Las marcas piden el fin del “impuesto de viaje” de las compras en el Reino Unido, ya que los turistas eligen Europa

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Las compras libres de impuestos, una de las ventajas de viajar al extranjero, se puso en pausa en el Reino Unido al mismo tiempo que el país abandonó la U.E. en diciembre de 2020. La ventaja estaba antes disponible para los turistas de países no pertenecientes a la U.E.. Es más, desde entonces se exige a estos visitantes que paguen un impuesto del 20% sobre los bienes adquiridos en el Reino Unido.

En consecuencia, las marcas se han resentido. Muchas marcas británicas, especialmente las de la categoría de artículos de lujo, han visto reducidas sus ventas y han cerrado tiendas locales. El debate que se celebrará el 7 de septiembre en Westminster sobre el impuesto sobre los viajes determinará si persisten los actuales retos para el comercio minorista.

La marca de lujo británica Mulberry lleva más de 50 años operando en el país. En enero, tuvo que cerrar su tienda principal en Londres, como consecuencia directa del impuesto sobre los viajes. El director general de Mulberry, Thierry Andretta, declaró que sería “comercialmente inviable” abrir otra tienda en Londres.

Según Andretta, el perjuicio que se está causando a las marcas británicas, a los minoristas y a las empresas de hostelería, como consecuencia de la falta de compras libres de impuestos para los turistas, es significativo. “Si queremos que la economía del Reino Unido vuelva a crecer, necesitamos igualdad de condiciones con Europa. Actualmente, sencillamente no podemos competir, ya que París, Berlín y Milán se benefician a nuestra costa”, afirmó.

Según datos del 14 de agosto del consorcio minorista New West End Company, aunque las reservas de vuelos a Londres desde EE.UU. aumentaron un 17% respecto a 2019 en los tres meses que finalizaron en junio de 2023, la cantidad total gastada por los visitantes estadounidenses en el distrito comercial del West End descendió un 1%. Mientras tanto, los viajes desde los países del Golfo a Londres aumentaron un 7% en el trimestre, en comparación con hace cuatro años, pero el gasto descendió un 17%.

“No se trata sólo del turismo de compras; se trata también de restaurantes, hoteles, espectáculos en vivo, museos y creación de empleo”, afirmó Andretta. “Necesitamos que el gobierno examine los datos que ilustran el efecto más amplio que el turismo tiene en la economía británica y que restablezca la exención de impuestos sobre las compras para los turistas, como una prioridad”.

En abril, Gerry Murphy, presidente de la marca de lujo británica Burberry, dijo durante una conversación en una conferencia de negocios con el primer ministro Rishi Sunak que la decisión había convertido a Gran Bretaña en el “destino de compras menos atractivo de Europa”. Y en la llamada sobre los beneficios del primer trimestre de Burberry, el 18 de mayo, el CEO Jonathan Akeroyd dijo: “Los turistas [de Burberry] que regresaron en Londres aumentaron un 19%, pero la comparación con el resto de Europa es mala”. En París, se registró un aumento de tres dígitos en el número de turistas compradores. Y en Milán, el aumento fue del 43%. “Nos decepciona que el gobierno haya decidido suprimir [la devolución del IVA a los turistas]. Pone al Reino Unido en desventaja competitiva”, afirmó. Burberry tiene 13 tiendas y shop-in-shops sólo en Londres.

Burberry también informó de que la falta de gasto turístico estaba afectando a sus ventas globales en el Reino Unido. El director financiero Ian Brimicombe dijo en la llamada de ganancias que incluso los compradores británicos ahora prefieren hacer sus gastos en Europa continental, en lugar de en el Reino Unido. Akeroyd también señaló un gran aumento en el gasto de los turistas del Reino Unido en Europa, llamándolo “bastante revelador”.

Dee Corsi, directora ejecutiva de New West End Company, afirmó que es evidente que cada vez más turistas son conscientes de la cuestión de las compras libres de impuestos y optan por gastar su dinero en ciudades europeas distintas de Londres. “Aunque es tranquilizador que nuestra capital no haya perdido su atractivo a la hora de atraer visitantes extranjeros, la creciente diferencia entre afluencia y gasto en el segundo trimestre debería hacer saltar las alarmas en Westminster”, afirmó.

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