Las marcas de calzado se apresuran a ser pioneras en zapatos deportivos con conciencia de carbono

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Esta historia fue reportada por primera vez en Modern Retail una publicación hermana de Digiday en Español.

Carbono neutro. Carbono cero. Carbono negativo. Cada vez más marcas de calzado anuncian zapatos con conciencia de carbono, aunque bajo diferentes etiquetas.

La semana pasada, Allbirds desveló el diseño de lo que llama “los primeros zapatos de carbono cero del mundo”. Allbirds dice que su zapato, que se llama M0.0NSHOT, “se conseguirá sin depender de una sola compensación de carbono”. Como parte de su anuncio, Allbirds publicó un libro de jugadas de 26 páginas llamado RECETA B0.0K para ayudar a otras empresas a seguir sus pasos.

La noticia de Allbirds sigue a anuncios similares de otras empresas de calzado, aunque cada una utiliza un vocabulario específico para reflejar procesos científicos diferentes. El pasado septiembre, On Running reveló su zapatilla deportiva Cloudprime, que dice estar fabricada íntegramente con emisiones de carbono capturadas de fuentes como las acerías. On utiliza la zapatilla como prueba de concepto de su tecnología CleanCloud, aunque espera sacar la zapatilla al mercado en los próximos años. En otoño de 2022, Brooks Running anunció su primera zapatilla neutra en carbono, la Ghost 15. Según Brooks Running, el 24% del peso total de la zapatilla procede de materiales reciclados. La zapatilla está a la venta a través del sitio web de Brooks Running, así como a través de socios como DSW y Moosejaw. Su precio oscila entre 99,99 y 140 dólares.

Cada vez son más las empresas de calzado que intensifican su compromiso con la sostenibilidad en medio de las crecientes conversaciones sobre el impacto medioambiental de la moda. Para algunas marcas, este esfuerzo implica el uso de materiales sostenibles y veganos como el cuero de cactus y las pieles de frutas. Otras marcas se centran en utilizar materiales reciclados como botellas de agua de plástico, crear procesos de teñido de bajo impacto y abastecerse de materiales procedentes de fábricas que utilizan energías renovables. Según Circana, el porcentaje de ventas de zapatillas de running e informales que utilizan materiales reciclados aumentó más de cinco veces de mayo de 2020 a mayo de 2023.

Aunque las empresas siguen insistiendo en los pasos individuales que están dando, “ese mensaje ha evolucionado”, dijo a Modern Retail Beth Goldstein, analista de la industria del calzado y los accesorios en Circana. “Se está entendiendo que la sostenibilidad es algo más que uno de esos elementos. Es realmente una estrategia holística”. Al mismo tiempo, sin embargo, “si los materiales no son exactamente el centro de atención, ‘estamos haciendo mucho en la parte de atrás’ es difícil de comunicar a los consumidores”, dijo Goldstein.

Para contribuir a ello, las empresas están incluyendo cada vez más el carbono en la conversación. En 2020, Allbirds empezó a etiquetar el 100% de sus productos con su huella de carbono. (La empresa afirma que la zapatilla de deporte media, en toda la industria, utiliza 14 kg de CO2e.) De conformidad con el Acuerdo de París, varias empresas -entre ellas Nike y New Balance- han resuelto llegar a ser netas cero para 2050. Brooks Running quiere tener cero emisiones de carbono para 2040.

Cumplir tal misión puede ser difícil, caro y llevar mucho tiempo, porque implica ajustar la cadena de suministro y los procesos de fabricación de una empresa. Hoy en día, algunas empresas recurren a la compensación de las emisiones de carbono -como invertir en la plantación de árboles o en proyectos de energía solar o eólica- para “compensar” el carbono que utilizan para fabricar sus zapatillas. Las empresas que lo hacen suelen etiquetar sus productos como “neutros en carbono”. Las empresas con productos etiquetados como “neto cero” dicen que están eliminando el carbono desde el principio, por lo que no hay necesidad de hacer compensaciones en primer lugar.

