Los supermercados empiezan a integrar la tecnología de IA en sus tiendas

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La tecnología de inteligencia artificial podría cambiar pronto la forma de comprar productos básicos.

A principios de este mes, Sam’s Club anunció que planea utilizar inteligencia artificial y tecnología basada en visión por ordenador para verificar los recibos de los compradores cuando salgan de la tienda. Kroger, por su parte, ha puesto en marcha soluciones de autofacturación que incorporan tecnología de inteligencia artificial. En los próximos meses, el supermercado independiente Geissler’s Supermarkets empezará a sustituir la mayoría de sus carritos de compra tradicionales por los Caper Cars de Instacart, los que funcionan con IA.

Según Melissa Minkow, directora de estrategia minorista de la consultora digital CI&T, los supermercados llevan un par de años utilizando la tecnología de IA en línea o entre bastidores. Pero últimamente, los ultramarinos han empezado a incorporarlas a sus tiendas, donde podrían interactuar con los compradores. Al añadir tecnología de IA en las tiendas físicas, los supermercados podrían aumentar la eficiencia laboral, agilizar las colas y hacer que la experiencia de compra sea más fluida.

“Nos encontramos en un entorno laboral difícil dado el panorama económico”, afirma Minkow. “Es muy importante que los minoristas optimicen el tiempo de sus empleados para que estén satisfechos y puedan interactuar con los clientes de la forma más eficaz”.

De hecho, los supermercados están invirtiendo mucho en inteligencia artificial. De hecho, según un informe conjunto para 2023 de la Asociación de la Industria Alimentaria, Grocery Doppio y Wynshop, los supermercados prevén aumentar su gasto en IA en un 400% antes del año que viene. El informe señala la comercialización, el marketing y la cadena de suministro como los tres principales casos de uso de la tecnología de IA.

Minkow afirma que algunos supermercados han empezado a utilizar la IA para realizar tareas redundantes que normalmente llevan a cabo los empleados de la tienda. En Sam’s Club, por ejemplo, la herramienta de verificación de recibos eliminará gradualmente la necesidad de que los trabajadores escaneen o inspeccionen manualmente los recibos cuando los compradores salgan de la tienda. La herramienta se está poniendo en marcha inicialmente en 10 establecimientos, pero pronto se implantará en sus aproximadamente 600 tiendas este año.

Kroger, por su parte, recurre a la IA para evitar robos a medida que invierte más en el modelo de autopago. El supermercado tiene cámaras que vigilan las líneas de autopago y la inteligencia artificial se utilizará para examinar cómo los compradores escanean los artículos.

“No cabe duda de que los compradores pueden hacer cestas más grandes”, afirma Minkow. “También hay una reputación de marca reforzada porque los clientes se van sintiéndose más satisfechos por las interacciones que son capaces de tener con los empleados de la tienda”.

Los carritos con inteligencia artificial de Instacart son capaces de identificar automáticamente los productos que los compradores introducen en el carro. El carrito inteligente los escanea y los añade a la cuenta total del comprador. El carrito también podría ayudar a acelerar el proceso de pago. Los compradores de Supermercados Geissler también podrían vincular su cuenta de fidelización al carrito y obtener promociones personalizadas.

Al anunciar el despliegue del carrito inteligente de Instacart en las tiendas, Bob Rybick, CEO de Geissler’s Supermarkets, dijo que la empresa pretende conseguir más clientes habituales y aumentar el tamaño de su cesta de la compra. “Vemos claramente el valor que los carritos Caper aportan a nuestros clientes y a nuestro negocio, a corto y largo plazo”, dijo Rybick en un comunicado de prensa. “En su lanzamiento, reducirán las colas y los atascos, al tiempo que liberarán a los asociados de la tienda para que se centren más en la atención al cliente. Las pantallas de los carros ayudan a los clientes a encontrar fácilmente los artículos de su lista, a no salirse del presupuesto y a acceder a recomendaciones y ofertas personalizadas mientras recorren los pasillos.”

Sudip Mazumder, responsable del sector minorista en Norteamérica para Publicis Sapient, afirma que, aunque la IA puede ayudar a mejorar la eficiencia de las tiendas, su adopción en ellas puede resultar complicada. Utilizar la tecnología de IA para comprar puede ser una curva de aprendizaje empinada para algunas personas. “Por ejemplo, en el caso de las cajas automáticas, lo que han hecho las tiendas es trasladar la carga del empleado de tienda al consumidor”, explica. Puede ser “una experiencia muy frustrante para los consumidores”.

Además, la tecnología de IA puede cometer errores, causando frustración entre los compradores. Un usuario de las redes sociales en YouTube Shorts afirmó que Kroger le acusó por error de robar en la línea de autopago.

Aun así, Mazumder espera que continúen las inversiones en IA. “Creo que esto se va a acelerar bastante porque realmente les ayuda a mejorar en la reducción de costes”.

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