Lauren Weinberg, CMO de Square, habla de su nuevo programa acelerador ‘Forward’ para empresarios minoristas latinos y afroamericanos

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Los empresarios minoristas negros y latinos ya pueden acceder a la nueva financiación, la tutoría y los productos que necesitan para prosperar gracias a un nuevo programa acelerador de negocios anunciado por Square.

El programa, denominado ‘Forward’ y lanzado en colaboración con Social Change Fund United, apoyará a 25 empresas en fase inicial que recibirán 20.000 dólares de financiación junto con un acceso exclusivo a cursos de formación desarrollados en colaboración con 1863 Ventures, una organización nacional sin ánimo de lucro dedicada al desarrollo empresarial. Los participantes también podrán reunirse con empresarios famosos como Ayesha Curry, Dwayne Wade y Rosario Dawson, que actúan como mentores del programa.

Los estadounidenses afroamericanos y latinos son los que más empresas ponen en marcha, según la firma, que cita los datos de un informe nacional sobre el espíritu empresarial en sus primeras etapas en EE.UU. publicado en febrero de 2021. Según un informe reciente de Square, uno de los retos más comunes a los que se enfrentan las empresas hispanas es la obtención de capital.

Las solicitudes para Forward ya están abiertas hasta el 1 de abril, según informó la empresa en un comunicado de prensa. Pueden solicitarlo, entre otros requisitos, los negocios minoristas con sede en EE.UU., que estén en sus tres primeros años de funcionamiento y dirigidos por un fundador o director general que se identifique como negro/afroamericano o latino.

En una entrevista concedida a Modern Retail, la CMO de Square, Lauren Weinberg, habla de los inicios de Forward, del proceso de selección y de cómo la empresa espera seguir construyendo su camino para apoyar a las comunidades minoritarias en general.

“Una vez que seleccionamos a los participantes, pasan alrededor de un mes en el programa, recibiendo la formación y el entrenamiento de los entrenadores y mentores. Y luego esperamos celebrar una especie de ceremonia de graduación al final del programa, en junio”, dijo Weinberg.

Esta entrevista ha sido editada para mayor claridad.

¿Cómo surgió el plan para la iniciativa Forward?

Así que este proyecto en realidad se inició a partir de una solicitud de entrada a Jack [Dorsey] en torno a esto. Así que básicamente empezó con Jack y luego evolucionó a partir de ahí. En realidad empezó a partir de una celebridad que buscaba formas de apoyar a la comunidad empresarial negra que se puso en contacto con Jack. Creo que fue a raíz de Covid, donde muchas celebridades presionaron para asegurarse de que las empresas negras y latinas tuvieran acceso a la financiación. Así que la idea nació de algo con lo que alguien se acercó a Jack y luego la cogimos y corrimos con ella y continuamos evolucionándola hasta que llegamos a donde estamos hoy.

¿Qué obtendrán los participantes del programa acelerador?

Vamos a ofrecer a 25 empresas en fase inicial la oportunidad de obtener 20.000 dólares de financiación, acceso exclusivo a formación y temas que van desde el liderazgo y el desarrollo de clientes, la ampliación de operaciones y la gestión de su crecimiento financiero. Tendrán acceso a la cuenta corriente y de ahorro Square, así como al hardware Square.

Creemos que nuestro ecosistema y nuestra plataforma están realmente en una posición única para ayudar a los vendedores a pensar en cómo pueden automatizar sus operaciones, traer diversos flujos de ingresos y pensar en estas cosas desde el principio, realmente establecerá estos negocios para el éxito.

Y luego creo que probablemente una de las partes más emocionantes sobre el programa es que obtienen estas clases magistrales íntimas con nuestros mentores y entrenamiento individual de Dwayne Wade, Rosario Dawson Ayesha Curry, Rashad Bilal y Troy Millings.

¿Qué se espera conseguir con este programa?

