El fundador de la marca de gafas Garrett Leight afirma que la recesión es “un gran momento” para crear una empresa

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Esta historia fue reportada por primera vez en Glossy, una publicación hermana de Digiday en Español.


Garrett Leight creció en la industria de las gafas; el fundador de la marca de gafas Garrett Leight California Optical, con sede en Venice Beach, es también hijo de Larry Leight, fundador de la marca de gafas Oliver Peoples. Así que no es de extrañar que su marca homónima haya cosechado un éxito significativo. Por ejemplo, realiza un 65% de venta directa, pero también en los principales minoristas de lujo, como Bergdorf Goodman y Dover Street Market. Es más, ha colaborado con marcas desde JJJJound a Rimowa y ha abierto nueve tiendas. Entre los seguidores de su marca se encuentran Brad Pitt y Elton John.

Ahora que se acerca el 15º aniversario de su marca en el negocio, Leight aún ve muchas oportunidades de crecimiento y evolución. En el último episodio del Glossy Podcast, Leight habla de la renovación de la página web de la marca, prevista para enero, así como de su próxima jugada de marketing, centrada en convertir los best-sellers en clásicos.

Extractos de la charla han sido ligeramente editados para mayor claridad.

El lado positivo de la recesión

“Cuando nos lanzamos en 2009, fue justo después de una gran recesión y del desplome del mercado inmobiliario. Y todo el mundo se pregunta siempre: ‘¿Cómo lo hiciste?’ Pero empiezo a pensar que de una recesión salen muchas cosas, muchas ideas nuevas. Tenía 26 años, así que no tenía ninguna conciencia del riesgo. Sólo necesitaba un trabajo y quería crear mi propia empresa. [Así que fue como], ‘Esto es lo que voy a hacer’. Cuando se trata de ser nuevo y lanzar una nueva idea en una recesión, lo aconsejo.

Creo que es un buen momento. Sólo tienes que pensar de forma diferente sobre lo que no está ahí fuera y lo que la gente realmente querría. … Para nosotros, durante la pandemia, teníamos 10 u 11 años. Así que sin duda fue un reto. Y después de la pandemia, hay mucha conversación sobre marcas nuevas y emocionantes. … Lo nuevo y emocionante parece ser siempre de lo que quieren hablar los medios de comunicación, de lo que quieren hablar los compradores, porque quieren descubrir cosas. Así que intentamos darles nuevas razones para que nos descubran.

Pero ya tenemos 14 años y nunca se puede recuperar esa juventud. Así que para cualquier oyente que sea emprendedor y joven y quiera empezar algo, ahora es un gran momento. Yo no dejaría que nadie les dijera que es una recesión o una pandemia, así que no lo hagan. Ese suele ser el punto de vista de un padre, especialmente de un padre que quizá no sea empresario. Es un gran momento para hacerlo ahora – mucho mejor que no hacerlo ahora. Pero soy parcial”.

El revés al modelo Warby Parker

“[Las gafas] tienen que ser uno de los productos más difíciles de vender en línea. Nuestra tasa de devolución está bastante en línea, sin embargo, con lo que vemos en otras categorías – tal vez un poco más alta, … dada la categoría. Ciertamente, la gente comprará cinco monturas y devolverá cuatro. Pero no tenemos un programa de prueba en casa, sobre todo por miedo a tener que invertir en todo ese inventario que hay que tirar … o donar. Nunca hicimos pruebas a domicilio, pero sí pruebas virtuales, y probablemente volvamos a recuperarlas.

Han cambiado muchas cosas en ese espacio, en términos de calidad. … Ahora parece bastante bueno. Vamos a lanzar un nuevo sitio web en enero – la casa está construida, pero sólo tenemos que poner los muebles. Así que estamos rehaciendo todo nuestro contenido. Pero no vamos a añadir la prescripción en línea ni la prueba en casa, por el momento. Me imagino que esas son grandes claves del éxito para, por ejemplo, una Warby Parker. Pero sigo pensando que la prescripción es un tema bastante delicado, y nos gusta llevar a la gente a una de nuestras tiendas o a uno de nuestros mayoristas para navegar por eso.

Seguimos creyendo que esas conversaciones se tienen mejor en el espacio minorista. Warby Parker se ha convertido realmente en un tipo de negocio que da prioridad a la venta al por menor, por lo que probablemente reconocen que necesitan construir esa audiencia en el espacio físico.”

Un nuevo clásico

“El año que viene, creo que hemos llegado a un punto en nuestro negocio en el que necesitamos educar a parte del público más nuevo sobre por qué Garrett Leight es una buena compra. Y la realidad es que el 75% de nuestras monturas son de cinco estilos. Así que es como las Levi’s 501 o las zapatillas Authentic de Vans o las Chuck de Converse.

Una de las estrategias que podría considerar sería ponerse en contacto con algunas personas influyentes del mundo de la moda para ayudar a educar ese mensaje de lo que estamos llamando ‘clásicos para siempre’, y llevar ese punto a casa de por qué es posible que desee probar Garrett Leight – y si lo hace, qué monturas comprar que son en última instancia las más seguras [mejores]. Son clásicos atemporales que puede conservar y llevar siempre”.

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