‘Existimos para fracasar’: El presidente de FirstBuild, André Zdanow, habla sobre la creación de una rama innovadora desde GE Appliances

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Esta historia fue reportada por primera vez en Modern Retail una publicación hermana de Digiday en Español.


FirstBuild es la rama de GE Appliances en la que los inventores llegan realmente a inventar cosas.

Es una división de la gigantesca corporación de electrodomésticos cuyo objetivo es idear nuevos tipos de aparatos, probar su viabilidad y luego traerlos al mundo. Funciona de forma independiente de su matriz, GE Appliances, y utiliza la creación de comunidades y crowdfunding, financiación colectiva, para poner en marcha los proyectos. Algunos de sus productos más populares incluyen una máquina para hacer hielo en cubitos estilo nugget y un horno pequeño de repisa para hacer pizzas .

¿Cómo puede existir una división así dentro de una corporación tan grande? André Zdanow, presidente de FirstBuild, compartió en el Modern Retail Podcast detalles sobre esta rama de la corporación y describió su evolución.

FirstBuild comenzó alrededor de 2014 como una forma de trabajar con ingenieros arriesgados para probar nuevos tipos de productos. Pero ha crecido hasta convertirse en una organización independiente, y cada producto tiene su propio ciclo de vida. Algunos se crean gracias al éxito de campañas de crowdfunding, otros son adquiridos al instante por GE Appliances porque saben que será un éxito. Algunos productos se venden a través de una tienda de Amazon, otros directamente en Amazon o a través de grandes minoristas. Tal y como lo describe Zdanow, cada producto FirstBuild “depende del producto y del negocio que lo vaya a tomar y del modelo de negocio”.

Pero la mayor diferencia entre el grupo de Zdanow y GE Appliances en su conjunto es el proceso. La idea, dijo, era “alejarse de la burocracia de una gran empresa; hay muchas cosas que son estupendas de la escala que se obtiene cuando se llega a tener nuestro alcance, o casi. Y una de esas cosas no es la rapidez”.

Zdanow sabe un par de cosas sobre fabricar productos con rapidez. Antes de incorporarse a GE Appliance, trabajó en Quirky, una plataforma cuyo objetivo era ayudar a los inventores a poner en marcha sus ideas.

Las lecciones de los primeros días de Quirky probablemente influyeron en la forma en que FirstBuild despegó, pero Zdanow dijo que las dos son diferentes – especialmente en los tipos de miembros de la comunidad a los que se dirige. Y ahora que FirstBuild existe desde hace más de una década, ha podido crear un rincón aislado de innovación.

La empresa siempre está buscando nuevos productos que inventar y diferentes problemas que resolver – pero el énfasis está siempre en probar algo nuevo. “Existimos para fracasar”, dijo. “Así que como el 93% de las ideas que se nos ocurren no se producirán nunca. Es casi un modelo de fondo de cobertura (hedge fund) en ese sentido”.

He aquí algunos puntos destacados de la conversación, ligeramente editados para mayor claridad.

Cómo convive FirstBuild con GE

“Yo diría que hubo realmente dos tipos principales de impulsores de por qué se creó FirstBuild. Fue realmente una idea del actual director general de GE Appliances, Kevin Nolan. En aquel momento, él era el director de producto y tecnología. Pero la idea tenía realmente dos vertientes: desligarnos de la burocracia de una gran empresa; hay muchas cosas que son estupendas de la escala que se obtiene cuando se llega a tener nuestro tamaño, o casi. Y una de esas cosas no es la velocidad. Y la segunda es estar realmente cerca del consumidor, y estar realmente a la vanguardia de la innovación… Así que la idea fue, démosle la vuelta a esto, tomemos las cosas buenas de GE Electrodomésticos – hacemos grandes productos; sabemos mucho de ingeniería mecánica, de ingeniería eléctrica, traigamos esos procesos con nosotros y desechemos todo lo demás.”

Ampliar la definición de electrodoméstico

“Creo que las cualidades de los electrodomésticos eran un paradigma bajo el que solíamos operar. Realmente estoy intentando desmitificar eso. El diccionario tiene una gran definición de electrodoméstico porque es súper ambigua. Es algo así como: cualquier artículo diseñado para realizar una tarea específica. Si se mira realmente la definición de artefacto, se podría aplicar cualquier cosa. Así que intento inculcar eso al equipo”.

“Existimos para fracasar

“Existimos para fracasar. Así que como el 93% de las ideas que se nos ocurren no se producirán nunca. Es casi un modelo de fondo de cobertura en ese sentido. Tenemos que conseguir que entre el 5% y el 10% de nuestras ideas sean realmente viables desde el punto de vista comercial. Pero siempre buscamos el compromiso orgánico y realizamos un marketing permanente. Así que nos fijamos en las cosas no estadísticas, como los comentarios y el compromiso de la gente: intentamos vigilar el compromiso. El compromiso importa. Hemos tenido cosas que hemos mantenido vivas, en las que todo el mundo decía que no les encantaba. Pero seguían comentándolo: había algo ahí. Por alguna razón el compromiso estaba por las nubes, aunque fuera negativo”.

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