El objetivo de este programa es reducir realmente los cierres prematuros de negocios negros y latinos. Y esto es sólo una cosa en el compromiso continuo de Square para aumentar el acceso equitativo a la economía para los vendedores de color. Y entonces yo diría que para el comercio minorista, Square tiene algunas verticales prioritarias incluyendo el comercio minorista y los restaurantes. Y esas son las áreas en las que nos centramos principalmente como marca.

¿Por qué el comercio minorista y los restaurantes son una vertical prioritaria para Square?

En primer lugar, estas son áreas enormes en el panorama empresarial y por lo que hay una gran oportunidad allí. Vemos ahora mismo dentro del comercio minorista y los restaurantes en particular, simplemente hay esta enorme migración a la tecnología. Y en particular, lo que estamos viendo que es súper interesante a través de ambos verticales, es realmente el cambio a lo que llamamos ‘multi-hyphenate’ o ‘negocios multi-verticales’ donde sólo hay una mezcla de tipos de negocio.

Así que vemos que muchos restaurantes se convierten también en minoristas. Y así, en su restaurante, están vendiendo merch y están vendiendo libros de cocina. Vemos a muchos minoristas, de forma similar, ofreciendo bares de café y ese tipo de experiencias. Y así, estas empresas en este momento están buscando maneras de diversificar sus fuentes de ingresos y la plataforma de Square es realmente una posición única para apoyarlos en ese viaje.

Hay un mercado direccionable muy grande y también que Square creemos que tiene un gran ajuste de mercado de productos para apoyar a estas empresas en términos de sus deseos de automatizar sus operaciones, encontrar nuevas fuentes de ingresos. Proporcionamos acceso al capital, podemos ayudarles con su gestión de inventario, podemos ayudarles con su venta omnicanal y por lo que realmente sólo se basa en el hecho de que hemos construido este ecosistema de soluciones para apoyar realmente a las empresas y estos verticales.

¿Qué apoyo proporcionará Square a los participantes más allá de la fecha de finalización del programa?

Esta es nuestra cohorte inaugural para Forward, así que estamos realmente entusiasmados. Yo diría que Square como empresa, nuestro propósito gira en torno al empoderamiento económico. Realmente queremos que las empresas puedan participar y prosperar en la economía. Y esta es una de las muchas cosas que hacemos para apoyar realmente a las empresas propiedad de negros y latinos.

Square tiene una gigantesca biblioteca de contenidos. Este es un programa acelerador, pero veríamos esto como el comienzo de un viaje con Square donde estamos apoyando a nuestros vendedores a través de la educación continua. Tenemos acceso a toneladas de contenido y bibliotecas, videos tutoriales y acceso a sólo más de nuestros productos y servicios. Y luego, dependiendo de cómo vaya esta clase inaugural – midiendo la comprensión del impacto, cómo está realmente acelerando el crecimiento de estos programas – pensaremos en cómo más podríamos seguir construyendo sobre el programa.

¿De qué otra manera está Square buscando trabajar con empresarios minoristas y empresarios de minorías en este momento?

Una cosa es que el año pasado Square llevó a cabo una iniciativa en toda la empresa para hacer que todo nuestro ecosistema de productos y todo nuestro contenido estuviera disponible en español. Y eso fue un gran desbloqueo para nosotros y algo que nuestros vendedores llevaban mucho tiempo pidiendo.

Y luego, en el lado del marketing, tenemos una historia muy larga de contar historias y utilizar el contenido para realmente destacar y básicamente aprovechar la plataforma de Square para destacar el éxito de las empresas dentro de estas comunidades. Así que si entra en nuestro canal de YouTube, verá cosas como una serie de contenidos llamada Black-owned, donde presentamos a vendedores negros y sus contribuciones a sus comunidades individuales. También hicimos una serie el año pasado llamada ‘Sólo en Denver’, en la que hemos destacado a propietarios de negocios latinos en Denver, específicamente sólo mostrando sus historias y su contribución a sus comunidades.

Así que nosotros realmente vemos esto como una iniciativa con desarrollo constante.

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