Amazon Briefing: Los vendedores de Amazon vigilan el comportamiento de los consumidores en medio de un creciente riesgo de recesión

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A medida que aumenta la preocupación por la recesión que se avecina, los comerciantes de Amazon siguen con atención los cambios en el comportamiento de los consumidores, aunque los expertos señalan que probablemente Amazon será un canal resistente para los vendedores.

Una recesión en Estados Unidos, según el presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, es “definitivamente una posibilidad”, informó el Financial Times.

Para prepararse para el impacto de una recesión al acecho, los vendedores de Amazon están vigilando las tasas de conversión, ya que creen que podrían caer en ciertas categorías a medida que la gente reduce sus gastos no esenciales. Los vendedores también intentan reducir los crecientes costos logísticos aprovechando sus sólidas conexiones con centros de distribución o diversificando el abastecimiento y la producción nacional de sus productos. La manera en que los vendedores de Amazon sigan viéndose afectados por la inflación -o no- es importante porque Amazon, como mayor empresa de comercio electrónico de Estados Unidos, actúa como un indicador clave del gasto de los consumidores durante una recesión económica.

“Los vendedores de Amazon son muy conscientes de la inflación y de los problemas de la cadena de suministro y están muy atentos a los cambios en el comportamiento de los consumidores, todo lo cual ha sido un foco de atención permanente y una fuente continua de cambios para los vendedores desde el comienzo de la pandemia”, dijo Chris Palmer, director ejecutivo de SupplyKick, una empresa que optimiza las ventas de los vendedores en Amazon. SupplyKick trabaja con vendedores de Amazon como Madelyn Carter, Paddletek y Johnson Hardware, entre otros.

“En los últimos meses, concretamente en Amazon, hemos observado un comportamiento errático de los consumidores y las tasas de conversión han bajado de un año a otro en algunos casos”, dijo Palmer.

Aunque todavía hay mucha actividad en el mercado, Palmer dijo que “ya estamos notando que los clientes no están convirtiendo con tanta frecuencia como en el pasado en algunas categorías”. Dicho esto, los vendedores son conscientes del impacto que esto podría tener en sus objetivos de ingresos este año y los siguientes”, añadió Palmer.

No es de extrañar que en abril, Amazon informara que el crecimiento de su principal unidad de comercio electrónico cayó un 3% al final del trimestre de marzo. Como resultado de la disminución de las compras en línea y de los problemas de la cadena de suministro, Amazon comunicó su primera pérdida trimestral en siete años.

Aunque hay muchas variaciones en función de la categoría en la que operan los vendedores, la recesión es, sin duda, lo más importante para los vendedores de Amazon, dijo Colin Darretta, director ejecutivo y cofundador de Innovation Department, un holding que crea marcas de bienes de consumo con un enfoque de bienestar.

“Hasta ahora, el gasto de los consumidores ha mantenido su resiliencia en muchas de las categorías a las que estamos expuestos directamente”, dijo Darretta. “Cuando se apriete el cinturón, los alimentos para mascotas y los productos nutricionales no serán los primeros en los que se vean afectados”, añadió Darretta. El Departamento de Innovación posee una marca de suplementos para perros llamada Finn, que tiene una presencia significativa en Amazon. Alrededor de un tercio de los ingresos de Finn procede de Amazon, según Darretta.

Los hogares estadounidenses aumentaron su gasto un 0,9% en abril, según datos de la Oficina de Análisis Económico de Estados Unidos. El gasto de los consumidores aumentó en 152.300 millones de dólares en abril, con un incremento del gasto en bienes de 48.600 millones de dólares y un aumento del gasto en servicios de 103.700 millones de dólares.

Por lo general, en una recesión económica, los consumidores siguen gastando en bienes de necesidad, pero reducen su gasto en bienes discrecionales o, al menos, muestran una mayor cautela. Los vendedores de Amazon que operan en categorías superiores con artículos de mayor precio están menos resguardados en esos momentos.

“Si llega una recesión, los consumidores podrían retraerse de las compras no esenciales relacionadas con entretenimiento, pasatiempos, mejoras en el hogar, actividades y ropa, lo que puede afectar en gran medida a los vendedores de esas categorías”, dijo Palmer. “Al igual que en 2020, los artículos estables podrían volver a tener prioridad y los artículos de lujo y discrecionales podrían estar en un punto más peligroso si llega una recesión”.

Caroline McCarthy, cofundadora y vicepresidenta de crecimiento de Starday Foods, está de acuerdo. Starday Foods es una empresa emergente de alimentación con un año de antigüedad. Dos de las marcas de Starday Foods -una pasta de chocolate con avellanas saludable llamada Gooey Snacks y una línea espacial llamada All Day- se lanzaron en los últimos meses en Amazon.

En cuanto a Amazon, McCarthy dijo que se siente “segura de que hay bastante espacio en blanco por capturar en nuestras respectivas categorías. Y como vendemos productos de alimentación, nuestras marcas tienen un precio relativamente bajo y no se consideran artículos de lujo que los consumidores puedan rechazar en los próximos trimestres.”

