A un lado los seltzers, la nueva categoría de bebidas de moda es la ‘zero-proof’

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Esta historia fue reportada por primera vez en Modern Retail una publicación hermana de Digiday en Español.

Los grandes nombres del sector del alcohol quieren sacar partido de la sobriedad.

Diageo anunció en agosto el lanzamiento en el Reino Unido de una versión sin alcohol de su marca de ron Captain Morgan, y su marca de bebidas sin alcohol Seedlip también lanzará un nuevo producto denominado Seedlip Notas de Agave. La marca de gaseosas White Claw también ha ampliado su gama con una línea de gaseosas con 0% de alcohol a principios de este mes. Molson Coors, conocida por su cartera de cervezas, lanzó en enero la marca de cócteles en lata Roxie, sin alcohol.

Algunas de las mayores marcas de bebidas compiten por ganarse los dólares de los abstemios, y con razón. Las ventas de cerveza sin alcohol, vino y licores han aumentado un 32% este año, según datos de NIQ del periodo de 52 semanas finalizado el 7 de octubre.

Nicholas Rowland, director de marketing de Seedlip, declaró a Modern Retail en un correo electrónico que la empresa había registrado un “fuerte crecimiento de dos dígitos” en todos sus canales y mercados. Diageo -el fabricante de Johnnie Walker, Baileys y Guinness- adquirió una participación mayoritaria en Seedlip allá por 2019. Seedlip se vende actualmente en 8.000 cuentas en canales dentro y fuera del local.

Por el contrario, la categoría de seltzers duros, antaño caliente, sigue enfriándose. Las ventas de seltzers duros tradicionales cayeron un 10,4% en un período de cuatro semanas alrededor de diciembre de 2022 a enero de 2023, encontraron analistas de Evercore ISI. Molson Coors suspendió la producción de su marca Coors Seltzer en Estados Unidos en 2021, menos de un año después de su debut. Durante su llamada de ganancias del cuarto trimestre, la matriz de Truly hard seltzer, Boston Beer Company, dijo que “el hard seltzer sigue en declive”.

Con el comienzo del enero seco, conocido en inglés como Dry January, estas bebidas sin alcohol podrían ganar nuevos clientes. “Uno de los datos que tenemos es que el 29% de los compradores de bebidas alcohólicas están interesados en pasarse a las bebidas sin alcohol”, afirma Rachel Dalton, responsable de retail insights de Kantar. “Muchos de ellos siguen comprando alcohol. Compran ambas cosas. Sólo quieren tener la opción de elegir una bebida sin alcohol cuando quieran”.

De hecho, parece haber apetito por los refrescos sin alcohol. Rowland, de Seedlip, afirma que la empresa está experimentando un crecimiento sobre todo en su canal on premise, es decir, en establecimientos como restaurantes, bares y hoteles.

“Las tendencias de larga data en torno al bienestar holístico y la atención plena son el principal motor de crecimiento y compra en la categoría de bebidas sin alcohol”, dijo Rowland en un correo electrónico. “También creo que los consumidores simplemente disfrutan probando productos y experiencias nuevas y diferentes, y las bebidas espirituosas sin alcohol encajan en esa categoría”.

Pero Seedlip no es la única marca que ve crecer la demanda y amplía su línea de productos.

Según Nik Sharma, Consejero Delegado de la empresa de iniciativas estratégicas Sharma Brands, las grandes empresas no quieren perderse la oportunidad de crecimiento que ofrecen las categorías de bebidas emergentes. Por ejemplo, White Claw se ha adentrado en nuevas categorías este último año. Los seltzers de White Claw con 0% de alcohol estarán disponibles en enero. Además de las bebidas sin alcohol, la marca también anunció el lanzamiento de su surtido de vodka normal y aromatizado en marzo.

Molson Coors también se ha expandido a nuevas categorías, como los cócteles enlatados y las bebidas sin alcohol. La empresa declaró a CNN que su investigación interna demuestra que la gente no sólo quiere comprar una versión sin alcohol de cócteles que ya conoce. Su nueva marca sin alcohol Roxie está disponible en sabores de maracuyá, piña y mango.

“En los últimos años han aparecido muchas marcas nuevas, sobre todo cuando se lanzaban en Internet y empezaban a hacerse un hueco para luego llegar a las tiendas”, explica Sharma. “Estoy seguro de que ahora ven la tendencia de los no ALC y piensan, ya sabes, no podemos despreocuparnos de esto otra vez y perdernos otra oleada”.

Mionetto, una popular marca de prosecco italiano, también ha lanzado su propio vino espumoso sin alcohol, que estará disponible el año que viene. Enore Ceola, CEO de Freixenet Mionetto USA, declaró a Forbes que los bebedores estadounidenses impulsaron la demanda de una versión sin alcohol de sus productos. “Nos enorgullecemos de escuchar a nuestros consumidores, que han expresado su interés por un vino espumoso de Mionetto con bajo contenido alcohólico y alternativo al alcohol”, dijo Ceola.

Según Sharma, el sector de las bebidas sin alcohol es aún relativamente joven. Pero una vez que estas jóvenes marcas empiecen a aumentar sus ingresos, espera que las grandes empresas adquieran más empresas emergentes de cero alcohol.

“No hay muchas marcas en este sector que, en mi opinión, facturen más de $10 millones de dólares al año”, afirma Sharma. “Creo que todavía es muy pronto. Pero imagino que tan pronto como algunas de ellas lleguen a los $25 o $30 millones de dólares… algunas de ellas empezarán a ser adquiridas.”

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