La inflación aumenta la demanda de imitaciones de productos de belleza asequibles

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Este artículo hace parte de una serie de historias sobre cómo las industrias de la moda y la belleza se están preparando para una posible recesión. Haga clic aquí para leer los demás.

Con la inflación más alta de los últimos 40 años, que ha disparado los precios de productos básicos como la gasolina y los alimentos, cada vez son más los consumidores que buscan alternativas más económicas a los productos de belleza.

Según los datos de la plataforma de investigación de marketing de Google, Think with Google, las búsquedas del término “imitación” aumentaron un 40% en todo el mundo en junio, ya que varias palabras de búsqueda que se centran en precios experimentaron un aumento significativo. Los imitadores asequibles de productos de belleza de lujo, un tema favorito desde hace tiempo para los ‘influencers‘ de belleza, se han hecho especialmente virales en TikTok con rápidas comparaciones. 

“Los consumidores dicen que buscan alternativas más asequibles debido a la inflación”, afirma Meg Pryde, fundadora de Brandefy, una aplicación que ofrece comparaciones entre productos de belleza de lujo y artículos similares de marcas poco convencionales. “Las búsquedas por miembros de la comunidad han aumentado mucho, ya que los consumidores se esfuerzan por encontrar formas de ahorrar”. Cada página de comparación ofrece una “puntuación de similitud” basada en una serie de factores como el color, duración, acabado, ingredientes, consistencia y olor.

Los datos de una encuesta de Harris Poll realizada en abril revelaron que el 84% de los estadounidenses tiene previsto recortar sus gastos debido a la inflación, siendo las áreas de gasto discrecional como “restaurantes” y “compras por impulso” las que más se reducen. Cuando se trata de comprar por Internet, la gente está aumentando el uso de una serie de términos de búsqueda para encontrar ofertas. Además de “imitación”, los datos de Google revelan que las búsquedas de “compre 1 y lleve 1” han aumentado un 60% año tras año, y las búsquedas de códigos promocionales se han duplicado. 

“El consumidor, en general, busca gastar de forma intencionada y cuidadosa en medio de la creciente inflación”, dijo Brian Murdock, vicepresidente de marketing de Seed Beauty, la empresa matriz de ColourPop y Sol.

El Face & Body Bronzing Balm de Sol, de $15 dólares, se ha ganado el estatus de mejor imitación de la Soleil Tan Bronzing Base de Chanel, de $50 dólares, después de que en 2020 apareciera por primera vez en un post viral de la influencer de belleza de TikTok Mikayla Nogueira, quien habitualmente hace vídeos de artículos de imitación de bajo costo  provocado que los productos se agoten

“Cuando Mikayla Nogueira publicó un post sobre el bálsamo Sol, vimos que la conversación se extendió como fuego”, dijo Murdock. Señalando que la compañía ve un “aumento en el tráfico del sitio, y a su vez, las ventas” cuando productos de imitación se vuelve virales en TikTok. “Estamos muy agradecidos con nuestra increíble comunidad de influenciadores que descubren y comparten estas ideas y trucos”, dijo.

Las influencers de belleza han sido una fuerza que impulsa la popularidad de las imitaciones, especialmente en TikTok, donde el hashtag #dupes, que en español traduce imitación, tiene ahora 1.400 millones de visitas.

En los canales sociales de Lottie London, la empresa publica en varias ocasiones los vídeos de imitaciones de influencers con sus productos. En marzo de este año reutilizó TikToks presentando su iluminador Diamond Bounce de $10 dólares como alternativa al iluminador Diamond Bomb de $40 de Fenty, utilizando los hashtags #dupe y #fentydupe.

“Nuestro equipo de desarrollo de productos es muy ágil y capaz de reaccionar a las tendencias que vemos en las redes sociales”, explica Nora Zukauskaite, directora de marketing de Lottie London. Por ejemplo, el aceite labial Oil Slick de $6.95 dólares de la marca ha aparecido en TikTok y en los medios de comunicación este año como imitación del aceite labial Addict de Dior que se hizo viral en TikTok en enero de este año.

Las tendencias de belleza de TikTok a menudo hacen que se hagan virales productos de bajo costo. La barra de labios Black Honey de Clinique, de $20 dólares, que se hizo viral en la aplicación en agosto de 2021, dio lugar a que la barra de labios Hydrating Core Lip Shine de E.l.f. Beauty, de solo $7 dólares, también se convirtiera en ganador. Según datos recopilados por Spate, la barra de labios Black Honey de Clinique fue número 1 en la lista de las 10 primeras búsquedas de imitaciones de belleza en Google de junio de 2022.

“Dejamos que nuestra comunidad comparta las comparaciones superiores sobre nuestros productos, y nos encanta ver que comparan E.l.f. frente a competidores de mayor precio”, dijo Laurie Lam, directora de marca de E.l.f. Beauty, que tiene múltiples productos en su línea que son conocidos por ser imitaciones. Su corrector Camo 16HR de $6 dólares ha sido considerado como un imitador del Shape Tape de Tarte, de $27, desde que fue coronado como tal por los Redditors de belleza en 2019. 

La belleza es una de las principales categorías que impulsan el concepto general de “imitación” en Internet. Aunque los datos de Google incorporan imitaciones en todas las categorías, se incluye específicamente un producto de belleza, la AirWrap de Dyson, como uno de los productos más buscados con el término “imitación”, junto con productos como el sofá nube de Restoration Hardware. El AirWrap también figuraba como el segundo producto de belleza e imitación más buscado por Spate.

Incluso las categorías conocidas por la alta fidelidad de los consumidores, como las bases de maquillaje, están viendo más búsquedas de opciones más económicas. Según Pryde, las búsquedas de ese tipo de maquillaje han aumentado hasta convertirlas en una de las principales categorías en Brandefy en 2022.

Hace tiempo que las marcas premium y de lujo se muestran preocupados a que los imitadores inunden TikTok, sobre todo en los casos en los que se cuestiona una violación de la propiedad intelectual.

Pero los expertos creen que los consumidores saben investigar y discernir las diferencias entre los productos, y los influencers entran en detalles sobre los pros y los contras, y las razones por las que las versiones de lujo son más costosas. 

“No hay dos productos exactamente iguales. Los clientes son cada vez más inteligentes y tratan de entender lo que realmente necesitan de un producto”, afirma Pryde. 

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