Las últimas actualizaciones de producto de Shopify se centran en herramientas de IA para atraer a los pequeños comerciantes

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Esta historia fue reportada por primera vez en Modern Retail una publicación hermana de Digiday en Español.

La IA se está convirtiendo en una prioridad cada vez mayor en la ruta de productos de Shopify.

El miércoles, Shopify celebró Editions, un evento que se celebra dos veces al año y en el que el gigante del comercio electrónico desvela una avalancha de anuncios de nuevos productos. En esta ocasión, gran parte de la atención se centró en el lanzamiento de herramientas de inteligencia artificial para ayudar a los comerciantes a reducir el tiempo que tardan en completar las tareas administrativas.

En Editions, la compañía dio a conocer Shopify Magic, una colección de funciones de IA de uso gratuito. Shopify Magic puede hacer cosas como generar una entrada de blog personalizada en nombre del comerciante, redactar respuestas a las preguntas más frecuentes de los clientes, realizar campañas de correo electrónico basadas en IA, así como escribir descripciones de productos. El CEO de Shopify, Tobi Lütke, ya adelantó a principios de este mes una de las herramientas bajo el paraguas de Shopify Magic, llamada Sidekick. Sidekick es una herramienta conversacional que responde a consultas de los comerciantes que van desde “cómo configurar un descuento para una venta navideña” hasta “¿por qué mis ventas son inferiores a las del lunes pasado?”.

Otras nuevas herramientas presentadas por Shopify el miércoles son Marketplace Connect y Shopify Collective, que facilitan a los comerciantes la ramificación hacia la venta al por mayor. La compañía también dio a conocer una nueva tarjeta de crédito empresarial llamada Shopify Credit. En conjunto, estos anuncios muestran cómo la oferta de productos de Shopify está evolucionando para adaptarse a las necesidades de los comerciantes directos al consumidor, muchos de los cuales buscan expandirse hacia la venta al por mayor o recortar costes internos en medio de la volatilidad económica. Consultores y desarrolladores afirman que Shopify quiere convertirse cada vez más en un centro de negocios para los pequeños comerciantes, y parece interesada en eliminar su dependencia de otras aplicaciones de terceros para hacer negocios, reduciendo al mismo tiempo los propios costes de Shopify.

Según el presidente de Shopify, Harley Finkelstein, “el tema aquí realmente se centra en la IA”.

“Hay una tonelada de empresarios que están iniciando negocios y construyendo negocios completamente por su cuenta. Y, por lo tanto, esta idea de darles este superpoder [IA] es en general un tema muy importante”, dijo Finkelstein a Modern Retail en una entrevista.

La empresa ha estado probando Shopify Magic en versión beta durante dos meses. “Estamos infundiendo IA en cada producto y en cada flujo de trabajo a través de Shopify, y creemos que eso va a impulsar estos negocios”, añadió. Finkelstein dijo que los esfuerzos de Shopify en IA no sólo pueden ayudar a los pequeños comerciantes a hacer crecer sus negocios más rápido, sino también ayudar a los más establecidos a reducir los puntos de dolor de la gestión de un gran negocio a escala.

Ese fue el enfoque de muchos otros anuncios de productos que salieron de las ediciones de este año: cómo simplificar las muchas tareas necesarias para dirigir una marca moderna de comercio electrónico.

Por ejemplo, la nueva aplicación Marketplace Connect de Shopify facilitará a los comerciantes de Shopify vender en otros mercados, incluidos Amazon y Walmart. Si bien los comerciantes pueden empezar de forma gratuita, con el tiempo se les cobrará una tarifa de transacción del 1% por los listados sincronizados con Shopify después de los primeros 50 pedidos, hasta un máximo de 99 dólares al mes, dijo la compañía.

Pero como señaló Rick Watson, consultor de estrategia de comercio electrónico y CEO de RMW Commerce Consulting, la mayoría de los comerciantes “ya venden en Amazon”.

“Shopify cerró su conector con Amazon hace varios años. No ha tenido un producto de reemplazo por un tiempo”, dijo Watson. “Me pareció interesante que Shopify lo reintrodujera porque es un reconocimiento de la importancia de Amazon que no siempre hemos oído de Shopify”, añadió.