Allbirds afirma que su nuevo zapato, que planea lanzar en 2024, “es la culminación de años de trabajo para reducir el carbono en todo nuestro negocio y productos desde el primer día”. Según Allbirds, el zapato utiliza lana regenerativa, una plantilla de espuma derivada de la caña de azúcar y ojales de bioplástico fabricados a partir de microorganismos que convierten el metano en un polímero moldeable. El zapato está envasado en “el embalaje más eficiente en carbono que hemos tenido nunca”, añadió Allbirds.

No cabe duda de que Allbirds tiene un público para su zapato, ya que hoy en día muchos consumidores están interesados en la sostenibilidad. Un estudio realizado por Circana en enero reveló que el 27% de los encuestados que tenían previsto comprar calzado en los próximos seis meses afirmaron que la sostenibilidad era importante para ellos a la hora de comprar zapatos. Esto subió al 40% en el caso de la Generación Z. “Este interés por los productos sostenibles se está generando definitivamente a partir de ese consumidor más joven”, señaló Goldstein.

Al mismo tiempo, los consumidores no siempre son conscientes de lo que puede significar carbono cero o carbono neutro. “Creo que si preguntáramos a la gente, no serían capaces de definirlo”, dijo a Modern Retail Sucharita Kodali, vicepresidenta y analista principal de Forrester. “Probablemente piensen: ‘Oh, es algo bueno y no tiene nada de malo, siempre que no me cueste más'”.

Además del precio, este aspecto educativo es crucial para que las empresas acierten. Brooks Running, por ejemplo, tiene una página entera en su sitio web dedicada a su proceso de calzado neutro en carbono, y Allbirds afirma que su RECIPE B0.0K “abre las fuentes” de su conjunto de herramientas, aunque su cofundador Tim Brown reconoció en una carta abierta que “aún estamos en los primeros días”. El RECIPE B0.0K contiene breves capítulos sobre el diseño, los materiales, el envasado, la fabricación y el transporte de M0.0NSHOT, información que otras marcas pueden utilizar como plantilla para fabricar sus propios zapatos y que los consumidores pueden utilizar para comprender mejor el proceso.

Sin embargo, no todos los consumidores querrán leer un informe completo. Y, como complicación adicional, el lenguaje puede resultar confuso. “Todo el mundo está utilizando su propia mensajería, y todavía no hay una estandarización”, dijo Goldstein. “Puede que las reglas, normas y estándares todavía se estén estableciendo ahí”.

Kodali se mostró de acuerdo. “Me complace que las empresas lo estén haciendo”, dijo. “Sin embargo, creo que el inconveniente es que no hay ninguna auditoría al respecto. Y nadie sabe hasta qué punto son auténticos o verdaderos”. Esto es especialmente cierto en Estados Unidos, explicó, donde “confiamos en las autoridades, pero la cuestión es que las autoridades aún no han demostrado necesariamente que sean buenas administradoras de todo esto.”

Algunas empresas dicen que ellas mismas hacen un seguimiento de esta información. RECIPE B0.0K, de Allbirds, por ejemplo, afirma que la marca se hace responsable a través de una herramienta de evaluación del ciclo de vida, que según dice “está verificada por terceros según los requisitos de la norma ISO 14067, que especifica los principios, requisitos y directrices para calcular la huella de carbono de un producto”. Al mismo tiempo, sin una regulación estatal o federal, la gente se ve obligada a fiarse simplemente de la palabra de las empresas.

Aun así, las marcas que se esfuerzan por reducir su huella de carbono -especialmente en la industria del calzado- están dando los pasos correctos, afirma Goldstein. Sin embargo, queda mucho camino por recorrer en términos de progreso.

“Los productos que están ahí fuera, que están saliendo en las primeras fases, puede que no sean lo último, pero creo que los aprendizajes, la ampliación y todo eso ayudarán a que esto se produzca en el futuro”, afirmó.

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