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El diseñador del logo original de Twitter explica por qué el pájaro azul funcionaba tan bien, y cómo la ‘X’ lo cambia todo

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Todas las aves nacen de un huevo, pero sólo una nació de un círculo.

Esta semana, el querido logotipo del pájaro azul de Twitter fue asesinado por una “X”, marcando el final de una era para la red social mientras se somete a un primer cambio de marca bajo Elon Musk.

La imagen, creada por el artista Martin Grasser y otros dos diseñadores, debutó en 2012 y se convirtió en un icono. Sin embargo, el proceso para crearla incluyó esbozar innumerables pájaros y utilizar círculos para desarrollar un sentido de “neutralidad y simplicidad subyacentes” que simbolizaran la aplicación.

Desde entonces, Grasser -ahora artista y fundador del estudio de diseño gráfico Mococo- ha trabajado con diversas marcas como PayPal, SoftBank, Bumble y Rdio. También se ha sumergido en el mundo del arte generativo, incluida una nueva colaboración con la artista generativa Vera Molnár que se estrena hoy en Sotheby’s.

En una entrevista, Grasser habló con Digiday sobre el desarrollo del logo de Twitter -que también explicó en un hilo viral de Twitter el domingo-, las formas en que ha evolucionado el diseño en el marketing y la tecnología, lo que piensa del nuevo logo y cómo su proceso de creación se asemeja a un análogo muy por delante de las conversaciones actuales sobre la IA generativa.

“Una vez que te pones de acuerdo en el método de construcción, eso es realmente lo que impulsa la forma”, dijo Grasser. “Lo que da al pájaro todo el encanto que tiene es que está construido por esa única forma. Es simplemente una forma muy agradable y creo que eso resonó en la gente”.

Esta conversación ha sido editada por motivos de longitud y claridad.

¿Diseñar el logotipo de Twitter fue su primera incursión en el dibujo de pájaros?

Mi interés estaba en la forma bidimensional. Ahí es realmente donde se sobreponían las cosas para mi: ¿Cómo aplanar algo y modular el espacio bidimensional de forma que se vea bien en tamaño grande y pequeño? Un logotipo tiene que desempeñar un montón de funciones, y en cierto modo hay que diseñar con ellas en mente. Fue sobre todo un bagaje en diseño tipográfico y la comprensión de cómo funcionan la forma y las formas a tamaños muy pequeños y las correcciones ópticas que se pueden hacer para permitir la claridad de la forma.

¿Qué ayudó a que el logotipo resistiera el paso del tiempo incluso cuando la plataforma evolucionó?

Con [el cofundador de Twitter, Jack Dorsey, y el director creativo del proyecto, Todd Waterbury], simplemente hubo un impulso hacia la simplicidad, y eso se puede ver en el logotipo final. Simplemente se siente casi armónico, o algo para mí [que] se siente como un acorde mayor. Algo [que] parece que funciona en el espacio en el que está integrado, y eso consistía en eliminar adornos y eliminar detalles para centrarse simplemente en un mensaje central que transmitir.

Tanto Jack como Todd se centraban mucho en la simplicidad. La plataforma, al menos en aquel momento, tenía un sentido de simplicidad, brevedad y claridad. Recuerdo que Todd hablaba mucho de brevedad y claridad, y esa es una pista visual interesante en la que basarse: ¿Qué aspecto tiene la brevedad como diseño?

Su proceso iterativo de dibujar tantas versiones de pájaros mientras diseñaba el logotipo me recuerda a cómo la gente habla de la IA generativa que ayuda a los diseñadores a desarrollar y escalar ideas. ¿Qué opina al respecto?

Soy un artista en activo que publica arte en Art Blocks y Art Blocks Engine. Si nos fijamos en el logotipo de Twitter, me resulta difícil no establecer el vínculo entre [eso y] el arte generativo. Podemos ver los círculos que aparecen y casi imaginarse escribiendo un programa. “Dame lo que hay en mi archivo de Illustrator: Dos círculos de pájaros, tres círculos de pájaros, cuatro tamaños diferentes de círculos hechos a partir de dos círculos”. Son todas estas diversas iteraciones.

Lo que me entusiasma es que las marcas empiecen a entender cómo utilizar esto para hablar y construir comunicaciones que parezcan más modernas… Hay una oportunidad realmente emocionante si las marcas pueden empezar a ver a los diseñadores como artistas y cómo eso puede cambiar la economía de la creación.

¿Esperaba que el pájaro tuviera tanta concentración cultural como la ha tenido?

[Twitter] es una empresa interesante porque realmente no interactúas con el logotipo. No es que lo compres y te lo envíen, pero estaba en todas partes: En un paquete de seis cervezas, en una bolsa de nueces o lo que sea, en tres pelotas de tenis que coges. Había una ubicuidad en ello. Pase lo que pase, el logotipo de Twitter va a ser ubicuo por el mero hecho de ser el logotipo de Twitter, pero creo que fuimos capaces de combinarlo con algo sencillo.

¿Alguna opinión sobre el cambio de marca y lo que cree que significa desde el punto de vista del diseño? ¿Cuál es su opinión al respecto como diseñador que hizo el anterior a X?

El reto que va a tener es que la letra “X” es afilada y agresiva. Es una letra super fascinante desde el punto de vista de su construcción. Tiene un montón de correcciones ópticas para que no sean sólo dos líneas que se cruzan. Hay un montón de cambios de peso y de alineación que se producen en la intersección de la “X”. Su reto va a ser hacerlo amigable y accesible. El nombre tiene sentido como ventanilla única para su aplicación de todo. De ellos depende que funcione, pero da la sensación de que tienen todas las oportunidades.

¿Cuál es ahora el papel del diseño en los medios sociales y en qué se diferencia el panorama?

Siento que era una época más optimista cuando diseñé ese pájaro. En muchos sentidos, casi representa la adolescencia de Internet y me gusta lo que encontramos. Twitter funcionó muy bien durante mucho tiempo, pero el brillo se ha apagado o algo así. No aceptamos tanto el optimismo tecnológico. Eso es algo que ha cambiado: todos somos un poco más conscientes.

Sólo pienso en cuando todos estábamos tan entusiasmados con la promesa de la conexión y la globalización -todos íbamos a estar conectados- y había un entusiasmo… Por aquel entonces, contábamos tanto con que esta tecnología nos ayudaría.

Si le pidieran que diseñara o rediseñara un logotipo para otra red social, ¿qué principios de diseño priorizaría?

Sería muy interesante construir algo generativo para el usuario. Sería el comienzo de una interesante conversación en torno a los logotipos. Sé que la gente lo está haciendo, pero su aspecto, cuando funciona o cuando es completamente digital, podría ser algo interesante.

Dicho esto, parece que a la gente le encanta el pájaro. Y la respuesta que obtuve en Twitter demuestra cómo la gente puede conectar con formas sencillas. Es sólo un dibujo de un pájaro, pero obviamente, puede ser más que eso.

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