“Corporate America ignora a mi comunidad”: Desbloqueando el sector empresarial hispano de 800.000 millones de dólares

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Esta historia fue reportada originalmente en WorkLife una publicación hermana de Digiday en Español

Veinticinco nacionalidades están representadas en la plantilla de 200 personas de la agencia de medios República Havas.

Eso incluye a gente de México, Argentina, Colombia, Puerto Rico y España, por nombrar algunos. Es lo que, según el cofundador, presidente y CEO Jorge Plasencia, hace que la agencia destaque.

“Si fuéramos monolíticos con un solo grupo, no estaríamos aportando las perspectivas de todas estas nacionalidades diferentes, sino también todas estas perspectivas”, afirma Plasencia, cuya agencia tiene su sede en Miami. “Hay 20 países que hablan el mismo idioma y hay muchas cosas que nos unen como latinos, pero al mismo tiempo, hay muchos matices según el país del que seas. Eso hace que nuestro trabajo sea más rico y profundo”.

La equidad en la diversidad y la inclusión son importantes todos los meses del año, pero del 15 de septiembre al 15 de octubre se celebra específicamente la herencia nacional hispana. Más del 51% de la población que crece en Estados Unidos es hispana, según el Pew Research Center. Y hay más de 60 millones de hispanoamericanos que contribuyen a la cultura y la sociedad. Los negocios forman parte de ello. En la próxima década, según el Departamento de Trabajo, más del 78% de las nuevas incorporaciones a la mano de obra estadounidense serán hispanas.

“Crecí muy orgulloso de haber nacido en Estados Unidos y de ser estadounidense, pero muy conectado con mis raíces latinas y mi cultura”, afirma Plasencia, cuyos padres huyeron de Cuba tras la revolución de los años 50 y se trasladaron a Miami para empezar de nuevo. “Me llamo a mí mismo un 200 por cien porque vivo mis dos culturas”.

Construyó la agencia a principios de la década de 2000 con su cofundador Luis Casamayor aceptando proyectos que las agencias más grandes no harían. Hoy, han crecido hasta trabajar con nombres tan conocidos como Toyota, Walmart y AARP.

Y este año han lanzado una campaña especial, #SpeakHispanic, para seguir alzando las voces de las comunidades hispanas. La iniciativa está construida en torno a un contexto centrado en los latinos que pretende suscitar una conversación inclusiva y acabar con los estereotipos que van más allá de la herencia.

“Se trata de seguir poniendo de nuestra parte para que los CEOs, los CMOs, los consejos de administración, entiendan que hoy tenemos clientes que nos dicen que su crecimiento de dos dígitos en los próximos cinco a diez años vendrá de la comunidad hispana”, señala Plasencia. “La comunidad latina en Estados Unidos está muchas veces todavía sin explotar para las empresas. Si no tiene un plan multicultural que incluya un enfoque en el mercado hispano, está perdiendo una gran oportunidad de conectar con una base de consumidores que es extremadamente leal a la marca.”

Los datos del Centro Selig para el Crecimiento Económico indican que los hispanos, el 20% de la población estadounidense, superan un poder adquisitivo de 2,5 billones de dólares, una cantidad superior a los PIB de Rusia, Canadá o Italia.

Ahí es donde entra en juego el Consejo Empresarial Hispano de Estados Unidos. El USHBC es una organización sin ánimo de lucro que constituye la principal voz de la comunidad empresarial hispana. Este consejo ha detectado diversos temas que afectan a la comunidad, como la necesidad de diversidad y representación en las empresas y los medios de comunicación. Los hispanos ocupan menos del 4% de los puestos en los consejos de administración.

“Durante 30 días, la América empresarial celebrará a mi comunidad, pero durante el resto del año, corporate America ignora a mi comunidad”, dijo Javier Palomarez, presidente y CEO de la organización.

El grupo está intentando extender esa sinergia durante todo el año, sobre todo con la lente de que el DE&I es, en última instancia, un movimiento empresarial inteligente, especialmente sabiendo lo leal que es esta comunidad a ciertas marcas y el valor de esta población creciente como futuros consumidores.

“Cuando se observan algunos focos de esta nación en estos momentos, especialmente en el ámbito político, la diversidad está siendo atacada”, anota Palomarez. “Es una señal de alerta temprana de que necesitamos mirar la diversidad desde una lente diferente. La diversidad por la diversidad no es el enfoque correcto. Pero tiene sentido desde el punto de vista empresarial”.

La diversidad de pensamiento es cada vez más importante y una razón por la que Palomarez anima a las empresas a ser proactivas a la hora de contratar a personas de todos los orígenes. Se trata de hacerse una evaluación honesta planteándose preguntas como qué mercados atiende hoy, a qué mercados quiere expandirse, dónde está rindiendo por debajo de lo esperado, cómo es el consumidor del futuro, etcétera.

“La respuesta a esas preguntas básicas debería guiar la diversidad de la empresa”, dijo Palomarez. “La diversidad debería empezar desde abajo con los becarios hasta llegar al consejo de administración para incluir una representación saludable de latinos en todos los niveles”.

El USHBC respalda a 4,5 millones de empresas que aportan un total de 800.000 millones de dólares a la economía. Pero además de esto, ayudan a las empresas a llegar a donde tienen que estar en lo que respecta a la diversidad. Por ejemplo, Palomarez acababa de hablar por teléfono con un conocido banco que no tenía ni un solo hispano en su consejo de administración. Estaba compuesto por siete personas de la raza blanca y tres afroamericanos.

“Hice saber lo que pensaba”, dijo Palomarez. “Nos propusimos ayudar y presentar la verdad mediante la colaboración, pero queda mucho trabajo por hacer”.

Claudia M. Mirza está de acuerdo en que la falta de representación en los consejos directivos es preocupante. Es la cofundadora y CEO del Grupo Akorbi, que dirigió la evolución de la empresa desde una pequeña plataforma de traducción al español a uno de los mayores proveedores de servicios lingüísticos del mundo, propiedad de mujeres y con sede en EE.UU., con unos ingresos anuales de 55 millones de dólares. Emigró a EE.UU. desde Colombia en 1997, rompiendo con la trayectoria de su familia de trabajar en la agricultura y uniéndose en su lugar a la empresa. La empresa, con sede en El Paso, Texas, tiene unos 700 empleados.

“Tiene mucho sentido aportar las perspectivas de los latinos y comprender la diversidad de pensamiento en los consejos administrativos”, enfatizó Mirza.

Pero también está contenta de tener su sede en Estados Unidos: “Es un lugar extraordinario para cumplir cualquier sueño que tengas”. Y ella, como muchos otros latinos, trae consigo su espíritu emprendedor.

“Los latinos, especialmente los colombianos, debido a la falta de oportunidades de empleo formal, son realmente grandes emprendedores porque algunas personas tienen que vender arepas, otras venden ropa”, dijo Mirza. “Tenemos todos estos negocios informales para ganarnos la vida. No sabía que ese tipo de supervivencia podría convertirnos en grandes empresarios algún día”.

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