Tras su ascenso viral gracias a Taylor Swift, Popflex se enfrenta a las falsificaciones con IA en Amazon y TikTok

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Esta historia fue reportada por primera vez en Modern Retail una publicación hermana de Digiday en Español.

Cassey Ho, fundadora de la marca de fitness Blogilates y de la línea de ropa deportiva Popflex, sabe que hacerse viral puede dar lugar a falsificaciones. Tuvo el presentimiento de que se produciría un repunte de productos imitados cuando Taylor Swift, una gran inspiración para Ho, lució la popular falda pantalón con piruetas de Popflex en un clip de vídeo para promocionar su nueva canción Fortnight.

En Popflexactive.com, la falda se agotó en menos de 15 minutos. Luego empezaron a aparecer cientos de anuncios en los mercados. Pero lo que Ho -que tiene 17 millones de seguidores en plataformas sociales como TikTok, Instagram y X- no esperaba era un nuevo nivel de manipulación por inteligencia artificial. Algunos anuncios de Amazon tomaron las fotos de sus productos y las modificaron ligeramente para evitar los detectores de falsificaciones. Un vendedor de Amazon tomó un carrete de Ho modelando la falda y lo reprodujo con una cara generada por inteligencia artificial que cubría el rostro de Ho. Otro mostraba a la modelo de Ho con la falda puesta, pero con una mano deformada y retorcida.

Era espeluznante. También era, a ojos de Ho, un robo. Y era indicativo de un problema mayor: que la IA podría utilizarse para estafar aún más a los creadores. Ho publicó un vídeo al respecto en sus redes sociales, que acumuló millones de visitas y puso de manifiesto su preocupación por la cultura de la estafa.

“Al final, no me parece bien que te roben delante de tus narices”, explica Ho a Modern Retail.

Muchos compradores consideran que las imitaciones son alternativas populares y asequibles a algo que quieren pero por lo que no pueden -o no quieren- pagar el precio completo. Pero esa demanda abre un camino claro a las falsificaciones. El Centro de Lucha contra la Falsificación y Protección de Productos de la Universidad del Estado de Michigan descubrió en una encuesta mundial de clientes realizada en 2023 que casi siete de cada diez clientes han sido engañados para comprar falsificaciones al menos una vez en el último año, mientras que cerca de la mitad las han comprado a sabiendas.

Algunas marcas, como Adidas y PopSockets, han presentado demandas contra vendedores, acusándoles de fabricar y vender productos falsificados. Esta misma semana, Amazon y Epson han presentado una demanda alegando que hasta 24 vendedores vendían tinta de impresora falsificada bajo su nombre. También hay que tener en cuenta el “mercado gris“, en el que empresas como Hoka y Carhartt ven cómo aparecen productos en los mercados sin su conocimiento o consentimiento.

Aunque es bastante habitual que los anuncios de falsificaciones incluyan las fotos originales de una marca, esto podría dar lugar a que los descubrieran. El creador podría denunciar el anuncio por infracción de los derechos de autor y retirarlo. Ahora, los actores maliciosos pueden utilizar la IA para manipular esas imágenes con la esperanza de que no parezcan una réplica exacta del contenido robado.

Algunos incluso utilizan herramientas de IA para fabricar productos falsificados. Una autora, Jane Friedman, descubrió que se vendían libros producidos con IA bajo su nombre. Brian Cairl, director general y director de investigaciones de la consultora de riesgos K2-Integrity, declaró a Modern Retail en una entrevista a principios de este año que los falsificadores utilizan cada vez más herramientas de IA para idear formas de llegar a los clientes y hacer pasar sus anuncios por auténticos. “Es un entorno en constante cambio”, afirmó.

No es la primera vez que Ho denuncia a los imitadores o falsificadores. En enero de 2023, planteó la cuestión de que la plataforma de moda rápida Shein imitaba la falda pirata, lo que le valió una reunión con la empresa.

Ho dijo que sigue hablando sobre el tema después de esta última ronda de imitadores es conseguir que empresas como Amazon y TikTok creen políticas más sólidas que no pongan la carga sobre los creadores. “Quiero estar en contacto con ellos para que podamos trabajar juntos, porque no soy lo suficientemente grande como para acabar con cientos de estas listas al día”, dijo. “Matas a uno y aparece otro. No es manejable, no tengo un equipo enorme, no tengo un departamento de falsificaciones”.

Por su parte, Ho y Popflex han tomado múltiples medidas e invertido miles de dólares para proteger su propiedad intelectual. Ho denuncia individualmente todos los anuncios que puede e invita a sus más de 17 millones de fieles seguidores en Instagram, TikTok, YouTube, Threads y Twitter a hacer lo mismo.

