Los gigantes tecnológicos Amazon y Meta hacen una pausa en sus planes de expansión minorista

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Poco después de esbozar planes para ampliar su presencia en el comercio minorista, Amazon y Meta están dejando de lado el comercio minorista físico.

Durante su llamada de resultados del cuarto trimestre, el consejero delegado de Amazon, Andy Jassy, anunció que la empresa había detenido el despliegue de las tiendas de comestibles Amazon Fresh mientras reflexiona sobre las formas de diferenciar la cadena y mejorar su valor económico. Meta, por su parte, habría dado marcha atrás en sus planes de venta al por menor tras abrir su primera tienda minorista hace apenas un año, según informa Insider. El jefe de tienda de Meta, Martin Gilliard, también abandonó la empresa a principios de este año y, al parecer, no ha sido sustituido.

Ambas empresas tecnológicas han luchado por mejorar sus resultados financieros en los últimos trimestres. En abril, Meta comunicó su primer aumento de ingresos del 3% después de tres periodos de disminución de ingresos debido a que su negocio publicitario se vio afectado significativamente por la actualización de iOS 14 de Apple. Mientras tanto, las ventas de comercio electrónico de Amazon se mantuvieron planas en el primer trimestre, a pesar de reportar un beneficio.

A medida que sus principales motores de ingresos siguen siendo inestables y las condiciones económicas se vuelven más impredecibles, el despliegue de tiendas físicas ha pasado a un segundo plano. Hace tan sólo unos años, cuando Amazon comenzaba su despliegue de Fresh y Meta, según los informes, tramaba su incursión en el comercio minorista, estas empresas lanzaron ambiciosos proyectos de tiendas físicas que no prometían necesariamente un retorno inmediato de la inversión. Pero en la época del lanzamiento de Fresh, Amazon registraba un crecimiento interanual de las ventas del 40%, según su informe de resultados de julio de 2020. Mientras tanto, cuando circulaban informes sobre la posibilidad de que Meta abriera una tienda física a finales de 2021, los ingresos de la empresa en ese tercer trimestre aumentaron un 35% respecto al año anterior.

Pero, en los últimos meses, las empresas tecnológicas se vieron especialmente afectadas, lo que hizo que las inversiones no rentables fueran más difíciles de justificar.

“Hemos decidido durante el último año más o menos que no vamos a ampliar las puertas físicas de Fresh hasta que tengamos esa ecuación con diferenciación y valor económico que nos gusta, pero somos optimistas de que vamos a encontrar eso en 2023”, dijo el CEO de Amazon, Andy Jassy, a los inversores y analistas en una llamada de ganancias en febrero.

Andrew Lipsman, analista principal de Insider Intelligence, dijo que estas empresas ahora están siendo conscientes de sus gastos mientras intentan estabilizar su negocio principal. Por ejemplo, Amazon también ha cerrado nueve de sus tiendas Go, que cuentan con su tecnología sin cajero, a partir de este mes. En mayo, Meta ejecutó la última ronda de un plan de despidos en tres partes, que afectó a 10.000 puestos.

“Hemos visto a ambas recortar en muchas áreas diferentes del negocio que hace dos años eran lujos en los que invertir”, dijo Lipsman. “Ahora simplemente no pueden permitírselo”.

También hay factores individuales detrás de la decisión de Amazon y Meta de pausar el despliegue de tiendas. En el caso de Meta, aunque los informes del New York Times afirmaban que Meta había planeado abrir tiendas en distintos países, Lipsman dijo que su expansión minorista era aún experimental.

Las tiendas también vendían productos metaversos -como el dispositivo inteligente de videochat Portal, las gafas inteligentes Ray-Ban Stories y los auriculares de realidad virtual Meta Quest- en un intento de atraer a los compradores al mundo virtual. Sin embargo, en los últimos meses, grandes empresas minoristas como Walmart y Disney estaban dando marcha atrás en sus estrategias metaversas, lo que indica un interés decreciente en el metaverso. Un empleado anónimo dijo a Insider que la tienda ve entrar a 60 clientes en un “buen día”.

Para Amazon, el concepto de alta tecnología de Fresh se enfrenta a una batalla cuesta arriba contra los jugadores de comestibles más establecidos que podrían ser capaces de ofrecer más valor a los compradores conscientes de los precios, dijo Barry Thomas, líder de pensamiento senior en Kantar. La empresa asumió un cargo por deterioro de valor de 720 millones de dólares en el cuarto trimestre, y Fresh and Go se llevó la mayor parte del importe.

“Simplemente no han encontrado el concepto de tienda adecuado que resuene con los clientes y se diferencie”, dijo Thomas. “Simplemente no lo han descubierto”.

Al frenar el despliegue de tiendas físicas, estos gigantes del sector corren el riesgo de quedarse rezagados respecto a sus competidores, que siguen ampliando su huella minorista, señalaron los expertos.

“Cuando uno se expande hacia el comercio minorista físico, necesita tener una estrategia adecuada”, afirmó Sudip Mazumder, responsable del sector minorista en Norteamérica para Publicis Sapient. “Ese es realmente el mensaje para otros minoristas y si nos fijamos en la mayoría de los minoristas, en realidad están pensando en tiendas de diferentes formatos”.

En el espacio de la alimentación, por ejemplo, las empresas están experimentando con una serie de formatos de tienda. Los nuevos establecimientos de Wegmans y Meijer estrenaron formatos de tienda más pequeños, mientras que H-E-B y Hy-Vee lanzaron supercentros. Incluso Google abrió un nuevo concepto de tienda de barrio el año pasado.

“Creo que el comercio minorista físico está aquí para quedarse y que va a mejorar cada vez más con más herramientas digitales y formatos diferentes”, afirma Mazumder.

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