual que QCode, la empresa de medios de comunicación sobre crímenes reales Tenderfoot está ofreciendo contenido adicional a través de su Tenderfoot+ “en función de cada programa, y pensando en lo que realmente funciona para este programa específicamente”, dijo Tracy Kaplan, jefe de operaciones y asociaciones de Tenderfoot. Tanto QCode+ como Tenderfoot+ tienen sus suscripciones en Apple Podcasts. QCode+ cuesta 3,99 dólares al mes o 28,99 dólares anuales, mientras que Tenderfoot+ cuesta 4,99 dólares al mes o 49,99 dólares al año.

Este mes se han añadido cuatro programas a Tenderfoot+, incluido su primer programa semanal de crímenes reales. Hay más de 200 episodios disponibles en Tenderfoot+, dijo Kaplan, quien no quiso compartir el número de suscriptores de Tenderfoot+.

Wondery+, el canal con más suscriptores en la lista de Podcast de Apple, está experimentando con el acceso anticipado a los contenidos, “windowing” (lanzar contenidos en exclusiva en una plataforma y posteriormente ponerlos a disposición de otras plataformas), y la exclusividad “para incentivar aún más a sus oyentes habituales” para que paguen por los contenidos, dijo Neel Ketkar, jefe de gestión de productos de Wondery, en un correo electrónico. Este verano, el estudio de podcasts propiedad de Amazon lanzó temporadas completas de series de programas semanales populares exclusivamente para suscriptores, como “Business Wars: Diet Wars” (Guerras Empresariales: Guerras Dietéticas), “American History Tellers: The Manson Family Murders” (Cuenteros Americanos: Los Asesinatos de la Familia Manson) y “American Scandal: The Midnight Crew” (Escándalo Americano: El Equipo de Media Noche).

Otras ventajas del paquete de podcasts de NPR

La mayoría de las suscripciones a programas de podcast individuales de NPR ofrecen a los lectores una transmisión sin comerciales. Pero cuando NPR ponga en marcha su programa de suscripción al paquete de podcasts en noviembre, “empezará a introducir funciones adicionales, como contenidos extra”, dijo Joel Sucherman, vicepresidente de nuevas asociaciones de la plataforma.

Esto puede ir desde una “bolsa de correo de lectores de audio” en la que un presentador responde a las preguntas de los suscriptores, entrevistas ampliadas, acceso anticipado a eventos en directo o descuentos en la tienda de NPR, dijo. Las suscripciones al podcast de NPR para “Planet Money” y “The Limits with Jay Williams” (Los límites, con Jay Williams) ya han comprobado algunas de estas características, dijo.

Está previsto que el paquete se lance como piloto en 34 emisoras locales, antes de expandirse por todo Estados Unidos en la primera mitad de 2023, dijo Sucherman. El paquete incluirá los podcasts de NPR que ofrecen suscripciones individuales y los pondrá a disposición de quienes se inscriban en una estación local. Una vez que esté disponible, los oyentes de NPR tendrán la opción de cancelar las suscripciones a los podcasts individuales y prorratear un reembolso por el tiempo restante de la suscripción existente. Los suscriptores actuales podrán actualizarse al plan, que tendrá más de una docena de programas, y el precio cambiará de 2,99 dólares al mes (precio actual) a una donación deducible de impuestos de 8 dólares al mes o 96 dólares al año, dijo un portavoz de NPR.

La mayor fuente de suscripciones a los programas de podcast de NPR -que están disponibles en Spotify, Apple y la propia plataforma de NPR- provienen de Apple, dijo Sucherman, aunque se negó a compartir las cifras exactas de suscriptores.

Más opciones de monetización para Acast+ 

Acast+, una plataforma independiente de suscripción a podcasts, extendió el mes pasado sus posibilidades de monetización de podcasts con la opción de solicitud de pagos únicos por los podcasters, quienes pueden fijar un precio único por un determinado número de episodios o contenidos extra, en lugar de solicitar pagos recurrentes. Esta opción está pensada para los podcasters que producen un programa de temporada, que quieren poner a prueba el apetito de sus audiencias por los contenidos pagados o que no pueden manejar la carga de trabajo que supone ofrecer episodios adicionales con regularidad, dijo Stacey Goers, que fue ascendida a directora de producto en Acast esta semana. El contenido adicional de Acast+ suele consistir en escenas eliminadas, sesiones de preguntas y respuestas o audios de los oyentes, explica.

Otra “ventaja” que Acast está agregando a su plataforma de suscripción es la integración con Meta, que se dará este otoño, dijo Goers. Los oyentes de podcasts pagados tendrán acceso a grupos privados de Facebook, donde podrán comunicarse entre sí y con los podcasters.

Los podcasters también podrán intentar cobrar más por los diferentes niveles de suscripción a los podcasts que dan acceso a beneficios adicionales como los grupos de Facebook, dijo Goers. Goers no compartió el número de podcasts alojados en la plataforma de Acast que ofrecen una suscripción antes del tiempo de publicación. Dijo que el producto está todavía en su etapa relativamente “inicial” y que hay “cientos de podcasts” en Acast+.

Ingresos como “complemento”

Todos los ejecutivos entrevistados para este artículo dijeron que los ingresos por suscripción a los podcasts son un complemento a los ingresos por publicidad, no un sustituto.

“La suscripción sirve realmente a los superfans. No espero que llegue a remplazar nuestros esfuerzos publicitarios”, dijo Kaplan, de Tenderfoot. Goers, de Acast, afirma que las suscripciones a los podcasts son “una fuente de ingresos independiente. Dan ese grado de seguridad independiente”.

NPR ha tenido un ” éxito moderado ” con sus suscripciones individuales, dijo Sucherman. “Nunca se trató de un plan para enriquecerse rápidamente. Siempre ha sido un programa plurianual que alinea a la radio pública en torno al éxito y a los podcasts de NPR con una forma de atraer nuevos apoyos de los oyentes que aman nuestros programas”, dijo. 

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