Desde el punto de vista legal, Ho ha registrado la patente de una falda pirata de color blanco puro en enero de 2024, lo que ha contribuido a acelerar el proceso de retirada de anuncios falsificados. También tiene patentes pendientes para otros diseños, como el vestido pirueta, del que ya ha visto a influencers imitando modelos. Espera ser proactiva a la hora de proteger los diseños desde el momento en que se crean, confiando en la intuición de lo que podría ser el próximo éxito viral.

“Siento que necesito proteger mi trabajo porque estoy muy vinculada emocionalmente a él”, afirma Ho. “Formo parte de cada uno de los diseños que se ven ahí fuera. Estoy literalmente esbozándolos, soy parte de cada accesorio y por eso durante esos más de dos años de desarrollo, he estado con ella todo el tiempo”.

Amazon comunicó a Modern Retail que se pondría en contacto con Ho para tratar las cuestiones que ha planteado. También reiteró que prohíbe estrictamente las falsificaciones y las infracciones de la propiedad intelectual en su tienda. La empresa ha tomado medidas para ser más proactiva con el problema. Amazon declaró a principios de año que había bloqueado la creación de unas 700.000 cuentas falsificadas.

“Desde el momento en que un vendedor pone un producto a la venta, nuestra avanzada tecnología busca continuamente posibles falsificaciones, fraudes y abusos, incluidos futuros cambios en el producto”, explicó un portavoz.

TikTok, por su parte, dice en sus directrices comunitarias que no permite contenidos que violen los derechos de propiedad intelectual de alguien. Pide a la gente que presente una denuncia por derechos de autor o marca registrada si sospecha que alguien ha reproducido su contenido que no tiene “ningún cambio nuevo y creativo”.

En cuanto a las listas de productos, TikTok afirma contar con su propio conjunto de herramientas de detección basadas en IA y afirma que retirará cualquier artículo falsificado que se venda a través de TikTok Shop. También pide a las marcas que suban toda su documentación de propiedad intelectual para acelerar el proceso de detección de contenidos y productos infractores. En los últimos seis meses de 2023, TikTok dice que gestionó más de 68.000 avisos de retirada de propiedad intelectual de marcas, una media de unos 373 casos al día.

“Tenemos políticas claras tanto contra los productos falsificados como contra el contenido no original, y eliminaremos las infracciones de nuestra plataforma” dijo un portavoz a Modern Retail.

Mientras tanto, Ho tiene que gestionar sus propias respuestas. Con 17 millones de seguidores, los fans de Ho tienden a situarse entre dos polos. Algunos de sus mayores seguidores ayudan a denunciar los anuncios falsificados y le avisan de los nuevos. Otros no entienden cuál es el problema. Algunos han señalado que Ho no es la primera diseñadora que crea una falda de entrenamiento. Otros dicen que prefieren comprar una imitación porque es más barata y no pueden permitirse su artículo de $60 dólares.

Pero Ho dice que muchos no entienden -o no les importa- lo que se ha hecho para que sea tan barato. Muchas imitaciones se venden por $13 dólares, menos de lo que ella paga por conseguir una hecha para Popflex que se vendió por $60 dólares. “Mucha gente se ha aprovechado y se ha visto perjudicada en ese proceso para sacar todo ese dinero”, afirma. “Pierdo seguidores cuando hablo de estas cosas porque la gente no quiere saber que está haciendo algo malo. No quieren saber que se les ha llamado la atención”.

De cara al futuro, Ho dijo que espera trabajar con las plataformas y otros creadores para mejorar las políticas que tienen los marketplaces para proteger contra la propiedad intelectual robada y los artículos falsificados. En la última semana, muchos amigos y seguidores le han dicho a Ho que la imitación es un halago y que muchas grandes marcas dejan pasar las falsificaciones.

Ho publicó esta semana en Instagram que está trabajando para encontrar la paz y la claridad mental en torno a las personas que imitan su trabajo. Sin embargo, explicó a Modern Retail que quiere seguir trabajando con plataformas y diseñadores para cambiar “el mundo sin ley de la moda”, en el que parece que pocas personas, o ninguna, de las que vigilan los mercados están dispuestas a escucharla y a ayudar a crear nuevas herramientas para que los creadores se protejan mejor.

“Siempre me dicen: Tienes que cambiar tu mentalidad, lo entiendo, pero también siento que puedo intentar luchar contra esto también por muchos artistas y diseñadores independientes” concluyó Ho.

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