Un náufrago que sobrevivió 24 días consumiendo salsa de tomate protagonizó campaña de Heinz, sin saberlo

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Cuando se habla de marketing de oportunidad no hay nada mejor que aprovechar un momento fuera de lo común para lanzar una campaña publicitaria , así sucedió con el reciente caso de un hombre que naufragó por más de 24 días en el océano Atlántico manteniéndose con vida ingiriendo solo salsa de tomate.

“No tenía comida, solo había una botella de kétchup, polvo de ajo y (cubos de caldo) Maggi. Mezclé todo con agua para sobrevivir durante unos 24 días” declaró Elvis Francois al ser rescatado por la Armada de Colombia .

El oriundo de Dominica, pasó de ser un perfecto desconocido a ser la ‘imagen’ de una campaña que la empresa norteamericana de comestibles Heinz puso en marcha, según ellos, por 6 continentes.

El hombre de 47 años, llevaba la  palabra “help” escrita en un casco cuando fue encontrado por guardacostas a unas 120 millas náuticas del departamento de la Guajira.  

Todo sucedió en cuestión de segundos el 25 de diciembre pasado cuando su pequeño velero fue arrastrado por una fuerte corriente a mar abierto dejando a Elvis a la deriva en cercanías a la isla Saint Maarten en las Antillas Holandesas . De allí pasarían los días y las noches , y los mil y un intentos del humilde navegante para que lo rescataran.

Con el sol incandescente a cuestas Francois utilizó una última técnica que finalmente pareció funcionar. 

“El 15 de enero vi pasar un avión. Yo tenía un espejo y empecé a enviarle algunas señales…cuando lo vi pasar dos veces, me di cuenta de que me habían visto”, explicó con detalle Francois .

La historia por su puesto llegó a los oídos de los magos de la publicidad en Heinz, quienes vieron en Elvis el perfecto escenario para una campaña sin precedentes a nombre de su infortunio.  

Buscando a Elvis

Después de que Elvis Francois fue rescatado las autoridades migratorias colombianas iniciaron el papeleo para regresarlo a su natal Dominica, no sin antes por supuesto revisar su estado de salud.

Según los cálculos de los cibernautas Elvis regresó a su país a principios de Febrero, desde allí los periodistas de la región le perdieron la pista. El sujeto volvió a casa sin bote y con una historia de película que contarle a su gente.

Pocos días después, el 14 de febrero, Heinz inicio su búsqueda con la promesa de querer ayudarle a comprar un bote a Elvis, y entonces dio inicio a una campaña a través de las redes sociales. Bajo el hashtag #FindTheKetchupBoatGuy la historia se hizo viral, sin embargo, la empresa duró varios días en localizarlo.

En las publicaciones de la cuenta de Instagram de Heinz inició con un llamado a los navegantes del internet imitando un mensaje dentro de una botella que decia:

“Necesitamos su ayuda para localizar a un hombre increíble con una historia increíble. Puede que recuerden a Elvis Francois como el valiente marinero que sobrevivió con nada más que ketchup y especias mientras estuvo a la deriva en el mar durante 24 días. Pues bien, Heinz quiere celebrar su regreso a casa sano y salvo y ayudarle a comprar un bote nuevo… pero parece que no podemos encontrarle. Así que lanzamos este mensaje a la deriva en el mar de Internet, porque si alguien puede ayudarnos a encontrarle, es usted. Si usted o alguien que conozca puede ayudarnos a ponernos en contacto con Elvis Francois, por favor envíenos un DM”. 

En cuestión de segundos la publicación cobró vida y a pesar de que muchos tuvieron que repasar un poco de geografía, la búsqueda de Elvis fue incesante, al punto en que Heinz fue incluso más especifico sobre el posible paradero de su ‘héroe’ de campaña compartiendo un mapa de Dominica. 

“Kilómetros cuadrados 290, Pueblos 53, Ciudades: 18, Elvis Francois: ?. Elvis Francois podría estar en cualquier lugar de Dominica. Así que recurrimos a ti, internauta, para que nos ayudes a localizarlo y así poder celebrar su regreso sano y salvo y ayudarle a comprar un barco nuevo” 

Según las publicaciones en redes de la propia empresa, su escuadrón de búsqueda se puso en contacto con el propio Gobierno de Dominica, la Marina Colombiana, y varios hombres que se hicieron pasar por Elvis, hasta que por fin la compañía norteamericana anunció lo imposible.

“Recibimos miles de ‘me gusta’, y mensajes de amabilidad en nuestra búsqueda para encontrar a Elvis Francois. Fue un increíble esfuerzo de grupo a través de seis continentes lo que condujo a los cientos de artículos y pistas y a nuestro eventual contacto con Elvis” dice la última publicación en referencia a la campaña. 

Lo que el viento se llevó

La historia que llamó la atención de medios de todo tipo desde el Washington Post hasta los periódicos locales de la pequeña isla Dominica, fue un éxito de marketing llegando a casi 5 millones de usuarios según reportó el diario inglés The Guardian. Con miles de ‘me gusta’ aparentemente Heinz logró establecer un nuevo récord entre sus publicaciones en redes.

El periódico local Emonews publicó en su página de Facebook una foto de Elvis Francois viendo una pantalla de un computador, la imagen está acompañada de la siguiente explicación:

“Emonews puede confirmar que los representantes de Heinz mantuvieron una fructífera reunión con Elvis Francois vía teleconferencia Zoom a las 12 del mediodía del viernes 24 de febrero de 2023.” 

En medio de toda la atención que ocasionó la historia de Elvis, la empresa de telefonía móvil local FLOW Dominica aprovechó los 15 minutos de fama del sujeto y le regaló un teléfono celular activado con minutos y mensajes ilimitados por este mes, para que según ellos, Heinz, o cualquier otra persona pudieran llamarlo directamente y sin contratiempos.

Elvis se mostró complacido con los regalos, y según la prensa local, está a la expectativa del ofrecimiento de Heinz, aunque no se han dado detalles de cómo o cuándo sería la posible entrega de una nueva embarcación para Elvis, quien en dadas ocaciones reiteró que lo perdió todo cuando el viento se llevó su humilde bote.

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