‘El DTC es mucho más fácil cuando el dinero es gratis’: Miguel Leal, CEO de Somos Foods, sobre el giro hacia la venta al por mayor

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“Los alimentos internacionales están viviendo un momento”, afirma Miguel Leal, cofundador y CEO de Somos Foods.

De hecho, ésa es la tesis de su startup, que elabora productos de comida mexicana que actualmente se venden en más de 6.000 tiendas, entre ellas Whole Foods y H-E-B. La empresa existe desde hace dos años y vende productos como patatas fritas, salsas, así como paquetes de arroz y frijoles. Empezó como una marca en línea, pero rápidamente se dio cuenta de que la forma de hacer crecer una marca como la suya era centrándose en la distribución de comestibles.

“La vida nos estaba señalando definitivamente hacia el comercio minorista”, dijo Leal en el podcast Modern Retail Podcast. En el programa, habló sobre el estado de las dos startups de CPG y por qué los alimentos internacionales se están convirtiendo en un área cada vez más popular para los minoristas nacionales de comestibles.

Leal sabe un par de cosas sobre la distribución nacional. Él y sus cofundadores trabajaron juntos en Kind; de hecho, el fundador de Kind, Daniel Lubetzky, es uno de los cofundadores de Sonos. Leal también trabajó como director de marketing tanto en Cholula como en Diamond Foods.

Estos antecedentes le ayudaron a darse cuenta de que había espacio en blanco para una marca de comida mexicana de primera calidad. Mientras que los restaurantes mexicanos de alta gama han escalado posiciones en la cultura estadounidense durante el último año, “en la tienda de ultramarinos eran los mismos frijoles enlatados y tacos duros de color amarillo fluorescente”.

Así, Somos pretende estar un paso por encima de Old El Paso. Hasta ahora, la idea parece funcionar. Somos sigue expandiéndose hacia nuevos minoristas nacionales, así como ampliando su cartera de productos. Recientemente, ha lanzado un condimento de salsa macha.

“Tenemos algunos grandes anuncios de venta al por menor próximamente durante el verano, otro grande en otoño y luego a finales de año”, dijo. “Pero también tenemos algunos productos realmente emocionantes que llegarán al mercado”.

Aquí algunos puntos destacados de la conversación, ligeramente editados para mayor claridad.

La idea detrás de Somos

“Daniel [Lubetzky] y yo solíamos cenar juntos cuando éramos amigos y luego cuando trabajamos juntos en Kind. Y vimos en Nueva York lo mucho que estaba cambiando la comida mexicana en los restaurantes en los últimos 10 años. Empezaron a surgir taquerías y camiones de comida, desde comida mexicana económica hasta comida mexicana super cara. Todo se parecía más a la comida que solíamos comer en casa. Pero como personas que nos ganamos la vida vendiendo comida al por menor, [nos dimos cuenta] que eran los mismos frijoles enlatados y los mismos tacos de tortilla dura de color amarillo fluorescente en las tiendas de comestibles. Y simplemente nos fascinó en esta categoría lo moderna que se había vuelto la comida mexicana en los restaurantes, y [la] falta de innovación que veíamos en el estante mexicano.”

Por qué el DTC es difícil para las startups de comestibles hoy en día

“Retrocedimos un poco y miramos las hojas de té sobre cómo ha cambiado todo esto. Construir una marca en DTC es increíble porque consigues controlar tu narrativa, puedes ser mucho más flexible en tus caídas, obtienes datos de primera mano. Pero el entorno es mucho más fácil cuando el dinero es gratis. Cuando el dinero se vuelve caro -como lo es en el entorno actual- tienes que ser un poco más omnicanal, y quizás sacrificar un poco esa belleza y perder un poco ese control asociándote con alguien que pueda ayudarte a dar vida a esa historia en el estante.”

Una creciente lista de interesantes marcas de alimentos internacionales

“Los alimentos internacionales están teniendo realmente un momento… Claramente, los sabores internacionales son una gran cosa. Creo que está impulsado por muchas cosas diferentes. Está impulsado por muchos hogares con diferentes orígenes. Yo soy un inmigrante mexicano en EE.UU., mi mujer procede de una familia irlandesa e italiana. Y ambos [tenemos] diferentes especias en nuestro hogar. Pero también lo impulsan mucho las redes sociales: las recetas, todas las marcas. Y le diré que marcas que realmente admiro, como Fly By Jing u Omsom están haciendo un trabajo tremendo revitalizando estas categorías y aportando [novedad]. así que siento que definitivamente está ahí. Particularmente en la comida internacional, siento que la comida mexicana está realmente teniendo un momento entrando en la corriente principal”.

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