Adidas aún no ha decidido qué hacer con todas esas Yeezys. He aquí 3 opciones que podría tomar

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Esta historia fue reportada por primera vez en Glossy, una publicación hermana de Digiday en Español.

En la llamada sobre los beneficios del primer trimestre de Adidas, el viernes, el gigante alemán del calzado reveló que las secuelas de la interrupción de Yeezy tras la ruptura antisemita de Kanye West han continuado. La pérdida de Yeezy ya ha provocado una pérdida de ingresos del 15% interanual en Norteamérica, por ejemplo. La línea, que comenzó en 2014, generó más de 2.000 millones de dólares para Adidas en 2021, y Adidas espera más de 1.000 millones de dólares en pérdidas este año por su cierre.

Adidas también está lidiando con qué hacer con todas esas zapatillas Yeezy sin vender que tiene sentadas en los almacenes. El viernes, el CEO Bjorn Gulden dijo en la llamada de ganancias que Adidas tenía alrededor de $ 556 millones en Yeezys a la mano, más de $ 100 millones de los cuales fueron fabricados después de la ruptura de la relación Yeezy. Gulden dijo que esas zapatillas ya estaban contratadas y que Adidas dejó pasar la orden de producción para preservar los puestos de trabajo en la fábrica donde se hicieron las Yeezys.

Qué hacer con las zapatillas es una decisión cargada de consecuencias negativas sea cual sea el camino que tome la empresa.

“Debemos ser capaces de empezar a vender el producto Yeezy de una manera, forma o forma, pronto”, dijo Gulden en la llamada de ganancias. “Eso [ha sido] mucho trabajo para nosotros, porque es algo complicado en este momento”.

Dijo que hay tres escenarios que se están discutiendo y que la empresa está cerca de un punto de decisión. He aquí las tres opciones principales que podría tomar Adidas y los inconvenientes de cada una.

Vender el inventario con normalidad

Una de las opciones más sencillas que podría tomar Adidas sería limitarse a vender las zapatillas, poniéndolas a la venta en tiendas y en línea, como siempre ha hecho, hasta que se acabe todo el inventario. Una vez vendido el último de los 550 millones de dólares, la empresa cerraría oficialmente la línea.

Esta opción es la que probablemente haría más felices a los accionistas y podría tener el mejor impacto en la cuenta de resultados de Adidas. Esto podría hacer maravillas para apuntalar un informe de ganancias que de otro modo sería decepcionante. Por ejemplo, las ventas de comercio electrónico de Adidas bajaron un 23% el trimestre pasado, pero si no se cuentan las ventas de comercio electrónico anteriores de Yeezy, las ventas de comercio electrónico subieron en realidad un 12%. A juzgar por el valor de las Yeezys en el mercado de reventa, donde la demanda ha aumentado, es probable que Adidas pudiera vender el resto del inventario en un tiempo prudencial si siguiera este camino.

La desventaja, por supuesto, es que Adidas se estaría beneficiando de una relación que ya ha demostrado ser tóxica y haría un daño continuo a la reputación de la empresa. La desquiciada retórica antisemita y pronazi de West es la definición de una pesadilla de relaciones públicas para Adidas, y vender el resto de las Yeezys seguiría asociando la marca con él. Si Adidas vendiera las zapatillas con el nombre Yeezy, la empresa también le debería a Ye derechos de autor. Según la propia declaración de Adidas sobre el asunto del pasado octubre, la empresa quiere mantener la mayor distancia posible con él.

Una posible forma de sortear este problema sería donar todos los beneficios de las zapatillas a una organización o causa benéfica, como la Liga Antidifamación. Gulden planteó esta idea en marzo, pero no está claro si realmente serviría de mucho desde el punto de vista publicitario y seguiría suponiendo una pérdida financiera para la marca.

Regalar o liquidar de otro modo el inventario

Otra opción sería vender el inventario de una forma alternativa que no suponga un negocio como de costumbre por parte de Yeezy.

Esto podría tomar la forma de liquidar los zapatos a través de tiendas de descuento, donar el inventario directamente a organizaciones benéficas que proporcionan calzado a personas necesitadas, o vender el inventario a alguna otra empresa para que haga con él lo que quiera. Gulden dijo en marzo que ya ha recibido cientos de propuestas de otras empresas, grandes y pequeñas, para comprar el inventario restante de Yeezy, pero aún no ha aceptado ninguna oferta. También descartó la idea de cambiar la marca de las zapatillas y venderlas con otro nombre.

Aunque donar o liquidar el inventario sería un buen término medio, en el sentido de que Adidas ganaría algo de dinero sin el golpe de relaciones públicas de vender Yeezys en tiendas Adidas, Gulden ha señalado que también hay problemas con esta opción. Las zapatillas acabarían casi con toda seguridad en el mercado de reventa, donde el valor de las Yeezys se ha disparado desde el fin de la asociación de Adidas con West. Lanzar al mundo otras Yeezys por valor de 500 millones de dólares probablemente mantendría agitado el mercado de reventa durante mucho más tiempo y daría más visibilidad a la asociación que Adidas quiere olvidar. Para Gulden, la solución ideal sería una que hiciera algún bien al mundo y “nos perjudicara lo menos posible“, dijo en marzo.

Destruir el inventario

Si todo lo demás falla, una opción de último recurso sería destruir el inventario.

Tanto Adidas como los analistas externos coinciden en que ésta es la peor opción. Adidas no sólo no recuperaría nada del dinero que invirtió en el inventario, sino que además quedaría, por decirlo suavemente, mal. La práctica de quemar ropa, aunque común, es mala para el medio ambiente y una por la que otras empresas de moda como Burberry han sido duramente criticadas.

Sea cual sea la opción que finalmente tome Adidas, no hay una opción clara que permita recuperar al menos parte del dinero sin sufrir daños en su reputación. Esa dinámica de piedra contra piedra es la razón por la que Adidas ha dejado su inventario parado durante meses después de separarse de West.

“Si no puedes vender y no puedes destruir, ¿cuál es tu opción?”. dijo Gulden. “Por eso no hemos tomado una decisión al respecto, porque es un asunto muy complicado”.

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