Pero según Watson, desde Shopify Magic hasta Marketplace Connect son cosas que los pequeños comerciantes van a valorar más que otras. Además de eso, Shopify continuó sus esfuerzos para avanzar en su checkout con nuevas funcionalidades personalizadas como puntos de recogida y fechas de entrega añadidas con la ayuda de un editor de checkout.

Por ejemplo, Shopify Credit está diseñado para los jóvenes propietarios de startups que pueden no tener acceso a tantas herramientas de financiación de los bancos tradicionales. Estará disponible para los comerciantes en función del rendimiento de su negocio y no de su puntuación crediticia. Los comerciantes tendrán que solicitar esta tarjeta de crédito empresarial de pago completo, dijo la compañía.

“Hay muy poco en ella que se pueda ver que beneficie a un gran comerciante”, añadió. “En general, el último lanzamiento de ‘Editions’ fue masivo, éste parece un poco más pequeño” y cubre productos en los que la empresa ha trabajado en los últimos seis meses, añadió Watson.

En Editions, Shopify también lanzó Shopify Collective, una herramienta que permite a los comerciantes agrupar y vender productos auxiliares procedentes de otros vendedores de Shopify en un entorno de mercado. Según Finkelstein, “es un esfuerzo por convertir el catálogo de productos de los vendedores de Shopify existentes en productos al por mayor disponibles para otros comerciantes”.

Con Collective, el comerciante obtendrá una comisión por la venta de estos productos relacionados colocados a través de su sitio, pero Shopify no compartió detalles sobre cuánto sería. El comerciante no necesita comprar inventario adicional, porque todas las marcas enviarán sus productos directamente al cliente.

Shopify dijo a principios de este mes que Drake Related, el sitio web oficial para comprar los productos del rapero canadiense Drake, utilizaba su herramienta de comercio colectivo. El 6 de julio, Drake Related lanzó cinco productos en colaboración con otras marcas de Shopify como Funboy, Elder Statesman y Krink. Shopify dijo que el 72% de las ventas de esta nueva colaboración de productos procedían de compradores primerizos.

Watson dijo que el enfoque aquí parece estar en el negocio histórico de Shopify, que ha sido ayudar a las pequeñas marcas startup digitalmente nativas a alcanzar escala.

En cuanto al impulso de Shopify en torno a la IA, Watson se preguntó exactamente “¿cuál es el ROI de estas características de IA para el propietario medio de una pequeña empresa?” Watson dijo que esto ayuda potencialmente a Shopify a reducir su propio equipo de atención al cliente y los costes de los empleados. Pero, debido a que la IA es un campo tan nuevo, hay pocas métricas establecidas para medir la rapidez con la que los comerciantes son capaces de hacer crecer su negocio más rápido porque están utilizando herramientas de IA. “No tengo la sensación de que esto pueda duplicar las ventas”, añadió.

Mark William Lewis, fundador y director de tecnología de la empresa de desarrollo y diseño de comercio electrónico Netalico, se mostró de acuerdo. Dijo que sus clientes que han estado usando Shopify Magic lo encontraron “similar a ChatGPT”. Lewis dijo que, si bien parece útil, “es poco probable que sea un cambio de juego, pero es bueno tenerlo”.

Lewis añadió que Sidekick está dirigido a la función de chat en directo de Shopify, que ofrece apoyo adicional a los comerciantes y tiene como objetivo reducir los tiempos de espera sin añadir más personal. “Es caro dotar de personal a ese equipo, porque Shopify tiene más de un millón de comerciantes”.

En general, Lewis dijo que las herramientas de IA de Shopify tienen el potencial de aprovechar los datos de los administradores de Shopify, pero la cuestión es “si Shopify será capaz de programarla para que sea diferente en comparación con lo que ofrecen herramientas externas de rivales como Google.”

Tal y como lo ve Watson, Shopify está tratando de convertirse en un centro de negocios para sus pequeños comerciantes que iniciaron su actividad con la empresa tecnológica. “Shopify Credit es un impulso en la misma línea”, añadió.

En última instancia, Shopify se está lanzando a los pequeños comerciantes mediante el uso de la IA como una forma de ayudarles a ahorrar tiempo y dinero. “Estos anuncios están dirigidos a los comerciantes más pequeños y les resultarán atractivos”, dijo Lewis.

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