Olamide Olowe revela cómo enseñar a los clientes de Topicals la neutralidad de la piel: “No hay una respuesta correcta o incorrecta en tu búsqueda de la belleza”

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Esta historia fue reportada por primera vez en Glossy, una publicación hermana de Digiday en Español.


Olamide Olowe es una empresaria nata.

La fundadora de Topicals para el cuidado de la piel creció en un hogar emprendedor y se dedicó a correr en pista, lo que le permitió obtener una beca para la UCLA, donde inicialmente estudió premedicina para convertirse en dermatóloga. Topicals nació después de que una compañera de universidad de Olowe le revelara una conexión familiar con SheaMoisture. En el último episodio del podcast Glossy Beauty, Olowe dijo que aprendió que el cuidado de la piel, la dermatología y la belleza podían hacerse accesibles sin receta.

El nombre Topicals cumple una doble función porque significa tanto algo que se aplica sobre la piel como algo que es culturalmente relevante o tópico. Topicals se dedica a ayudar en problemas crónicos de la piel como el eccema y la psoriasis a todo tipo de consumidores y se vende a través de Sephora y su comercio electrónico DTC.

Topicals ha recibido numerosos elogios desde su lanzamiento en 2020, como el haber sido galardonada por Allure’s Best of Beauty en 2023 y Women’s Health 2023 Skincare Awards, entre otros. Pero el camino para llegar hasta allí no fue fácil. Al igual que muchas otras marcas fundadas por mujeres y BIPOC, Topicals tuvo una difícil experiencia de recaudación de fondos, al principio. Pero la marca llegó a registrar $15 millones de dólares en financiación externa.

En el último Glossy Podcast, Olowe habló con Emma Sandler, editora de belleza y bienestar de Glossy, sobre su visión empresarial de la industria de la belleza, la temprana entrada de Topicals en Sephora y la influencia de la cultura ‘street-wear’ en su negocio.

Los siguientes extractos de la conversación han sido ligeramente editados para mayor claridad.

Lanzamiento de la marca en 2020

“[Fue] extremadamente estresante. Siempre digo ahora en terapia que me he convertido en la maestra de los compartimentos porque muchas cosas que han sido difíciles en este viaje no me lo parecieron en su momento. Mis antecedentes en el atletismo, y el hecho de ser capaz de soportar entrenamientos duros y dolorosos y tranquilizar mi mente el día de la carrera, me ayudaron en 2020. Hubo un problema tras otro, ya fuera la cadena de suministro o la falta de financiación para las jóvenes afroamericanas del momento o el hecho de que la gente enfermara. De lo que estoy muy orgullosa es de que hayamos prosperado independientemente de lo que haya pasado en el mundo, y hayamos sido capaces de crear una comunidad que signifique algo para la gente.”

Entrar en Sephora

“Sephora había oído hablar de nosotras porque en agosto de 2020, cuando nos lanzamos, agotamos las existencias en 48 horas en Nordstrom. Tuvimos una edición limitada pop-up con Nordstrom. Creo que muchos de los minoristas de la época se animaron porque en 2020 [se preguntaron] cómo esta marca inaudita se agotó en 48 horas y se dirigió a un público específico del que mucha gente se había olvidado. Pero el segundo pliegue es que conté con asesores realmente estupendos, como Divya Gugnani, CEO de Wander Beauty, que ahora tiene una empresa de fragancias llamada Five Senses. Ha sido asesora de la empresa desde antes de que la lanzáramos, y tenía una relación realmente estupenda con Sephora y nos presentó a los compradores de allí.

Me encanta LinkedIn, y creo que si se utiliza LinkedIn correctamente, se puede llegar delante de cualquiera. Conecté con una consultora de comercio minorista para hacerle preguntas sobre cómo entrar en el comercio minorista. Acabó aceptándonos como cliente y, cuando buscábamos recaudar fondos en el verano de 2020, envió nuestra oferta a su red. Y conectamos con una plétora de inversoras que son la razón por la que pudimos recaudar nuestros 2 millones de dólares originales.”

Establecer la idea de la neutralidad de la piel

“La belleza es algo tan rígido; es difícil de penetrar y cambiar. Nunca me presiono a mí misma ni a nuestro equipo para cambiar por completo lo que la industria de la belleza ha hecho en nuestras mentes. Pero lo que podemos hacer es esforzarnos al máximo por cuestionar y proporcionar información a nuestro público para que tome decisiones. No le estamos diciendo que deba amar su piel, pase lo que pase, aunque le duela o sea un brote que le cause angustia.

Nuestra idea de la neutralidad de la piel es que la piel es piel. No es ni moral ni inmoral. No es ni buena ni mala. Si es usted alguien que quiere operarse los labios, si quiere hacerse un lifting de glúteos brasileño o si es alguien que no quiere maquillarse en absoluto, no hay una respuesta incorrecta o correcta en su elección y búsqueda de la belleza. A veces, hemos visto que el péndulo puede oscilar de ser extremadamente duro y crítico sobre el aspecto que debería tener una mujer a ser duro y crítico cuando una mujer elige tener un aspecto específico. De nuevo, nuestra idea de la neutralidad de la piel y la neutralidad de la belleza es esta idea de que la elección es la reina”.

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