McCarthy dijo que la mayoría de las ventas de Starday son impulsadas por los canales de venta al por menor, pero que la compañía espera que sus cifras de ventas de Amazon “crezcan sustancialmente a medida que continuamos construyendo nuestro contenido y presencia allí.”

“Si se produce una recesión, el gasto de los consumidores puede volver a desplazarse de los restaurantes a la cocina casera, haciéndose eco de una tendencia que se produjo durante el apogeo de la pandemia. Estamos bien posicionados para esa situación, ya que nuestros productos están pensados para ser disfrutados, compartidos y consumidos en un entorno de cocina doméstica”, añadió McCarthy.

Palmer recomendó que las marcas consoliden su estrategia de previsión de inventario en los próximos meses, adelantándose a cualquier cambio repentino en el comportamiento de compra. “Deben disponer del tiempo y los recursos necesarios para hacer un seguimiento periódico del comportamiento y tendencias, y estar preparadas para cambiar rápidamente en los próximos meses y años”, añadió Palmer.

El aumento de los costes de flete, envío y materia prima también ha agravado los problemas de los vendedores. En abril, Amazon añadió un recargo del 5% por combustible e inflación a los vendedores que utilizan su servicio Fulfilled by Amazon.

“Algunos vendedores se encuentran en una situación un poco difícil cuando se trata de la cadena de suministro en curso y las preocupaciones de la inflación”, dijo Palmer. Algunos vendedores se ven obligados a aumentar los costos de sus productos de Amazon, lo que puede dar lugar a que menos personas los compren, lo que reduciría la capacidad de los vendedores para obtener beneficios, dijo Palmer.

“Algunos vendedores están absorbiendo estos costos y otros no. Es difícil para aquellos que han estado absorbiendo estos costos durante más de dos años y ahora no tienen más remedio que aumentar el precio de sus productos. Por ejemplo, algunas de nuestras marcas asociadas no han subido los precios de sus productos en más de diez años, pero ahora se ven obligadas a hacerlo debido al aumento de los costos en otros ámbitos”, añadió Palmer.

Amazon como sustituto del sentimiento de los consumidores

Independientemente de que se produzca una recesión en los próximos meses, “Amazon no va a ir a ninguna parte a corto plazo”, afirma John LeBaron, director de ingresos de Pattern.

La posición de Amazon seguirá mejorando gracias a las inversiones que está realizando en experiencia del cliente, cumplimiento y logística, y publicidad basada en datos, especialmente en un mercado cada vez más ajustado, añadió LeBaron.

Sin embargo, ni siquiera Amazon es inmune a las subidas de precios. En febrero, Amazon subió el precio de sus suscripciones anuales a Prime en Estados Unidos. La cuota mensual del servicio de envío rápido y de streaming ha subido de 12,99 a 14,99 dólares, y la suscripción anual ha subido de 119 a 139 dólares. Hasta ahora, ha habido pocos indicios de que la gente haya cancelado su suscripción a Prime en masa.

El mayor riesgo al que se enfrentan los vendedores que dependen en gran medida de Amazon es la exposición que supone tener demasiados huevos en una sola cesta, mencionó LeBaron. “Pero gran parte de ese riesgo puede aliviarse a través del lado del mercado de la plataforma, donde Amazon cede menos control directo sobre las marcas”, dijo LeBaron.

Debido a su tamaño, Amazon actúa como sustituto de la economía en general. A los vendedores de terceros no les irá ni mejor ni peor que al resto de la economía, dijo Darretta. “Puede que les vaya un poco mejor porque Amazon tiende a vender más artículos de primera necesidad que de lujo”, añadió Darretta.

Noticias de Amazon que hay que conocer

  • El veterano ejecutivo de Amazon Doug Herrington se hará cargo de la división que antes dirigía Dave Clark, según anunció Andy Jassy. Clark supervisaba anteriormente la división de consumo de Amazon, que también incluía la división de logística de Amazon; ahora, Herrington supervisará lo que se llama Amazon Stores.
  • En otras noticias de los ejecutivos de Amazon, dos de los principales ejecutivos afroamericanos de la compañía -Alicia Boler-Davis y Dave Bozeman- dejan la empresa en medio de otros cambios en la dirección de Amazon, según informaron los medios de comunicación.
  • Amazon presentó un nuevo robot de almacén llamado Proteus, que, según la empresa, es su primer robot totalmente autónomo que puede desplazarse alrededor de los seres humanos.

Lo que hemos cubierto

  • Los fundadores de empresas de venta directa al consumidor también siguen de cerca el sentimiento de los consumidores y se replantean qué inversiones hacer cuando se habla de una posible recesión.
  • Shopify anunció el martes una serie de nuevas características para los comerciantes, como la función Tap to Pay y la capacidad de sincronizar el inventario local con Google, ya que la plataforma de comercio electrónico busca ayudar a los comerciantes a vender más fuera de línea.
  • Microsoft está probando el apetito por un mercado de terceros. Pero el gigante del software se enfrenta a una ardua batalla para construir una operación de comercio electrónico que pueda rivalizar con Amazon o incluso con Google.
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